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Les agents de santé du Kenya, non protégés et tombant malades, quittent leur emploi

NAIROBI, Kenya – Les médecins des hôpitaux publics disent qu’ils n’ont pas été payés, certains depuis six mois. Ils sont furieux qu’on leur ait donné un équipement de protection défectueux, ou pas du tout. Des centaines d’agents de santé du gouvernement sont tombés malades du coronavirus, et pourtant beaucoup disent que leur assurance médicale a été coupée en juillet, juste au moment où les hôpitaux ont été submergés de cas.

La situation dans les hôpitaux publics du Kenya est si désastreuse que des milliers de médecins, d’infirmières et de techniciens de laboratoire au moins trois comtés ont quitté le travail ce mois-ci. Vendredi, ils ont été rejoints par plus de 300 médecins travaillant dans 20 établissements publics à Nairobi, la capitale du pays, et des milliers d’autres à travers le pays menacent de faire grève en septembre si leurs demandes ne sont pas satisfaites.

La crise survient alors que les infections augmentent, en particulier dans des villes comme Nairobi, et que les unités de soins intensifs des hôpitaux se remplissent de patients atteints de coronavirus. La pandémie met désormais les travailleurs médicaux à rude épreuve dans un pays connu pour avoir l’un des meilleurs systèmes de soins de santé en Afrique, selon les experts.

«Les médecins ne sont pas des martyrs», a déclaré Thuranira Kaugiria, secrétaire générale de la branche de Nairobi du Syndicat kényan des médecins, pharmaciens et dentistes, dans une interview – une ligne qu’il a depuis adoptée comme hashtag. «Les médecins ne sont pas les enfants d’un Dieu moindre.»

La frustration parmi les agents de santé a culminé après qu’un récent reportage télévisé a accusé des dizaines de chefs d’entreprise et de représentants du gouvernement de corruption, alléguant avoir volé environ 400 millions de dollars de fonds alloués à la lutte contre la pandémie. Le ministre de la Santé du pays, Mutahi Kagwe, a déclaré au Parlement que les allégations n’étaient «que de la fiction» mais plus tard, sur Facebook, il a promis des changements. Certains fonctionnaires ont été suspendus. Les autorités disent qu’elles enquêtent sur le vol présumé de dons liés à la pandémie du milliardaire chinois Jack Ma.

Les manifestants se sont rassemblés à Nairobi vendredi pour demander que les accusés soient traduits en justice.

Alors que le Kenya a été en mesure d’endiguer la propagation du virus en bloquant tôt, les responsables de la santé ont signalé 31 763 cas et 532 décès – un décompte selon les experts est faible en raison de tests inadéquats.

Les médecins exigent un équipement de protection de qualité, une assurance médicale complète, des salaires payés à temps, des promotions et des indemnités et des exemptions de service pour les médecins qui sont enceintes ou qui ont des conditions préexistantes. Les responsables syndicaux ont également exhorté le gouvernement à embaucher 1000 médecins au chômage pour combler les pénuries.

Les grèves des médecins du passé ont duré des mois, et celle-ci est illimitée.

Le ministère de la Santé du Kenya n’a pas répondu aux demandes d’entretien. Mais Mercy Mwangangi, secrétaire administrative en chef du ministère, a déclaré vendredi lors d’une conférence de presse que les comtés avaient amélioré les conditions hospitalières et les équipements de protection, et que le ministère était en train de négocier avec les agents de santé.

Avec près de 48 millions d’habitants, le Kenya ne compte que 9 068 médecins agréés, selon le Kenya Medical Practitioners and Dentists Council. Le pays compte 537 lits en unité de soins intensifs, mais seulement 256 ventilateurs, selon une étude récente.

«Le système de soins de santé du Kenya a toujours été un désastre majeur loin de l’effondrement», a déclaré le Dr Stellah Bosire, co-directeur exécutif de l’Initiative pour la santé et les droits sexuels en Afrique de l’Est.

Covid-19 a jusqu’à présent infecté 700 agents de santé et en a tué plus de 10, selon le syndicat des médecins. Celles-ci incluent au moins 41 cas positifs parmi les travailleurs de la plus grande maternité du Kenya, Pumwani.

Des responsables syndicaux ont déclaré un responsable de la santé publique dans le nord-est du comté de Wajir décédés parce qu’il ne pouvait pas se rendre dans une installation équipée d’oxygène. Une infirmière du comté occidental de Homa Bay est décédée des complications du Covid-19 quelques jours après avoir accouché.

«Il y a un faux sentiment de protection», dit-il.

Les effets paralysants du débrayage sont évidents dans le comté de Homa Bay, où depuis 18 jours maintenant, 64 médecins et plus de 4000 agents de santé sont en grève, a déclaré le Dr Kevin Osuri Jr., un responsable syndical qui travaille dans le sous-district de Rangwe. Hôpital, un établissement public.

Les centres d’isolement des coronavirus du comté ont été «abandonnés», a-t-il dit, et les patients dont le test est positif sont renvoyés chez eux. Le gouvernement n’a pas encore appelé à une réunion avec les médecins, a déclaré le Dr Osuri.

Le gouvernement kényan a été initialement félicité pour avoir lancé des efforts d’atténuation pour enrayer le virus. Mais les responsables de la santé disent que la coordination entre le gouvernement national et les comtés n’est pas efficace, les petits hôpitaux étant laissés à eux-mêmes.

«Le ministère de la Santé est comme une mère qui a coupé son cordon avec les comtés», a déclaré le Dr Rowena Njeri, directeur médical d’un hôpital du comté de Murang’a, au nord de Nairobi.

Le Dr Njeri a déclaré que les autorités de Nairobi lui a envoyé une combinaison perméable, qu’elle n’a découvert qu’en formant les agents de santé à leur utilisation.

«J’ai eu peur pour nos agents de santé», a déclaré le Dr Njeri, qui gère 17 centres de santé et dispensaires avec seulement deux médecins régulièrement affectés. «Il y avait un sentiment de malheur et d’incertitude.»

Médecins kenyans récemment lancé une campagne pour commémorer la vie du Dr. Doreen Adisa Lugaliki, le premier médecin kényan à mourir de Covid-19.

Le Dr Yubrine Moraa Gachemba, interniste et défenseure de la santé, a déclaré que même si elle travaille à l’hôpital de Nairobi, l’un des meilleurs hôpitaux privés du Kenya, tous les médecins ont peur.

«L’armée qui lutte contre la pandémie au Kenya est actuellement démoralisée», a déclaré le Dr Gachemba.

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