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Stephen F. Williams, maître de la Ribambelle d’destine des Listes-Unis, décède à 83 ans

Cette nécrologie fait partie d’une série sur les personnes décédées dans la pandémie de coronavirus. En savoir plus sur les autres ici.

Stephen F. Williams, un libéral érudit et dépassé dont les opinions ont résonné du banc de la Cour d’appel des États-Unis pour le district de Columbia pendant trois décennies, est décédé le 7 août dans un hôpital de Washington. Il avait 83 ans.

La cause était des complications du coronavirus, a déclaré sa fille, Susan Ellis.

Le juge Williams était un environnementaliste démocrate qui a voté pour George S. McGovern à la présidence en 1972 et s’était joint à une veillée contre la guerre du Vietnam, mais qui a évolué plus tard dans la décennie pour devenir un conservateur né de nouveau.

«Quand vous êtes jeune», a déclaré Mme Ellis citant son père, «c’est insensé d’être conservateur, et quand on est plus vieux, il est insensé d’être libéral».

Son fils Geoffrey Williams l’a décrit comme «un libéral classique avec une vision du marché libre du monde».

Après avoir fait du bénévolat lors de la campagne présidentielle de 1984, il a été nommé à la prestigieuse cour d’appel par le président Ronald Reagan en 1986. Il a travaillé à plein temps jusqu’en 2016, quand il a eu 80 ans, et était toujours chargé de la supervision des affaires plus tôt cette année.

Le juge Williams était connu pour son enthousiasme pour des choses telles que les arcanes des affaires de réglementation pétrolière et gazière qui ont intimidé certains collègues et juristes, pour sa bonne humeur et sa tendance à parsemer ses opinions de références allant de la mythologie grecque à la mécanique quantique ( «Une mise sous séquestre fédérale n’est pas le chat de Schrödinger», a-t-il écrit).

“Il n’y a personne avec qui je préférerais être en désaccord”, a déclaré en 2006 David S. Tatel, nommé à la cour par le président Bill Clinton, lorsque le portrait du juge Williams a été dévoilé au palais de justice (une cérémonie que le juge Williams a appelée ” la pendaison »).

«Steve défend ses positions avec ténacité, respect et douceur, mais toujours avec un esprit ouvert aux opinions des autres», a déclaré le juge Tatel. «Quand nous ne sommes pas d’accord, Steve me met au défi de réfléchir beaucoup plus profondément à mes propres positions et de conférer des faiblesses qui, autrement, n’auraient pas été examinées. À l’occasion, son raisonnement a même changé d’avis.

Stephen Fain Williams est né le 23 septembre 1936 à Manhattan en Virginie (Fain) Williams et C. Dickerman Williams, un avocat qui avait été légiste auprès du juge de la Cour suprême William Howard Taft.

Après avoir fréquenté la Millbrook School dans le comté de Dutchess, New York, il est diplômé du Yale College en 1958 et de la Harvard Law School en 1961 et a été affecté au renseignement militaire dans la Réserve de l’armée.

En 1966, il épousa Faith Morrow, une ancienne bibliothécaire scolaire qui lui survit, avec leur fille Susan; une autre fille Sarah; trois fils, Geoffrey, Timothy et Nicholas; deux sœurs, Joan Farr et Honor Ishida; et neuf petits-enfants.

Avant sa nomination à la magistrature, il a exercé au sein du cabinet new-yorkais Debevoise & Plimpton de 1962 à 1966, a été avocat adjoint des États-Unis à Manhattan et a enseigné à la faculté de droit de l’Université du Colorado.

Alors qu’il était sur le banc, le juge Williams s’est joint à ou a écrit des opinions qui ont rejeté la dissolution de Microsoft Corporation; a renversé une pierre angulaire des normes de qualité de l’air de l’administration Clinton comme arbitraire; et a permis aux sociétés de câblodistribution de se développer et de diffuser davantage de leur propre programmation.

Dans des opinions dissidentes, il a déclaré que la condamnation par le gouvernement de Jonathan Jay Pollard, un analyste de la marine reconnu coupable d’espionnage pour Israël, était une «erreur judiciaire», et il préfigurait une décision de la Cour suprême des États-Unis en déclarant en 2012 que les dernières statistiques sur l’inscription des électeurs, le taux de participation et l’élection des fonctionnaires noirs suggèrent que certaines garanties imposées par la loi de 1965 sur les droits de vote ne sont plus impératives.

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