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Un appliqué “ déséquilibré ” parie sur la financement nonobstant la endémie

LOS ANGELES – Parsèment le Sunset Strip sont les signes d’un temps révolu: des panneaux d’affichage colorés pour des films qui étaient censés sortir pendant la saison estivale des superproductions, pour être repoussés à septembre et au-delà.

La pandémie de Covid-19, qui a fermé les salles de cinéma dans le monde entier, a fait des ravages lors des premières dates de mégahits potentiels comme “Tenet” et “Wonder Woman 1984″, ainsi que d’autres films aux ambitions plus modestes au box-office, comme ” Unhinged », un film d’action avec Russell Crowe.

Mais contrairement à des dizaines d’autres films, «Unhinged» aura en effet une sortie en salles aux États-Unis cet été, signalant un retour aux affaires pour Hollywood.

Le plan original était pour une première le 1er juillet. La date a été repoussée deux fois de plus avant que le film ne soit prévu vendredi dans plus de 1800 salles aux États-Unis et au Canada, une sortie qui est due en grande partie à l’entêtement de Mark Gill, un producteur de films indépendant qui tenait à cœur. le faire passer sur grand écran.

«Unhinged» sera la plus grande nouvelle offre dans les théâtres nord-américains ce week-end, alors que 26 pour cent des théâtres aux États-Unis et au Canada devraient ouvrir, selon la National Association of Theatre Owners, une association professionnelle. Un autre nouveau film, le drame pour adolescents «Words on Bathroom Walls», de Roadside Attractions, est la deuxième plus grande sortie de ce week-end, apparaissant sur quelque 900 écrans.

Alors que d’autres dirigeants d’Hollywood ont décidé qu’ils n’avaient pas d’autre choix que de reporter, M. Gill s’est donné pour priorité de battre la concurrence dans les cinémas. «Il ne fait aucun doute que l’avantage du« premier arrivé »a été un gros problème», a-t-il déclaré.

Il croit au film – un retour aux thrillers d’il y a des décennies qui ont envoyé Charles Bronson en mode de piétinement de paysages – mais a déclaré qu’il ne pouvait pas prédire combien de cinéphiles se présenteraient ce week-end, lorsque les théâtres à travers le pays ont augmenté les restrictions de sécurité.

«Ce sont toutes des bananes», a déclaré M. Gill. «C’est la chose la plus folle. Je n’ai aucune idée.”

«Unhinged» est déjà sorti en dehors des États-Unis. Dans le pays d’origine de M. Crowe, l’Australie, c’était l’attraction n ° 1 au box-office trois semaines de suite, avec 1,7 million de dollars, et elle a bien performé en Allemagne et en Grande-Bretagne. Le week-end dernier, il a commencé sa course au Canada, apparaissant dans près de 300 salles.

Au total, il a généré environ 8 millions de dollars de revenus mondiaux. Pour générer des bénéfices, a déclaré M. Gill, le film doit rapporter 30 millions de dollars au public nord-américain.

Avant même de décider de faire pression pour une sortie en salle pendant une pandémie, M. Gill a montré une tendance contrariante parmi ses pairs hollywoodiens. Alors que d’autres producteurs travaillaient autour de l’essor de Netflix et d’autres plates-formes de streaming, il a lancé une maison de production, Solstice Studios, consacrée à la création de films bourrés d’action à budget moyen en pensant au grand écran.

«Depuis 10 ans, les gens me disent que ces films sont morts», a déclaré M. Gill. «Et depuis 10 ans, je me débrouille très bien avec eux.»

Il était le producteur d’un succès au box-office à l’ancienne, «The Hitman’s Bodyguard», un thriller de 2017 mettant en vedette Ryan Reynolds. Il a coûté 43 millions de dollars à fabriquer et a rapporté 176 millions de dollars dans le monde. Et il a réussi le même tour avec la franchise «Olympus Has Fallen», un trio de films d’action mettant en vedette Gerard Butler. Chacun disposait d’un budget de production inférieur à 50 millions de dollars et gagnait au moins 140 millions de dollars en salles.

«Unhinged», qui montre M. Crowe en train de se déchirer après un incident de rage au volant, est dans le même moule. Le sujet peut ne pas ressembler à un tarif d’évasion, mais M. Gill a déclaré que ses recherches suggéraient que le public avait faim de ce genre de chose.

«C’est ridicule la force de notre suivi», a-t-il déclaré. «Je pensais que les gens voudraient des sucettes et des arcs-en-ciel. Il s’est avéré que j’avais tort.

Lorsque plus de 1000 meurent chaque jour du coronavirus aux États-Unis, un taux de participation élevé pour «Unhinged» peut être de bon augure pour le très attendu «Tenet». Warner Bros., le studio derrière ce film, a fixé une date de sortie le 3 septembre aux États-Unis et une première le 4 septembre en Chine après avoir repoussé la date de première à plusieurs reprises tout au long de l’été.

M. Gill a fondé Solstice Studios il y a près de deux ans avec le stratège du marché Vincent Bruzzese et deux collègues producteurs, Andrew Gunn et Guy Botham. Le plan était simple: créer des films adaptés au public pour un prix compris entre 30 millions de dollars et 80 millions de dollars, une fourchette quasiment abandonnée par les grands studios désireux de se lancer dans le prochain méga-blockbuster, et faire sortir ces films en salles.

Parce qu’ils allaient à l’encontre de la tendance au streaming, ils avaient du mal à lever des fonds. M. Gill a déclaré qu’il avait courtisé plus de 600 clients potentiels pour en trouver deux qui étaient prêts à investir beaucoup d’argent: Ingenious Media, une division d’un fonds de capital-investissement de Londres, et un investisseur privé.

«J’ai entendu maintes fois que j’étais fou», a déclaré M. Gill.

Il a déclaré qu’il avait tenté de persuader les cinéastes de travailler avec son studio plutôt que de confier leurs projets à des entreprises numériques en leur disant que leur travail ne serait pas perdu dans le brassage du streaming.

Il a dit que son argumentaire ressemblait à ceci: «Il y a quelques films sur les streamers qui attirent énormément d’attention, un budget publicitaire, etc. Pouvez-vous en nommer cinq? Personne ne le pourra jamais. Netflix a réalisé 82 films l’année dernière. J’espère que vous êtes l’un des trois ou cinq que les gens peuvent nommer.

Avant la pandémie, Hollywood avait déjà déplacé une grande partie de son attention vers le streaming et le visionnage à domicile, une tendance qui ne s’est accélérée que ces derniers mois. Les cinémas fermés, les films qui se dirigeaient vers le grand écran, notamment «Trolls: World Tour» et «The King of Staten Island», ont plutôt été créés sur des plateformes de streaming.

Autre signe du changement, Universal Pictures a conclu un accord le mois dernier avec la plus grande chaîne de cinéma du monde, AMC Entertainment, pour rendre ses films disponibles en streaming trois semaines après leurs débuts en salles. Sous l’ancien système, les films étaient généralement diffusés exclusivement dans les salles pendant 90 jours.

M. Gill pense qu’un nombre important de cinéphiles continuent de préférer l’expérience cinématographique traditionnelle.

«L’une des données les plus intéressantes que j’ai vues est qu’il y a beaucoup de gens qui ont réalisé qu’ils aiment sortir parfois», dit-il. “Mon commentaire préféré était:” Les deux mots les plus sales de la langue anglaise sont “mon canapé”. “”

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