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Une féroce planning a laissé la Californie à serré d’condensation pour une prolixe de exaltation

D’autres erreurs auraient pu amener les gestionnaires de réseau à croire que plus d’usines étaient touchées que ce n’était le cas. La centrale géothermique de Geysers, à environ 72 miles au nord de San Francisco, était répertoriée comme fonctionnant à une capacité inférieure à sa capacité habituelle, mais son propriétaire, Calpine, a déclaré jeudi qu’elle produisait en fait de l’électricité à des niveaux normaux.

Dans une déclaration jeudi, l’ISO de Californie a déclaré que certaines des usines figurant sur sa liste étaient hors d’état et que certaines auraient pu fournir de l’électricité en dehors de son système. En outre, l’organisation a déclaré que certaines usines, y compris celles qui brûlent du gaz naturel, auraient pu produire moins d’électricité parce qu’il faisait trop chaud pour qu’elles fonctionnent normalement.

Près d’une semaine après le début des pannes d’électricité, ni l’exploitant du réseau ni les régulateurs de l’énergie de l’État n’ont fourni d’explication claire et détaillée des raisons pour lesquelles la Californie était si à court d’électricité, même si la demande de pointe était inférieure à celle des autres journées chaudes ces dernières années. Ils ont largement attribué la pénurie d’énergie à leur incapacité à obtenir plus d’électricité d’autres États et sources.

Dans une lettre au gouverneur Gavin Newsom mercredi soir, les chefs de trois agences qui supervisent le système électrique de l’État ont déclaré qu’ils travaillaient pour déterminer ce qui avait mal tourné. Ils ont reconnu que la demande d’électricité vendredi et samedi – lorsque des centaines de milliers de foyers et d’entreprises sont tombés dans l’obscurité – était «élevée mais pas au-dessus des journées chaudes similaires des années précédentes».

Lorsque les services publics ont coupé l’électricité à leurs clients, la demande de pointe avait atteint 47 000 mégawatts vendredi et 45 000 samedi. Celles-ci étaient bien en deçà du jour le plus élevé – 50 270 le 24 juillet 2006 – ou les 50 116 enregistrés il y a trois ans.

Peut-être encore plus déconcertant est que les agences ne se sont tournées vers le gouvernement de l’État pour obtenir de l’aide que juste avant le début des coupures de courant. S’ils l’avaient fait, M. Newsom aurait pu faire appel aux centrales électriques contrôlées par l’État et les services publics municipaux pour produire plus d’électricité ou demander aux entreprises et aux propriétaires de conserver l’énergie – mesures qu’il a prises lundi après que l’ampleur du problème soit devenue claire. .

«Le manque de transparence autour de la réalité de cette situation a contribué au problème», a déclaré Carrie Bentley, directrice générale de Gridwell Consulting et ancienne responsable de l’ISO de Californie.

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