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Des milliers de personnes défilent dans la capitale du Mali pour célébrer la chute du président

BamakoDes milliers de personnes ont défilé vendredi dans les rues de la capitale malienne pour célébrer le renversement du président Ibrahim Boubacar Keita, alors que l’opposition politique de la nation ouest-africaine soutenait le projet de la junte militaire de céder le pouvoir à un gouvernement civil de transition.

Mais alors que les opposants à l’ancien régime avançaient avec des plans pour l’avenir, la communauté internationale a continué à s’alarmer du coup d’État qui a renversé le dirigeant démocratiquement élu du Mali cette semaine. On craint que le bouleversement politique détourne l’attention de la lutte internationale de plus de sept ans contre les extrémistes islamiques qui ont utilisé des aspirateurs électriques au Mali pour étendre leur terrain.

Des soldats de la junte se faisant appeler le Comité national pour le salut du peuple ont fait une brève apparition vendredi sur la place de l’indépendance de Bamako, où ils ont remercié la foule de milliers de personnes pour leur soutien.

«Nous sommes venus pour terminer votre travail. C’est votre combat », a déclaré le colonel Major Ismaël Wagué aux manifestants, avant de présenter deux autres responsables à la direction de la junte – un premier vice-président et un troisième vice-président.

Keita – élu pour la première fois lors d’un glissement de terrain en 2013 l’année suivant un coup d’État militaire similaire – a vu sa popularité chuter après sa réélection en 2018 alors que l’armée malienne faisait face à des pertes punitives dues aux attaques djihadistes. Puis, après des dizaines d’élections législatives disputées ce printemps, les manifestants ont commencé à descendre dans la rue pour réclamer sa démission. Il a offert des concessions et des médiateurs régionaux sont intervenus, mais ses opposants qui ont formé une coalition connue sous le nom de M5-RFP ont clairement indiqué qu’ils n’accepteraient rien de moins que son départ.

Vendredi, ils ont salué les développements de la semaine, mais ont insisté sur le fait qu’ils restaient «profondément attachés à la démocratie». La junte a promis de ramener le pays à un régime civil mais n’a donné aucun délai pour le faire. Le Mali ne devait pas avoir de nouvelles élections avant 2023.

Les juntes militaires à travers l’Afrique de l’Ouest n’ont pas toujours été pressées de remettre le pouvoir même lorsqu’elles ont promis de le faire – après le coup d’État de mars 2012 dans le pays, la première élection démocratique n’a eu lieu qu’en août suivant.

Le bloc régional connu sous le nom de CEDEAO a signalé qu’il enverrait bientôt une autre délégation à Bamako et a appelé à la mobilisation d’une force militaire régionale en attente, indiquant qu’il préparait des plans d’urgence au cas où les négociations échoueraient à nouveau.

Les dirigeants de la CEDEAO ont suspendu l’adhésion du Mali, fermé ses frontières avec le pays et déclaré que des sanctions financières seraient imposées contre les dirigeants de la junte.

Wagué, le porte-parole de la junte, a insisté sur le fait que Keita avait démissionné de son plein gré malgré que des soldats l’aient détenu après avoir encerclé sa résidence privée et tiré des coups de feu en l’air. Le dirigeant évincé de 75 ans est resté en détention militaire vendredi avec le Premier ministre.

«Le président de la république a démissionné de son propre chef après avoir analysé la situation du pays», a déclaré Wagué. «Pour nous, c’est une transition civile, pas militaire, et le président de la transition doit parvenir à un consensus entre les forces de la nation.»

Des responsables des droits de l’homme de l’ONU ont rencontré Keita et d’autres responsables détenus par la junte, selon Guillaume Ngefa, le représentant du Mali auprès du Haut-commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme. Il n’a pas donné plus de détails sur la réunion mais a confirmé que le ministre des Finances du Mali avait été libéré.

Un Keita en détresse, portant un masque au milieu de la pandémie COVID-19, a démissionné mardi sur le radiodiffuseur national ORTM, juste avant minuit et trois ans avant la fin de son dernier mandat.

«Si aujourd’hui, il plaît à certains éléments de l’armée de décider que cela doit se terminer par leur intervention… je dois m’y soumettre», a-t-il déclaré. “Je souhaite qu’aucun sang ne soit versé pour me maintenir au pouvoir.”

Les Nations Unies et la France ont appelé à un retour à l’ordre constitutionnel au Mali, au milieu des craintes que les extrémistes islamiques puissent à nouveau gagner du terrain. Les Nations Unies consacrent 1,2 milliard de dollars par an à la mission de maintien de la paix au Mali, qui compte 16 500 soldats de la paix.

La ministre française de la Défense, Florence Parly, a déclaré que les opérations de lutte contre le terrorisme se poursuivaient malgré le coup d’État de cette semaine et que la France travaillait avec ses alliés européens et régionaux «pour trouver une solution à cette grave crise».

«Il est important que nous poursuivions notre combat contre le terrorisme dans la région» pour la sécurité du Sahel et de l’Europe, a-t-elle déclaré vendredi à Paris.

Vendredi, des soldats français et onusiens ont patrouillé dans les rues de la ville de Gao, dans le nord du Mali, où l’on craignait davantage de chaos.

Le coup d’État du Mali en 2012 a créé un vide de pouvoir qui a permis aux djihadistes de prendre le contrôle des principales villes du nord jusqu’à ce qu’une opération militaire dirigée par la France ait poussé les rebelles hors des centres urbains l’année suivante.

Mais depuis qu’ils ont été chassés des villes du nord, les djihadistes se sont regroupés dans les zones rurales et ont lancé des attaques incessantes contre l’armée malienne, ainsi que les forces onusiennes, françaises et régionales dans le pays. Les extrémistes se sont déplacés vers le sud, exacerbant les tensions entre les groupes ethniques du centre du Mali.

Wagué, le porte-parole de la junte, a déclaré que les nouveaux dirigeants militaires faisaient tout leur possible pour être sûrs que les jihadistes ne gagnent pas du terrain.

Le colonel Assimi Goita, le nouvel homme fort du Mali, était à la tête d’une unité militaire spéciale basée dans le centre du Mali. Il avait également participé à la formation annuelle Flintlock organisée par l’armée américaine pour aider le Mali et d’autres pays du Sahel à mieux combattre les extrémistes.

Alors que l’insurrection islamique au Mali a commencé avant que Keita ne prenne ses fonctions, beaucoup ont estimé que son gouvernement n’avait pas fait assez pour mettre fin à la violence.

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