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Dundee United 0-1 Celtic: Albian Ajeti sauve les champions

La frappe d’Albian Ajeti transforme un point en trois pour le Celtic

Le remplaçant Albian Ajeti a épargné au Celtic un autre revers de titre en début de saison alors que sa frappe tardive lui a valu la victoire en Premiership écossaise à Dundee United.

L’attaquant suisse, à ses débuts en championnat, a inscrit son premier but du Celtic en 83 minutes pour éviter que les champions ne subissent un deuxième nul successif.

Odsonne Edouard a frappé un poteau et Benjamin Siegrist a superbement tenu les visiteurs à distance avant la pression.

Les Rangers, chefs de file du Celtic Trail, par six points après avoir disputé deux matchs de moins.

United avait maîtrisé de manière impressionnante l’équipe de Neil Lennon, qui disputait son premier match de championnat en 13 jours après avoir reporté deux matchs pour la transgression de la quarantaine du défenseur Boli Bolingoli.

Mais le coup tardif laisse les nouveaux arrivants de Micky Mellon en Premiership cinquième, à égalité de points avec le Celtic.

C’était une histoire de frustration celtique pendant une grande partie de cette rencontre à Tannadice alors que United – avec quatre joueurs âgés de 22 ans ou moins – harcelait énergiquement les visiteurs hors de leur foulée.

Chaque fois que Celtic a finalement franchi le mur de mandarine, ils ont trouvé Siegrist sous une forme inspirée.

Après qu’Edouard ait frappé l’extérieur du montant de la tentative de dégagement de Mark Reynolds, Siegrist a sauvé intelligemment de Ryan Christie et Edouard.

Le thème s’est poursuivi après le redémarrage, Christie étant contrecarré alors que le gardien suisse de United décrochait un tir qui semblait destiné au coin supérieur.

Jamie Robson avait le premier effort de United sur la cible un peu moins de 70 minutes, mais le répit a été bref.

Le Celtic a continué à pousser et le remplaçant James Forrest a tiré à quelques centimètres, Callum McGregor a percé large et Edouard a effleuré la barre avec un coup franc.

Leur persévérance a finalement porté ses fruits lorsque Siegrist a de nouveau déjoué Christie, mais a été impuissant alors qu’Ajeti a récupéré le rebond pour tirer sur trois joueurs désespérés de United sur le but.

Homme du match – Benjamin Siegrist

La défaite a été cruelle sur le gardien de Dundee United, dont l’héroïsme semblait avoir assuré un point pour son équipe

Qu’avons-nous appris?

Celtic semblait mieux adapté à un avant deux. L’introduction d’Ajeti sur le banc a donné à l’attaquant unique Edouard un partenaire à l’avant et a conduit à la percée cruciale. Ajeti n’est pas venu bon marché à 4,5 millions de livres sterling de West Ham United, mais la contribution du joueur de 23 ans à cette bataille serrée de Tannadice pourrait s’avérer inestimable pendant des mois.

United, quant à lui, a déjà l’air d’une équipe accomplie en Premiership à seulement cinq matchs. Mellon les a bien entraînés et disciplinés, avec un mélange de jeunesse et d’expérience qui devrait les garder à l’écart de tout problème de relégation.

Qu’ont ils dit?

Micky Mellon, directeur de Dundee Utd: “Je suis satisfait de mes joueurs et très frustré de ne pas obtenir quelque chose du jeu. Cela nous donne de quoi travailler. Nous avons beaucoup de jeunes joueurs talentueux avec un grand désir.”

Le manager celtique Neil Lennon: “L’attitude des joueurs était formidable, ils n’ont pas été frustrés et ils ont continué. Nous avons obtenu le but que nous méritions vraiment – nous avons parfois été exceptionnels. Je pense que 1-0 a flatté Dundee United.”

Et après?

Le Celtic se concentre sur l’Europe mercredi avec un match de qualification au deuxième tour de la Ligue des champions à domicile contre Ferencvaros, avant de revenir aux affaires de Premiership à domicile à Motherwell samedi prochain.

United est également en action samedi alors qu’il cherche à rebondir après une deuxième défaite consécutive à domicile lors de son voyage à Kilmarnock.

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