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L’étoile géante rouge Bételgeuse s’est atténuée parce qu’elle a “ éternué ”, expliquent les astronomes

La lumière ultraviolette révèle de sombres secrets

Le télescope spatial Hubble – avec sa capacité à voir dans les longueurs d’onde ultraviolettes – fournit aux astronomes un outil unique pour examiner l’Univers. Comme tous ceux qui ont vu du métal brillant peuvent en témoigner, les matériaux dégagent principalement une gamme de couleurs lorsqu’ils chauffent. En utilisant ces connaissances, les astronomes sont capables de déterminer les températures d’objets éloignés en regardant la couleur dégagée par la cible. C’est aussi pourquoi les étoiles sont de couleurs différentes – les étoiles rouges sont les étoiles les plus fraîches couramment vues, suivies par les étoiles du milieu de la route comme notre Soleil, tandis que les étoiles bleues et blanches sont les plus chaudes.

Mais, tout comme notre propre Soleil, les températures dans les atmosphères environnantes des étoiles sont nettement plus chaudes qu’elles ne le sont à la surface. La fréquence de crête dégagée par ce matériau fortement chauffé se trouve dans les longueurs d’onde ultraviolettes du spectre électromagnétique – parfait pour les observations par Hubble.

«La sensibilité aux rayons ultraviolets de Hubble a permis aux chercheurs de sonder les couches situées au-dessus de la surface de l’étoile, qui sont si chaudes – plus de 20 000 degrés Fahrenheit – qu’elles ne peuvent pas être détectées aux longueurs d’onde visibles. Ces couches sont chauffées en partie par les cellules de convection turbulentes de l’étoile qui remontent à la surface », le Équipe Hubble rapports.

Dans la vidéo ci-dessus, vous pouvez voir comment le télescope spatial Hubble se compare au Le télescope spatial James Webb, dont le lancement est prévu en 2021. (Crédit vidéo: ESA Hubble)

Bételgeuse est condamnée à mettre fin à sa vie comme une explosion de supernova. Si cela se produit, l’éruption sera facilement visible depuis la Terre. L’étoile géante rouge est à environ 725 années-lumière de la Terre – assez loin pour empêcher que des effets dangereux ne se produisent sur notre planète. Cependant, le supernova créerait probablement une «étoile diurne» qui pourrait durer des mois et la lumière de l’étoile pourrait projeter des ombres la nuit.

Pourtant, Bételgeuse est actuellement perdue dans l’éblouissement du Soleil, vue de la Terre (ou Hubble, qui épouse près de notre planète).

Bételgeuse est hors de vue de mi-mai à début août en raison de sa proximité angulaire étroite avec le Soleil (vue de la Terre). Cet été, grâce à la mission STEREO, Bételgeuse ne peut pas se cacher sous les reflets du soleil.

«Bien que non observables de la Terre, Bételgeuse et les étoiles environnantes ont été imagées à partir du vaisseau spatial de l’Observatoire des relations solaires terrestres (STEREO-A) situé à environ 69 degrés derrière la Terre dans l’orbite de la Terre», écrivent des chercheurs dans un article publié dans Le télégramme de l’astronome.

Les observations de l’observatoire spatial STEREO révèlent que Bételgeuse a connu une deuxième atténuation, moins dramatique, de la mi-mai à la mi-juillet. Lorsque l’étoile s’agrandira à nouveau fin août et début septembre, Dupree étudiera l’étoile à l’aide de l’observatoire STEREO, à la recherche de signes d’une autre explosion.

Supernova éruptions d’étoiles supermassives comme Bételgeuse forment les atomes lourds sur lesquels les planètes et la vie sont construites – y compris le carbone dans notre corps.

Il faut à la lumière 725 ans pour parcourir la distance entre Bételgeuse et la Terre. Cela signifie que si Bételgeuse explosait vers l’an 1295, à la fin du Moyen Âge, nous verrions la lumière de cet événement à peu près… maintenant.

Cet article a été initialement publié le Le compagnon cosmique par James Maynard, fondateur et éditeur de The Cosmic Companion. Il est né en Nouvelle-Angleterre et est devenu un rat du désert à Tucson, où il vit avec sa charmante épouse, Nicole et Max the Cat. Vous pouvez lire cette pièce originale ici.

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