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Une IA vient d’embarrasser l’US Air Force lors d’un combat aérien virtuel

Nous avons déjà vu l’IA conquérir des maîtres des échecs, du Go et de StarCraft II. Mais pourrait-il vaincre un pilote de l’armée de l’air lors d’un combat aérien (virtuel)?

La DARPA a passé l’année dernière à essayer de répondre à cette question, à travers un concours de guerre aérienne appelé AlphaDogfight Trials.

L’unité «science folle» du Pentagone a créé le concours pour évaluer comment l’IA pourrait aider les pilotes et attirer les développeurs vers son programme Air Combat Evolution (ACE). Mais avant que les algorithmes puissent entrer dans le cockpit, ils devaient gagner la confiance de leurs camarades humains.

«Les guerriers font confiance aux choses qui fonctionnent, et ce concours est la première étape sur la voie de la confiance dans ce nouveau type d’autonomie», a déclaré le colonel Dan «Animal» Javorsek, directeur du programme ACE.

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Huit équipes l’ont évité lors du tournoi initial, qui a été remporté par un algorithme développé par Heron Systems. La société basée dans le Maryland a guidé son jet avec un apprentissage par renforcement profond, qui aide l’IA à améliorer ses décisions en testant différentes approches et en apprenant de ses erreurs.

Hier, Heron a fait face à son dernier défi: un duel aérien au meilleur des cinq contre un pilote de l’Air Force F-16 connu sous le nom de «Banger».

Crédit: DST-photography