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Incendies en Californie: près d’un million d’acres brûlent à cause des incendies de forêt dans l’État, selon un responsable

Des centaines d’incendies ont été déclenchés par la foudre, a déclaré le porte-parole de Cal Fire, Steve Kaufmann. Il y a eu environ 12 000 coups de foudre qui ont déclenché 585 incendies dans l’État au cours de la semaine dernière. Environ 950 000 acres dans l’État brûlent et plus de 13 000 pompiers travaillent sur les incendies, a-t-il déclaré.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a annoncé samedi que l’État avait reçu une déclaration présidentielle sur les catastrophes majeures en raison des incendies qui brûlaient dans la partie nord de l’État. Cela signifie que le président Donald Trump a débloqué une aide fédérale pour compléter les efforts de rétablissement dans les zones touchées par les incendies de forêt.

Ces zones comprennent les comtés de Lake, Napa, San Mateo, Santa Cruz, Solano, Sonoma et Yolo, selon un communiqué de la Maison Blanche.

Certains pompiers travaillent 24 heures sur 24

Bien que plus de 13000 pompiers luttent contre les flammes – certains sur des quarts de travail de 24 heures – il y a trop d’incendies et pas assez de ressources pour empêcher plus de maisons d’être incendiées, ont déclaré des responsables de Cal Fire.

L’une des raisons de la pénurie de ressources: moins de détenus que d’habitude aident, en raison des libérations anticipées pendant la pandémie de Covid-19.

Les pompiers détenus “font partie intégrante de nos opérations de lutte contre les incendies”, a déclaré la porte-parole de Cal Fire, Christine McMorrow. Les mises en liberté anticipées signifient que 600 pompiers détenus de moins sont disponibles cette saison des incendies par rapport à l’année dernière.

Les pompiers s’inquiètent des prévisions selon lesquelles des orages secs – avec des éclairs mais peu de pluie – pourraient déclencher davantage d’incendies et propager les incendies existants du dimanche au mardi.

Les incendies causent plus de morts et de destructions que tout 2019

Les incendies de forêt en Californie ont causé plus de morts et de destructions jusqu’à présent cette année qu’en 2019. L’année dernière, les incendies de forêt ont carbonisé un total de 260 000 acres et tué trois personnes, selon Cal Fire.

Le National Weather Service a émis des alertes sur la qualité de l’air pour des parties d’au moins six États: la Californie, le Nevada, l’Oregon, l’Idaho, le Colorado et le Nouveau-Mexique. Ces alertes mettent en garde contre une fumée modérée à forte et conseillent aux personnes – en particulier celles souffrant de maladies cardiaques ou respiratoires – d’envisager de rester à l’intérieur et de limiter les activités de plein air.

Un véhicule brûlé est laissé devant une résidence ravagée par un incendie alors que la fumée remplit le ciel le samedi 22 août à Boulder Creek, en Californie.
Et alors que des dizaines de milliers de personnes respectent les ordres d’évacuation, elles évaluent le risque d’infections à coronavirus lorsqu’elles décident de se rendre dans les abris officiels.

Près de 41 000 habitants du comté de Sonoma faisaient l’objet d’avertissements ou d’ordres d’évacuation samedi, ont indiqué des responsables.

En plus de cela, environ 8 millions de personnes dans certaines parties de la Californie, du sud de l’Oregon, du Montana et du sud de l’Utah étaient sous l’alerte de drapeau rouge. Cela signifie que “des températures chaudes, des humidités très basses et des vents plus forts devraient se combiner pour produire un risque accru de danger d’incendie”, selon le National Weather Service.

Jason Hanna et Paul Vercammen de CNN ont contribué à ce rapport.

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