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Loi sur le droit de vote au Tennessee: le gouverneur signe un projet de loi sanctionnant certains manifestants pour crime et perte de droit de vote

Le projet de loi HB 8005 augmente la peine pour camper sur la propriété de l’État d’un délit à un crime de classe E passible de six ans de prison.
La signature du projet de loi intervient alors que les manifestants campent devant le capitole du Tennessee à Nashville, exigeant une réunion avec le gouverneur républicain pour discuter des inégalités raciales et des brutalités policières depuis juin, selon le Washington Post. Les manifestants demandent également la suppression d’un buste de Nathan Bedford Forrest au State Capitol. Forrest était un marchand d’esclaves et l’un des premiers dirigeants du Ku Klux Klan.
Les campeurs recevraient d’abord un avertissement et ceux qui refusaient de partir seraient ensuite accusés de crime. Notamment, les criminels condamnés dans le Tennessee perdent leur droit de vote, ce qui pourrait être un coup dur pour les manifestants au milieu d’une année électorale à enjeux élevés.

La signature du projet de loi par Lee intervient juste une semaine après que l’Assemblée générale contrôlée par le GOP ait adopté la loi pour la première fois. À l’époque, le lieutenant-gouverneur et président du Sénat, Randy McNally, un républicain, a vanté le projet de loi comme une mesure préventive contre la formation de zones autonomes comme celles des autres grandes villes.

“C’est pour empêcher ce qui s’est passé dans d’autres villes comme Portland et Washington, DC”, a déclaré McNally lors d’une conférence de presse après l’adoption de la mesure. “Si des gens enfreignent sciemment la loi, font sciemment un pied de nez à l’autorité et ne font pas ce que les autorités leur ont demandé de faire, ils devraient être inculpés d’un crime grave.”

Le parrain du projet de loi, le chef de la majorité républicaine à la Chambre, William Lamberth, a déclaré lors de la même conférence de presse que le projet de loi visait à sévir contre les «éléments criminels» et à protéger les agents des forces de l’ordre.

“Et puis spécifiquement sur le projet de loi de réforme de la justice pénale qui réprime les éléments criminels qui rendent malheureusement très difficile pour les gens de se rendre même dans cette capitale”, a déclaré Lamberth.

Le projet de loi faisait partie d’un ensemble plus large de lois signées par Lee qui augmente les peines pour certains crimes comme le vandalisme, la conduite désordonnée, l’incitation à une émeute et les infractions aux premiers intervenants. Le nouveau projet de loi est entré en vigueur immédiatement, selon The Tennessean.

«Chaque fois qu’un agent des forces de l’ordre est agressé, je conviens qu’il s’agit vraiment d’une agression contre l’État du Tennessee et l’ensemble de notre peuple, car cet officier est vraiment là pour nous protéger et nous servir. Dès que ces projets de loi sont signés par le gouverneur ou entrer dans la loi … chaque officier peut être certain qu’il sera plus protégé qu’il ne l’est actuellement », a déclaré Lamberth.

La section du Tennessee de l’ACLU a dénoncé la signature du projet de loi par Lee comme un “froid pour la liberté d’expression”.

«Alors que le gouverneur parle souvent de réforme de la détermination de la peine, ce projet de loi contredit ces propos et gaspille de précieux fonds publics pour criminaliser sévèrement la dissidence», a déclaré Hedy Weinberg, directeur exécutif de l’ACLU du Tennessee, dans un communiqué à CNN.

L’organisation de défense des droits civiques a envoyé une lettre à Lee le 14 août pour l’exhorter à opposer son veto à la législation.

“Cette loi prive également les individus de leur droit de vote s’ils sont reconnus coupables de ces nouveaux chefs d’accusation. Nous surveillerons de près l’application de cette loi et exhortons les Tennessiens à sortir et à voter comme leurs droits en dépendent”, a déclaré Weinberg.

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