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Écosse: les choix difficiles de Steve Clarke renforcés par Covid-19

Steve Clarke n’a pas encore eu l’énigme de jouer Andy Robertson et Kieran Tierney

L’entraîneur-chef de l’Écosse, Steve Clarke, fait face à des problèmes anciens, nouveaux et généralement bleus foncés alors qu’il réfléchit à son équipe pour la trêve internationale.

Son équipe accueillera Israël lors du match d’ouverture de la Ligue des Nations le 4 septembre, se rendra en République tchèque trois jours plus tard, puis affrontera à nouveau Israélien à Hampden lors d’un match de barrage du Championnat d’Europe retardé le 8 octobre.

Alors que Clarke se prépare à nommer son équipe mardi, BBC Sport examine les cinq principales questions pour le joueur de 56 ans.

L’énigme Tierney-Robertson revient

Le problème enviable d’avoir à choisir entre deux arrière gauche de classe mondiale avait disparu après Kieran Tierney’s absence de blessure.

Cependant, il revient avec une vengeance avec des critiques élogieuses pour l’ancien homme celtique à Arsenal – et le capitaine Andrew Robertson a continué des niveaux élevés avec les champions anglais de Liverpool.

Stephen O’Donnell Une longue attente pour un nouveau club aurait pu ouvrir une porte à l’arrière droit pour Tierney, bien que le premier joue maintenant à Motherwell en difficulté.

Tierney a déjà joué pour l’Écosse – et le Celtic – en défense centrale et une performance impressionnante lors de la victoire finale de la FA Cup d’Arsenal contre Chelsea aurait pu clouer cette position avec l’équipe nationale.

Comment l’Écosse accueillera-t-elle Kieran Tierney et Andrew Robertson

Qui jouera à l’avant?

Avec six buts lors des trois derniers matchs de l’Écosse, John McGinn d’Aston Villa est la nouvelle machine à buts du pays depuis le milieu de terrain, mais Clarke adorerait trouver un buteur régulier en attaque.

Steven Naismith a secoué ses problèmes de blessures en marquant un but lors de la victoire 3-1 contre le Kazakhstan la dernière fois, mais les chances d’inclusion du joueur de 33 ans ont diminué, Hearts ne revenant à la compétition qu’en octobre en raison de la relégation.

Eamonn Brophy était sur le banc de Kilmarnock jusqu’à samedi, alors que son collègue Lawrence Shankland n’a pas joué cette saison en raison d’une blessure avec Dundee United.

Oli McBurnie faisait partie intégrante de la neuvième place de Sheffield United en Premier League, mais il n’a pas encore mis le feu à l’Écosse, ni en termes de buts avec son club – six buts en 42 matchs la saison dernière.

Clarke a utilisé des ailiers West Brom Matt Phillips et Oliver Burke à l’avant parfois, mais les deux ont lutté récemment pour le temps de jeu. Johnny Russell est un partant régulier des leaders de la Conférence B, le Sporting Kansas City, dans la reprise de la Major League Soccer, mais Clarke pourrait penser qu’il est temps de prendre du sang frais.

Lyndon Dykes n’a pas encore révélé s’il choisira de jouer pour l’Australie ou l’Écosse. La nouvelle signature de Queens Park Rangers apparaîtra-t-elle en bleu foncé le mois prochain?

Qui sera le numéro un?

David Marshall est le gardien de but de l’Écosse depuis qu’Allan McGregor a pris sa retraite du football international et, bien qu’il ait subi une relégation avec Wigan Athletic, le joueur de 35 ans a obtenu son séjour au deuxième niveau de l’Angleterre avec un déménagement dans le comté de Derby. Il sera favori pour recommencer étant donné ce vétéran Craig Gordon a été laissé donner des coups de pied après avoir quitté Celtic et rejoint Hearts.

cependant, Jon McLaughlin fera pression pour un début étant donné que Marshall est en saison serrée et que l’ancien gardien de but de Sunderland a eu une série de quatre feuilles blanches après avoir succédé à McGregor blessé aux Rangers.

Troisième choix la dernière fois, Craig MacGillivray, n’a pas joué pour Portsmouth depuis janvier après avoir perdu la faveur du manager Kenny Jackett après 82 matchs consécutifs pour le club de League One. Cela pourrait signifier un rappel pour Scott Bain, même s’il est maintenant le deuxième choix derrière la signature estivale de Vasilis Barkas au Celtic, ou un appel surprise à Bobby Allain, le gardien de l’Olympiakos né en France.

Bobby Allain a concédé le penalty gagnant alors que les Wolves battaient l’Olympiakos

Y a-t-il d’autres choix dans le champ gauche?

L’ancien attaquant légendaire écossais Kenny Dalglish n’a pas moins appelé Chris Burke pour recevoir un rappel de l’Écosse après un début impressionnant de trois buts dans la saison de Kilmarnock.

Clarke a ressuscité la carrière du joueur de 36 ans au Rugby Park après tout, mais il serait peut-être trop difficile de s’attendre à ce que l’ailier ajoute à la septième sélection qu’il a remportée en 2014 compte tenu de la concurrence pour les places.

Le milieu de terrain central est l’endroit où l’Écosse a la plus grande force en profondeur, mais à quelle fréquence les joueurs ont-ils déménagé dans un club Old Firm uniquement pour gagner immédiatement un appel international?

Motherwell 21 ans David Turnbull pourrait faire valoir que son début de saison dans une équipe en difficulté justifie une place dans l’équipe même si un transfert prévu au Celtic ne se concrétise pas, mais il devra peut-être attendre étant donné qu’il faisait partie de l’équipe écossaise des moins de 21 ans annoncée la semaine dernière.

Des saisons en désordre

La saison 2019-20 de l’Angleterre ayant redémarré et terminée, l’équivalent écossais arrêté et un nouveau débuté, Clarke aura comme jamais auparavant une équipe remplie de joueurs à différents stades de forme physique et de netteté du match.

Cela signifie un choix difficile en défense centrale entre des joueurs basés à domicile qui luttent pour la forme ou qui se retrouvent après une blessure, et des alternatives basées en Angleterre hors saison.

Puis il y a Ryan Fraser. Un vainqueur éprouvé au niveau de la Premier League mais n’ayant pas lancé de ballon pour Bournemouth depuis mars alors que l’ailier cherche un nouveau club.

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