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Tito Mboweni: le ministre des Finances sud-africain connu pour un échec de poulet rôti sur Twitter

Par Pumza Fihlani
BBC News, Johannesburg

droit d’auteur d’imageReuters

Loin du cliché d’un homme discret aux chiffres en costume gris, le ministre sud-africain des Finances, Tito Mboweni, semble se réjouir de semer le trouble sur Twitter, tant au pays qu’à l’étranger.

Ses plus récents tweets à ses plus de 870 000 abonnés critiquant le président de la Zambie voisine lui ont valu la colère de nombreux habitants de ce pays et un châtiment de la part de son propre président, Cyril Ramaphosa.

Mais l’économiste très respecté est affectueusement connu sur Twitter en Afrique du Sud sous le nom d ‘«Oncle Tito» pour ses préoccupations plus domestiques.

Pleurer des piments

Alors que l’homme de 61 ans tweete sur un certain nombre de problèmes, ses messages sur ce qu’il prépare pour le dîner sont ce qui suscite le plus de réactions de la part des Sud-Africains ordinaires. Mais il n’est, disons, pas aussi talentueux en cuisine qu’il l’est en chiffres.

Ses plats sont simples et copieux et l’homme aime ses piments et son ail, des tas de l’un ou l’autre ont généralement une place de choix dans l’assiette – au grand étonnement de ceux qui ont le palais sensible.

L’un de ses tweets les plus notoires le montrait avec des perles de sueur coulant sur son visage sous le coup de pied d’une concoction nouvellement découverte avec des piments.

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C’est peut-être un homme sérieux, mais il n’a pas peur d’être la cible d’une blague.

Sa cuisine a récemment attiré plus d’attention sur son poulet rôti – pas un de ses meilleurs moments, même de son propre aveu.

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Les Sud-Africains en ont profité pour se moquer de lui sur la catastrophe culinaire avec le capitaine de rugby Siya Kolisi utilisant le moment pour montrer ses propres compétences en cuisine.

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En plus d’afficher ses dîners «repas pour un», il écrit également sur ses frustrations face à l’état de l’économie et aux événements mondiaux, mais sa candeur l’a parfois mis en désaccord avec d’autres fonctionnaires.

‘Arrêtez ce non-sens’

Dans le dernier épisode de la série “I-tweet-what-I-like” de M. Mboweni, le ministre des Finances s’est mêlé aux affaires zambiennes.

Le week-end dernier, réagissant au limogeage par le président Edgar Lungu du gouverneur de la banque centrale de Zambie, Denny Kalyalya, il a écrit: «Les présidents africains doivent arrêter cette absurdité de se réveiller le matin et renvoyer un gouverneur de la banque centrale! Vous ne pouvez pas faire cela.

“Ce n’est pas un de vos fiefs! Votre propriété personnelle?! Non!”

Il a poursuivi: “Ce gouverneur était un bon gars. Pourquoi faisons-nous ces choses en tant qu’Africains. Le président de la Zambie doit nous donner les raisons pour lesquelles il a destitué le gouverneur – sinon l’enfer est en route. Je vais me mobiliser!”

Après une réaction violente de Lusaka, M. Mboweni, dans un franc-parler typique, a refusé de reculer: “On dirait que je suis en difficulté au sujet de ma déclaration sur la révocation du gouverneur de la Banque de Zambie! Je maintiens ma déclaration. L’indépendance de la Banque centrale est essentielle. Non négociable . Que tous les banquiers centraux s’expriment! “

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légendeLe président Cyril Ramaphosa (à gauche) a dû réprimander son ministre des Finances pour certains de ses tweets

Les tweets ont ensuite été supprimés. Mais le mal était déjà fait et les Zambiens n’étaient pas impressionnés.

Le président sud-africain l’a réprimandé sur les tweets et a présenté des excuses au gouvernement zambien pour ce qu’il a qualifié de “remarques malheureuses” et a promis de s’assurer que l’incident ne se reproduise plus.

Cependant, il n’a pas précisé comment cela serait évité.

Ce n’est pas que M. Mboweni soit combatif, c’est que contrairement à certains ministres qui sont tout aussi populaires sur Twitter, il ne semble pas gêné d’aller à l’encontre de la ligne du parti pour dire ce en quoi il croit.

Pas seulement un guerrier du clavier

Cela lui a valu l’admiration de certains. Ils le voient comme un homme qui ne chante pas simplement pour son souper.

M. Mboweni n’est pas seulement un lutteur sur Twitter – il en était un dans la vraie vie.

Après s’être exilé au Lesotho voisin en 1980 pour son militantisme contre le régime de la minorité blanche en Afrique du Sud, il a rejoint le Congrès national africain (ANC).

Il est maintenant l’un des membres les plus anciens du parti au pouvoir et a occupé plusieurs postes influents au fil des ans.

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Il a été le premier gouverneur noir de banque centrale du pays entre 1999 et 2009 et a été un farouche défenseur de son indépendance, s’opposant publiquement à une politique de l’ANC visant à placer la banque sous le contrôle direct du gouvernement.

Cela pourrait également expliquer son point de vue sur ce qui s’est passé en Zambie.

Il est né en 1959 à Tzaneen, une petite ville de la province du Limpopo, l’une des provinces les plus pauvres d’Afrique du Sud, à une époque où les Noirs étaient exclus de certains types d’emploi et d’éducation et n’étaient pas libres de se déplacer dans le pays.

Le plus jeune de trois enfants, M. Mboweni a eu une éducation modeste et est célèbre pour avoir atteint le sommet grâce à son propre travail acharné.

Il a obtenu une licence en économie et en sciences politiques au Lesotho, suivie d’une maîtrise en économie du développement à l’Université d’East Anglia au Royaume-Uni.

Combattant intrépide

Ceux à gauche de l’ANC au pouvoir se méfient de son approche économique plus libérale, qu’ils considèrent comme trop favorable aux entreprises.

Il n’a pas peur de prendre quelqu’un avec qui il est en désaccord dans son parti.

L’année dernière, il a publiquement ramé avec le premier ministre de l’ANC de la province de Gauteng, David Makhura, sur la question de savoir si les automobilistes devraient continuer à payer les péages électroniques.

L’ANC avait promis de se débarrasser des paiements litigieux.

Mais M. Mboweni a déclaré sur Twitter: “Je ne sais pas pourquoi les classes moyennes et supérieures du Gauteng veulent nous compliquer la vie. La classe ouvrière ne paie pas de péages électroniques! Transports publics! Bonjour”.

M. Makhura n’était pas d’accord et les deux hommes ont eu un entretien avec le président à propos de leur dispute publique – le genre que vous obtenez lorsque vous êtes appelé dans le bureau du directeur à l’école.

Il a également appelé à la légalisation du cannabis, affirmant qu’il souhaitait obtenir plus de recettes fiscales, et a même publié une photo d’une plante de cannabis qui avait poussé sur sa propriété.

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Il y a un côté ludique dans une grande partie de ce que M. Mboweni tweete et il peut souvent apporter de la légèreté dans l’arène politique.

Mais il est un haut fonctionnaire du gouvernement, choisi par le président pour gérer un portefeuille important, et certains de ses discours, comme les tweets excoriant le président zambien, ont été interprétés comme source de division et inutiles.

Néanmoins, le fait d’être coché dans le passé n’a pas découragé l’homme et les Sud-Africains devraient continuer à profiter d’une portion des diatribes épicées de l’oncle Tito.

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