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Celtic: Est-ce que l’explosion de Neil Lennon suscitera une réaction familière?

Neil Lennon a de nouveau critiqué ses joueurs après la sortie de la Ligue des champions cette semaine
Premiership écossaise: Celtic v Motherwell
Lieu: Celtic Park, Glasgow Date: 30 août Temps: 15h00 BST
Couverture: Écoutez en direct sur BBC Radio Scotland et suivez les mises à jour textuelles en direct sur le site Web et l’application BBC Sport

S’il y a une chose que nous savons sur Neil Lennon, c’est qu’il joue à des jeux d’esprit avec ses joueurs dans les médias, il utilise un forum public pour fustiger et galvaniser.

Il l’a fait le premier lors de la célèbre éviscération après la défaite contre le comté de Ross en demi-finale de la Coupe écossaise à Hampden en 2010 et il l’a fait assez régulièrement depuis.

“Il y a des choses que vous ne pouvez pas donner aux joueurs – la faim et le désir”, a-t-il déclaré ce jour-là. “Cela a été endémique toute la saison. Nous sommes sortis de chaque compétition avec un gémissement.”

Le Celtic a remporté six victoires consécutives après le déguisement de Lennon. “J’ai eu la réaction que je recherchais”, at-il dit plus tard.

Lorsque Lennon est rentré en guerre mercredi à la suite de la dernière sortie du Celtic de la Ligue des champions, il s’engageait dans une voie bien usée. Le plus souvent, lorsqu’il appelle ses joueurs, il obtient une réponse.

Il compte une fois de plus sur la honte de ses joueurs contre Motherwell en Premiership écossais dimanche – et dans les semaines et les mois qui suivent.

Nous regarderons tous sa sélection d’équipe comme des faucons. Qui est dedans, qui est dehors? De qui parlait-il lorsqu’il a dit que certains d’entre eux voulaient partir?

Et comment concilie-t-il son évaluation de ses joueurs “formidables” et “exceptionnels” après cette victoire écrasante contre Dundee United le week-end dernier avec sa prise radicalement différente après l’échec de mercredi?

Envoi de message encore et encore

Lennon a toujours utilisé la critique comme un bâton pour battre la concentration dans son vestiaire.

Après une défaite à domicile contre St Johnstone en 2011, il a déclaré qu’il était “furieux” et “fatigué”, ajoutant: “Je ne sais pas où sont les têtes de certaines personnes, si elles veulent être ici ou pas. Certains des joueurs venez frapper à ma porte en voulant jouer. Ils ont eu l’opportunité de jouer et ils échouent. Et ils échouent toujours. “

Après une défaite 2-0 contre Hearts à l’automne 2011, il s’en est pris à son équipe – et au carton rouge Kris Commons – en grand. Le Celtic est resté invaincu lors de ses 17 prochains matchs.

Une autre défaite contre St Johnstone en 2012 a apporté une autre explosion. Plus tard cet automne-là, lorsque le Celtic a perdu contre Kilmarnock, Lennon a donné une autre volée à son vestiaire. “C’est le pire que nous ayons joué de mon temps ici. C’est comme si nous étions dehors pour un témoignage en première mi-temps”, a-t-il déclaré.

Onze jours plus tard, ils ont battu Barcelone en Ligue des champions.

Trois mois plus tard, il a appelé ses joueurs pour une “performance sans âme” dans une demi-finale de Coupe de la Ligue écossaise contre St Mirren.

Lennon a adopté à peu près la même approche lorsqu’il était à Hibernian, qualifiant par intermittence ses joueurs de «honte», «Bambis sur glace», «une équipe de moins de huit ans» et ce perlier à la suite d’un match nul 1-1 à Raith Rovers en février 2017 …

“Nous avions la bonne couleur de maillot aujourd’hui.” La couleur était jaune.

Vendredi, Lennon n’était pas enclin à revoir ses commentaires. Il avait fait valoir son point, il avait envoyé son message.

Si cette chose suit le même chemin qu’avant, le Celtic se lancera maintenant et rassemblera une série de victoires. La domination nationale masquera les fissures jusqu’à la prochaine erreur européenne. Cela a été le cas ces derniers temps.

Aucun argument pour sa défense

Il est cependant instructif de revenir sur ce qu’était le Celtic avant et ce qu’il est devenu ici et maintenant.

Il y a quatorze ans, avec une défense de Paul Telfer, Bobo Balde, Stephen McManus et Lee Naylor, ils ont battu Manchester United en Ligue des champions. United a remporté la Premier League cette saison.

Cette même campagne, le Celtic a joué contre l’AC Milan dans les 16 dernières. En 210 minutes – deux matches, plus prolongations – ils ont concédé un but. Telfer, McManus, Darren O’Dea et Naylor composaient les quatre derniers.

Milan a marqué quatre buts en 180 minutes contre le Bayern en quart de finale, cinq en 180 minutes contre Manchester United et deux en 90 minutes lors de leur victoire sur Liverpool en finale.

La défense du Celtic lors de ces matchs a été mise en place pour un total de 800 000 £, moins d’un septième de ce qu’ils ont payé pour Christopher Jullien.

Des époques différentes et des marchés différents, bien sûr, mais ce qu’avait alors la défense de Gordon Strachan – et ce que Lennon ne fait pas trop souvent maintenant – était les défenseurs les plus heureux lorsqu’ils défendaient.

À leur meilleur, ils étaient physiquement dominants et agressifs, à l’écoute des différents dangers de Cristiano Ronaldo, Paul Scholes, Ryan Giggs, Wayne Rooney, Andrea Pirlo, Kaka, Clarence Seedorf et Filippo Inzaghi.

Lorsque le Celtic a réalisé une performance défensive héroïque au Camp Nou en octobre 2012, perdant 2-1 contre un but très tardif de Jordi Alba, la défense de Lennon était également robuste.

Emilio Izaguirre, Efe Ambrose, Kelvin Wilson et Charlie Mulgrew étaient les quatre, tous brillamment protégés par Victor Wanyama devant eux et dirigés par le gardien Fraser Forster derrière eux. Les niveaux de concentration cette nuit-là étaient hors de l’échelle.

Un mois plus tard, ils ont battu le Barça à Glasgow, Adam Matthews remplaçant Izaguirre. La grandeur combinée de Xavi Hernadez, Andres Iniesta, Lionel Messi, Cesc Fabregas et David Villa a réussi un seul but.

Personne ne pouvait dire que leurs défenseurs étaient glamour, mais ils étaient dingues. Ils ont savouré une bataille. Il est probable que Tokmak Nguen, qui a marqué le vainqueur de Ferencvaros mercredi, n’aurait même pas obtenu son tir si Balde ou McManus avaient joué.

“ Lennon a besoin de la même fureur de la part des joueurs ”

L’équipage actuel pourrait apprendre quelque chose de l’intensité de la vieille garde.

Quelque part le long de la ligne, la belligérance du Celtic, sa capacité à réaliser des performances et des résultats contre une opposition stellaire s’est gravement atténuée. Parfois, il y aura une victoire qui vous rappellera qu’ils peuvent toujours le faire, mais pour chaque Lazio, il y a un éventail d’écrans opposés polaires.

Ferencvaros, Copenhague, Cluj, AEK Athènes, Molde, Malmö, Maribor, Legia Varsovie. De face à face avec le Barça en 2012, ils ont perdu 6-1 contre les Espagnols en 2013 et 7-0 en 2016. De vivre avec un géant européen, Milan, à perdre 5-0 et 7-1 contre un autre à Paris St -Germain.

Les dommages à la réputation européenne du Celtic, telle qu’elle est, au cours des sept ou huit dernières années ont été énormes.

Les neuf buts qu’ils ont concédés à domicile à Ferencvaros, Copenhague et Cluj étaient des calamités défensives, des moments embarrassants de slapstick. Mauvaise prise de décision associée à une défense timide.

Au niveau national, ils n’ont pas été punis pour cette faiblesse physique et mentale. Pas encore en tout cas. Ils restent une machine à remporter des trophées, mais qui a été adoucie, dans un contexte européen, par le succès et les bombes d’amour qui se sont abattues sur eux depuis l’époque de Brendan Rodgers.

Lennon était un joueur en colère à son époque. Un guerrier. Ceux qui sont à sa défense, et ceux chargés de protéger cette défense, pourraient faire preuve de ce genre de fureur dans leur travail lors de ces nuits européennes à élimination directe.

Ils auront Motherwell dimanche et gagneront probablement. Ils restent les grands favoris pour remporter tous les trophées nationaux proposés cette saison.

Ferencvaros sera probablement oublié, comme l’ont été Copenhague, Cluj et l’AEK, lorsque plus d’honneurs viennent et que plus d’éloges sont accordés au club.

Comme le dit l’adage, cependant, ceux qui refusent de tirer les leçons de l’histoire sont condamnés à la répéter.

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