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Incapable d’ouvrir sa salle de concert, le New York Philharmonic apporte sa musique dans les rues

C’était en fin d’après-midi un vendredi, et la camionnette Ford F-250 rouge, blanche et noire au cœur de la nouvelle série de concerts “pull-up” de l’Orchestre philharmonique voyageait à des vitesses familières à quiconque a déjà essayé d’en traverser quelques-uns. miles de Brooklyn aux heures de pointe.

Cela fait plus de cinq mois que l’Orchestre philharmonique de New York, le plus ancien orchestre symphonique du pays, a fermé les portes de sa célèbre salle de concert du Lincoln Center début mars, alors que la pandémie de coronavirus commençait à s’emparer de la ville. Pendant cette période, plus de 23 000 New-Yorkais sont soupçonnés d’être morts de Covid-19. Dit de fermer leurs portes au printemps, de nombreux magasins, restaurants et musées de la ville restent fermés.

“Nous aimons penser au Philharmonique comme l’orchestre de New York”, a déclaré à CNN la présidente de l’orchestre Deborah Borda, violoniste. “Nos musiciens, leur vie est de faire de la musique. Ils ont été complètement coupés de la possibilité d’offrir leur cadeau aux gens.”

La solution de Borda, pour l’instant, est le pick-up Ford loué, qui a fait ses débuts vendredi. Surnommé le «Bandwagon», il parcourt les cinq arrondissements de New York chaque week-end avec un système de sonorisation, du personnel de soutien et une poignée de musiciens à la remorque. Si les gens ne peuvent pas venir au Lincoln Center, se dit Borda, apportez la musique aux gens.

«C’est un peu difficile et prêt», admit-elle. “C’est juste New York typique.”

‘Oubliez tout et faites ce que nous faisons’

Une pluie légère mais persistante a balayé l’asphalte de Brooklyn Bridge Park, dispersant les quelques dizaines de New-Yorkais qui, quelques minutes plus tôt, passaient des commandes dans un camion de crème glacée au ralenti, faisant la queue pour une pizza ou essayant de s’intégrer à l’été. Vendredi, masques en place.

Le train en marche est arrivé sans cérémonie et s’est garé sous un panneau “No Standing” au coin du parc. Une poignée d’employés a commencé à décharger alors que la pluie diminuait.

Tout a été conçu pour minimiser le risque de coronavirus, a déclaré le porte-parole de la Philharmonie, Adam Crane, alors qu’il se préparait à essuyer un pupitre avec de l’eau de Javel.

Les lieux des concerts ne sont pas annoncés à l’avance, dans le but de maintenir la taille de la foule à un faible niveau et la distance sociale possible. De même, les concerts sont courts: 15 minutes maximum, pour empêcher les foules de se rassembler. Chaque semaine, les musiciens et les membres du personnel sont censés voyager ensemble pour limiter l’exposition potentielle au virus.

«Nous sommes tous testés», a déclaré Crane. “J’ai été testé mercredi et aujourd’hui. Mercredi c’était pour aujourd’hui. Aujourd’hui c’était pour demain.”

Dans les coulisses, trois musiciens se tenaient sous des parapluies, se préparant à jouer.

«C’est une façon de communiquer avec les gens», a déclaré Cynthia Phelps, altiste principale du Philharmonique. “Cela nous permet de tout oublier et de faire ce que nous faisons.”

“Cela nous donne de l’espoir”, a déclaré la violoniste Yulia Ziskel.

“Nous n’avons pas joué ensemble depuis mars”, a déclaré le violoncelliste Sumire Kudo.

Le trio venait de terminer leur premier concert de pull-up, à trois kilomètres de là dans la section Fort Greene de l’arrondissement. “Nous avons commencé avec Beethoven, et avez-vous remarqué à quel point c’était calme?” Kudo a demandé à Phelps.

‘Souviens-toi de moi mais oublie mon destin’

Une fois que chaque pupitre a été nettoyé et que le système audio a été branché, le concert a commencé.

Anthony Roth Costanzo, contre-ténor acclamé du Metropolitan Opera, a sauté dans le lit du micro avec un micro.

“Nous sommes ravis de vous trouver ici à Brooklyn Bridge Park!” cria-t-il avec un sourire.

Le trio entame une sérénade en ut majeur du compositeur hongrois Ernst von Dohnányi, la flexion frénétique et presque percutante se mêlant à la note d’échappement d’une voiture de sport qui passe. Une foule a commencé à se rassembler.

Quand la chanson s’est terminée et que les applaudissements se sont calmés, Costanzo a présenté ce qu’il a appelé “l’air le plus triste” – “Dido’s Lament” de Henry Purcell.

Du lit d’un camion loué, Costanzo a pleuré le refrain répété à une ville pleurant toujours sa mort: “Souviens-toi de moi mais oublie mon destin. Souviens-toi de moi mais oublie mon destin.”

«Ce sont des mots puissants», a déclaré Costanzo au public à la fin de l’air. “Ils restent dans ma tête.”

Une foule se rassemble lors de la représentation philharmonique de vendredi à Brooklyn Bridge Park. Les performances sont courtes pour minimiser la taille de la foule et favoriser la distanciation sociale.

Une foule de deux douzaines s’était rassemblée autour du camion. De l’autre côté de la rue, une femme aux cheveux gris avait ouvert la fenêtre de son deuxième étage et se penchait pour une meilleure vue.

Ensuite, une autre pièce d’actualité, la première mondiale d’une pièce en trio à cordes intitulée «Loop», du compositeur américain Carlos Simon.

“Il a écrit ceci spécifiquement pour ce camion”, a déclaré Costanzo. “Il s’agit de son expérience en quarantaine.”

Perdre des millions

Borda, le président de la Philharmonie, parle du train en marche en termes de responsabilité civique. Pendant la quinzaine de minutes que le camion est à un endroit donné, une bénévole de la Ligue des femmes électrices est dans le public pour inscrire les spectateurs à voter. Costanzo, a déclaré Borda, a passé du temps à explorer la ville à vélo pour trouver des endroits où l’orchestre pourrait atteindre un public plus diversifié qu’il ne le pourrait grâce à ses fouilles dans le centre-ville.

Le camion fera trois arrêts par jour tous les vendredis, samedis et dimanches et visitera des endroits dans les cinq arrondissements.

“C’est quelque chose que nous continuerons de faire pendant un certain temps”, a-t-elle déclaré.

Mais l’avenir de la Philharmonie reste incertain. David Geffen Hall, la salle de concert du Lincoln Center de 2700 places que l’orchestre appelle généralement chez lui, est limité à 350 invités selon les directives actuelles du CDC, a déclaré Borda. «Ce n’est tout simplement pas pratique», dit-elle.

La vente de billets couvre généralement environ la moitié des dépenses de l’orchestre, a déclaré Borda, et le reste est couvert par les donateurs.

Les salaires des musiciens ont été réduits depuis mars et la moitié du personnel de l’orchestre a été licenciée, a déclaré Borda.

«Pourtant, nous perdons des millions», dit-elle. “C’est la période la plus difficile de l’histoire de 178 ans de la Philharmonie.”

Jour 1

De retour sous le pont de Brooklyn, il était presque temps de passer à autre chose. L’orchestre s’est terminé sur une note optimiste, avec “I Got Rhythm” de George Gershwin, un air typiquement new-yorkais connu de Broadway aux grands du jazz de la Harlem Renaissance.

Anthony Roth Costanzo parle à la foule entre les chansons.

Le spectacle s’est terminé par des applaudissements et le personnel a commencé à remettre l’équipement dans le camion.

«Nous répondons à notre public», a déclaré Costanzo. “C’est la communication. C’est ce que nous avons manqué.”

La femme aux cheveux gris dans la fenêtre a donné un coup de pouce à Costanzo. Il a traversé la rue pour lui parler.

Pendant ce temps, Crane a fait signe au passage de roue arrière du camion, où une grosse vis à tête Phillips dépassait du pneu.

«Jour 1,» il haussa les épaules.

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