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Les Américains aiment la sécurité sociale mais craignent le «socialisme». Trump exploite cela

“Cette élection décidera”, a déclaré le président Donald Trump, “si nous sauvons le rêve américain ou si nous permettons à un agenda socialiste de démolir notre destinée chérie”.

Cette affirmation sauvage, comme presque toute la rhétorique politique de Trump, ne ressemble en rien aux antécédents réels de Biden, d’anciens présidents démocrates ou de chefs de parti au Congrès. Ce à quoi cela ressemble, ce sont les arguments que les conservateurs ont avancés pendant des décennies contre les initiatives démocrates – même des initiatives qui sont finalement devenues les piliers du rêve américain.

Alors que les manifestations pour la justice raciale se poursuivent dans les villes américaines, la convention républicaine a centré l’appel de Trump à domicile autour de la peur du danger physique de ce qu’il a appelé «le règne de la foule». Mais le président a complété cela en avertissant que les propositions démocratiques visant à augmenter les impôts sur les Américains aisés pour financer plus de services pour les autres entraîneraient des bouleversements économiques pires que le taux de chômage à deux chiffres et une production réduite qui afflige actuellement le pays.

Les prévisions économiques apocalyptiques sont devenues une routine républicaine depuis que le président Franklin Roosevelt a répondu à la Grande Dépression en exerçant le pouvoir du gouvernement pour créer des emplois, réguler les marchés financiers et protéger les retraités grâce à un nouveau système d’assurance sociale pour les personnes âgées appelé Sécurité sociale. Alors que FDR cherchait à être réélu en 1936, son prédécesseur a averti que ces intrusions sur le marché libre risquaient la «tyrannie» américaine reflétant le socialisme européen ou le fascisme.

“Soit nous aurons une société basée sur la liberté ordonnée et l’initiative de l’individu, soit nous aurons une société planifiée”, a déclaré l’ancien président Herbert Hoover à la Convention nationale républicaine. “Il n’y a pas de mi-chemin. Ils ne peuvent pas être mélangés.”

La victoire écrasante de Roosevelt n’a pas encore cette formulation sans compromis. Dans sa rhétorique sinon ses actions, le GOP refuse toujours de reconnaître la réalité que les Américains embrassent une économie mixte dans laquelle le gouvernement contraint et tempère les résultats du marché.

Quand Harry Truman a demandé une assurance maladie nationale après la Seconde Guerre mondiale, les conservateurs l’ont bloquée avec des cris de «médecine socialisée». Utilisant la même attaque, le politicien en herbe Ronald Reagan a averti plus tard qu’un programme national de santé pour les personnes âgées condamnerait finalement les Américains à un avenir sombre.

“Nous nous réveillerons pour constater que nous avons le socialisme”, a averti Reagan. “Un de ces jours, vous et moi allons passer nos années de coucher du soleil à dire à nos enfants et aux enfants de nos enfants ce que c’était autrefois en Amérique lorsque les hommes étaient libres.”

Le virage politique vers le sauvetage de la sécurité sociale et de l’assurance-maladie

À l’heure actuelle, la sécurité sociale et l’assurance-maladie sont devenues si populaires que les républicains n’osent plus les attaquer. Lorsque le président George W. Bush a cherché à privatiser partiellement la sécurité sociale il y a 15 ans, les républicains du Congrès ont évité même d’en tenir compte.

Aujourd’hui, les républicains appellent Bill Clinton une relique du centrisme démocrate abandonné. Mais lorsqu’il a promulgué des augmentations d’impôts et proposé des soins de santé nationaux dans les années 1990, Newt Gingrich l’a également étiqueté avec le «socialisme».

Le programme de soins de santé de Barack Obama a suivi la conception axée sur le marché que Mitt Romney avait précédemment mise en œuvre en tant que gouverneur républicain du Massachusetts. Courant pour le président en 2012, Romney a accusé Obama de chercher «un État-providence de style européen» tandis que son collègue candidat du GOP, Rick Perry, l’appelait carrément un «socialiste».

Quatre ans plus tard, Ben Carson, alors candidat du GOP – aujourd’hui secrétaire au Logement et au Développement urbain de Trump – a fait monter la barre en comparant Obamacare à l’esclavage. Mais avec des caractéristiques aussi populaires que la protection des personnes souffrant de problèmes médicaux préexistants, la loi sur les soins abordables s’est révélée suffisamment résistante pour que les républicains ne puissent pas l’abroger même en contrôlant à la fois la Maison Blanche et le Congrès.

L’effet Sanders

Cette année, les alarmes républicaines ont pris du volume avec la montée du soi-disant «socialiste démocratique» Bernie Sanders dans la course à l’investiture démocrate. Cela n’a pas changé même après avoir perdu la nomination au profit de Biden, un ancien sénateur et vice-président modéré et familier.

Ainsi, des épithètes comme «socialiste» et «communiste» et «marxiste» ont fait écho à travers le message du GOP aux électeurs la semaine dernière. Pour accentuer le sentiment de danger économique, les orateurs de la convention ont invoqué le spectre de Cuba et du Venezuela plus que l’Europe. Un orateur cubano-américain a suggéré que Biden invoque sa foi catholique pour masquer les plans d’une dictature communiste, tout comme Fidel Castro l’a fait.

Ces avertissements surchauffés cachent une autre ironie. Au cours des dernières décennies, le système de libre entreprise a mieux fonctionné sous les présidents démocrates qui favorisent l’action du gouvernement pour alléger le fardeau économique des Américains en difficulté que sous les présidents républicains qui s’y opposent.

L’économie mixte américaine

L’économie a créé plus d’emplois au cours des 16 années où Bill Clinton et Barack Obama ont été président que pendant les plus de 23 ans de Ronald Reagan, George HW Bush, George W. Bush et Trump. La production économique a augmenté plus rapidement pendant le boom de Clinton que celle de Reagan, puis a ralenti sous le jeune Bush, qui a légué à Obama une profonde récession.

Le rythme de la reprise au cours des trois premières années de Trump a dépassé, très légèrement, celui des trois dernières années d’Obama. Mais la contraction de cette année déclenchée par la pandémie de coronavirus, que Trump n’a pas réussi à contenir, a effacé cet avantage de manière décisive et menace de s’aggraver.

L’avantage de la performance sous les démocrates s’étend même au bâton de mesure préféré de Trump des valeurs boursières. Au cours du siècle dernier, a calculé McLean Asset Management le mois dernier, l’indice S&P 500 a augmenté en moyenne de 14,94% sous les présidents démocrates, 9,12% sous les républicains.

Bien que vous ne l’auriez jamais deviné à partir de son discours d’acceptation de la nomination sur la pelouse de la Maison Blanche, Trump lui-même a reconnu le modèle.

“Il semble juste que l’économie se porte mieux sous les démocrates”, a déclaré Trump en 2004, avant de devenir un politicien républicain.

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