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Les élites font fi des restrictions relatives aux coronavirus – et cela pourrait nous blesser tous

Ainsi, lorsque les puissants ou les influents enfreignent les règles, cela provoque une colère publique féroce et met en évidence les inégalités de la société.

La ministre irlandaise de l’Agriculture, Dara Calleary, avait déjà démissionné à cause du soi-disant scandale Golfgate. Le dîner a eu lieu un jour après que le gouvernement dans lequel il a servi, confronté à une recrudescence des cas, a imposé des restrictions – à effet immédiat – limitant les rassemblements à l’intérieur à six personnes, contre 50 auparavant autorisées.

La distanciation sociale semble avoir été largement ignorée lors des événements de la Convention nationale républicaine aux États-Unis la semaine dernière. Dans le cas peut-être le plus frappant, plus de 1000 personnes se sont rassemblées sur une pelouse de la Maison Blanche, peu portant des masques et assises côte à côte, pour entendre le président Donald Trump accepter la nomination de son parti jeudi soir.

Et au Royaume-Uni, le comportement du conseiller en chef du Premier ministre Boris Johnson, Dominic Cummings, en est venu à illustrer un double standard dans l’esprit du public où les gens ordinaires sont censés suivre les règles alors que l’élite peut apparemment les enfreindre en toute impunité.

Cummings a refusé de s’excuser d’avoir conduit le long de l’Angleterre avec sa femme et son enfant pendant le verrouillage, tandis que sa femme était malade d’un coronavirus présumé, puis se rendait dans un lieu de beauté. Malgré la fureur, Cummings n’a pas démissionné et n’a pas été limogé. Ses activités ont fait l’objet d’une enquête de la police, mais il n’a fait face à aucune action.
De tels exemples ont un impact durable sur la volonté du public de respecter les restrictions, a déclaré Susan Michie, professeur de psychologie de la santé à l’University College London (UCL). Michie fait partie du groupe consultatif sur le comportement du Groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE) du gouvernement, qui a dirigé sa réponse aux coronavirus. Elle fait également partie d’un groupe d’experts distinct appelé Independent Sage.
“Nous savons que la confiance et l’équité perçue sont toutes deux très importantes en termes de protection de l’adhésion”, a déclaré Michie. “Nous savons également, d’après les données collectées à partir d’enquêtes hebdomadaires, que la confiance a considérablement diminué, tout comme l’adhésion, après l’affaire Dominic Cummings. La confiance est très difficile à renouer – elle est facile à perdre, difficile à construire.”

La décision de Johnson et de son cabinet de défendre les actions de Cummings n’a fait qu’empirer les choses, a déclaré Michie.

D’autres personnalités britanniques de haut niveau ont également enfreint les règles. Le médecin en chef de l’Écosse, Catherine Calderwood, a démissionné en avril et a reçu un avertissement officiel de la police après avoir enfreint à deux reprises les restrictions de verrouillage pour visiter sa deuxième maison.

Le professeur Neil Ferguson, un épidémiologiste de premier plan qui a conseillé le gouvernement britannique sur sa réponse aux coronavirus, a démissionné de son poste gouvernemental en mai après avoir enfreint les règles de verrouillage en permettant à son amant présumé de se rendre chez lui.

De telles actions de la part de personnalités influentes “exacerbent un sentiment de privation du droit de vote parce qu’elles donnent le message que c’est une règle pour nous, comme pour les privilégiés, et une règle pour eux”, a déclaré Linda Bauld, professeur de santé publique à l’Université d’Édimbourg.

“Donc c’est très, très dommageable, c’est une chose très malheureuse.”

‘La chose la plus idiote’

Des stars du sport et des membres de l’élite culturelle ont également été surpris en train de bafouer les restrictions.

L’auteur Neil Gaiman a provoqué l’indignation – et la visite de la police locale – lorsqu’il a blogué en mai sur le voyage de la Nouvelle-Zélande à son domicile sur l’île écossaise isolée de Skye alors que des restrictions de voyage étaient en place.
Dans un article ultérieur, il a déclaré qu’il n’avait pas réfléchi clairement à cause de problèmes matrimoniaux. «Je tiens à m’excuser auprès de tout le monde sur l’île pour avoir créé une telle agitation», a-t-il écrit. «Je tiens également à remercier et à m’excuser auprès de la police locale, qui avait mieux à faire que de me surveiller. Je suis sûr que j’ai fait des choses plus stupides de ma vie, mais c’est la chose la plus stupide que j’ai faite dans un certain temps. “

Le joueur de cricket anglais Jofra Archer a été exclu d’un match test contre les Antilles après avoir enfreint les protocoles bio-sécurisés de l’équipe avec une visite non autorisée à son domicile.

Et un certain nombre de joueurs de football de la Premier League anglaise, ainsi que le manager de Tottenham, Jose Mourinho, se sont révélés avoir enfreint les restrictions de verrouillage. Le footballeur anglais et de Manchester City Kyle Walker s’est excusé d’avoir organisé une fête avec deux travailleuses du sexe, tandis que l’attaquant d’Everton, Moise Kean, a été réprimandé pour avoir assisté à une fête.

De tels exemples ont tous un impact, a déclaré Michie, en particulier sur les jeunes hommes, qui sont moins susceptibles de respecter les règles. Michie a déclaré qu’elle avait exhorté le gouvernement britannique – jusqu’à présent en vain – à utiliser davantage les joueurs de football, les chanteurs et les acteurs comme modèles dans sa campagne d’information, afin d’atteindre différents groupes de la société.

“Nous savons que plus les gens s’identifient à la source, plus ils sont susceptibles d’y adhérer”, a-t-elle déclaré.

Les plus pauvres sont les plus durement touchés par la pandémie

Les inégalités mises en évidence lorsque les riches et les puissants font fi des règles ne font qu’ajouter au mécontentement du public.

Le coronavirus a rendu la société britannique encore plus inégale qu’elle ne l’était déjà, a déclaré Michie, avec des restrictions d’accès à l’espace extérieur et des pertes d’emplois frappant les plus pauvres. “Le faire ensuite en termes de” une règle pour nous et une règle pour eux “sape complètement l’importance de la responsabilité collective”, a-t-elle déclaré.

“En particulier pour ceux qui vivent dans des logements surpeuplés, c’est très bouleversant … quand ils voient alors que les gens qui ont beaucoup dans la société veulent plus, alors que ceux qui ont très peu ne reçoivent pas plus.”

Le professeur Stephen Reicher, un spécialiste du comportement à l’Université de St.Andrews en Écosse, a averti qu’une trop grande couverture médiatique de ceux qui enfreignent les règles du coronavirus au Royaume-Uni – parmi la population générale plus que les politiciens – était un risque en soi.

“L’une des choses les plus remarquables à propos de la pandémie est que le niveau de conformité a été très élevé”, a déclaré Reicher, qui est également membre du groupe consultatif scientifique du gouvernement britannique sur le comportement et d’un groupe consultatif sur Covid-19 en Écosse. .

«Si nous mettons trop l’accent sur les violations, le danger est que ce n’est pas seulement une fausse déclaration, mais que cela peut saper la conformité en créant de fausses normes, en nous disant ‘si tout le monde sort, si tout le monde enfreint les règles, pourquoi ne le faites pas’ t nous? »dit-il.

Reicher a également mis en garde contre une tendance à blâmer les jeunes fêtards pour la hausse des taux d’infection à coronavirus. Les chiffres montraient en fait que leur niveau de conformité avait été élevé, même si le verrouillage était souvent plus onéreux pour eux.

Un autre danger réside dans l’imposition de verrouillages stricts sans fournir un soutien matériel suffisant aux membres les plus pauvres et les plus vulnérables de la société, a-t-il déclaré.

“Si vous voulez que les gens se conforment, c’est une chose de motivation, pour créer un sentiment de ‘nous-ness’, nous sommes tous ensemble. Vous devez soutenir les gens et aider les gens à faire ce qu’ils veulent, dans l’ensemble faire.”

Pourquoi le leadership compte

Alors, que devraient faire les dirigeants? C’est vraiment simple – prêcher par l’exemple.

“Un leadership efficace dépend vraiment du fait d’être considéré comme faisant partie du groupe que le leader veut diriger. Les gens doivent avoir confiance en ce leadership. Tout ce qui sépare le leadership du reste du groupe le sape vraiment”, a déclaré Bauld.

“Si les dirigeants font des choses qui ne donnent pas l’exemple, nous perdons confiance en eux et nous sommes moins susceptibles de suivre les règles.”

Bauld a souligné que les politiciens au Canada, en Allemagne et dans la plupart des pays d’Asie du Sud-Est avaient bien réussi à respecter leurs propres lignes directrices.

De nombreux gouvernements semblent réussir à maintenir la confiance malgré les défis sans précédent posés par la pandémie. Une enquête du Pew Research Center publiée jeudi a révélé que les États-Unis et le Royaume-Uni étaient les deux seuls pays des 14 sondés où une minorité de personnes a déclaré que le gouvernement avait bien géré Covid-19.

Cela sera tout aussi important dans les mois à venir, alors que les étudiants retournent de plus en plus à l’école et que l’hiver menace d’inaugurer un deuxième pic d’infections à coronavirus dans l’hémisphère nord.

Tous les pays comptent sur le fait que leurs populations respectent les règles et changent leurs comportements afin de protéger les plus vulnérables, a déclaré Bauld.

“S’il y a une raison de ne pas se conformer, ou qu’on vous donne une excuse pour ne pas se conformer, alors cela sape tout l’effort de santé publique.”

James Frater et Schams Elwazer de CNN ont contribué à ce rapport.

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