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Les pilotes mariés de Delta prennent leur retraite tôt après des décennies de service Les pilotes mariés de Delta prennent leur retraite tôt après des décennies de service

(CNN) – Ils ont volé autour du globe et ont vu le monde côte à côte depuis le meilleur siège de la maison – le cockpit d’un Delta A330.

Rencontrez Joe et Margrit Fahan, des pilotes Delta mariés et récemment retraités qui racontent leurs voyages sur leur compte Instagram populaire, @flyingfahans.

Après avoir terminé leur dernier vol Delta le 13 août, le couple s’est entretenu avec CNN Travel.

Le capitaine Joe Fahan est pilote depuis plus de 36 ans. Les pilotes de ligne commerciale doivent prendre leur retraite à 65 ans, et Fahan était à un peu plus d’un an de la retraite lorsque Covid-19 a frappé. Le transport aérien s’est essentiellement arrêté, créant une crise majeure pour l’industrie.

“Toutes les compagnies aériennes [were] perdant une somme incroyable d’argent, ils ont dû commencer à réduire. Ils ont offert une retraite anticipée, et cela avait du sens pour nous. Nous avons donc décidé de sauter dessus », a déclaré Joe Fahan.

Joe et Margrit Fahan font leurs adieux depuis le poste de pilotage d’un Delta A330

Gracieuseté de Joe Fahan

Le premier officier Margrit Fahan, épouse et copilote de Joe, vole depuis 35 ans. Au cours des six dernières années, elle a partagé le poste de pilotage avec son mari, Joe, et a depuis été témoin des effets dévastateurs du coronavirus sur son industrie. “Je pense que les compagnies aériennes sont retombées à une capacité de 5%, 5% de leur exploitation”, a déclaré Margrit.

Margrit avait encore quelques années de vol devant elle et n’était pas prête à prendre sa retraite – mais elle l’a fait.

“Avec Joe, cela avait beaucoup de sens”, a déclaré Margrit, “mais il me reste cinq ans que je pourrais voler. C’était une décision difficile. Un jour, je me sentirais comme, oui, c’est la bonne chose à faire. Le le lendemain, ça m’a vraiment triste de penser que ça pourrait être ça. “

Tous dans la famille

Pour Joe, en particulier, c’est une transition très douce-amère vers la retraite.

“C’est plus qu’un travail. C’est un style de vie. C’est ce que nous avons fait pendant la plupart de nos vies, et c’est définitivement une façon différente de vivre. Ce genre de vie devient votre vie, alors quand vous cherchez à y renoncer , surtout tôt, et tu n’as pas eu le temps de te préparer mentalement, c’est difficile. J’ai dit que c’était comme perdre ta dernière année de lycée. “

Margrit et Joe Fahan - copilotes dans la vie

Margrit et Joe Fahan – copilotes dans la vie

Gracieuseté de Joe Fahan

Les Fahan ont deux fils adultes qui sont tous deux pilotes, Peter Fahan est déployé à Bahreïn avec la marine américaine, tandis que Billy Fahan est un pilote commercial récemment mis en congé pour une compagnie aérienne régionale.

Pour ceux d’entre vous qui font le calcul, cela fait quatre “Flying Fahans”. Et comme Joe l’a dit, «ils étaient condamnés dès le début».

“Ouais, ils l’étaient. Nous avons essayé de leur montrer d’autres choses”, a déclaré Margrit.

Influenceurs Instagram peu probables

Le compte Instagram était une sorte de hasard. Les Fahan étaient en Grèce lorsqu’ils sont tombés sur un vieil ami de l’époque de Joe en tant que pilote chez Allegheny Commuter Airlines, aujourd’hui disparue.

Les Fyling Fahans sont des influenceurs Instagram #AVgeek

Les Fyling Fahans sont des influenceurs Instagram #AVgeek

Gracieuseté de Joe Fahan

“Je n’avais pas vu ce personnage depuis 35 ou 40 ans. Nous ne nous sommes même pas reconnus. Nous avons fini par nous rencontrer, et c’était génial. J’ai dit: ‘Hé, nous devons rester en contact. Êtes-vous sur Facebook?’ Il dit: «Non, je suis sur Instagram». J’ai dit: “Instagram? Qu’est-ce que c’est?” “

Plusieurs années et 15000 adeptes plus tard, les aventures documentées sur @flyingfahans racontent une histoire de partenariat, un profond amour de l’aviation, une passion pour les autres professionnels du voyage aérien – des tours au tarmac. Les Fahan adorent interagir avec leurs adeptes, que ce soit pour répondre à des questions ou pour leur dire bonjour lorsqu’ils les rencontrent en personne. De nombreux adeptes sont depuis devenus leurs amis.

“C’est plutôt cool de voir comment vous pouvez établir autant de connexions via Instagram, a déclaré Margrit.” Vous rencontrez des gens de partout, de tous les domaines différents, en particulier de l’aviation. Ils ont tendance à rester ensemble. C’est un peu comme une petite addiction, des gens qui aiment les avions, voler, voyager. Ils collent tous ensemble. “

En raison du succès de @flyingfahans, les deux ont joui d’une sorte de célébrité au sein de la communauté de l’aviation et du voyage.

Joe et Margrit Fahan, pilotes Delta nouvellement retraités

Joe et Margrit Fahan, pilotes Delta nouvellement retraités

Gracieuseté de Joe Fahan

«Les gens viennent vers nous dans les aéroports. C’est à la fois flatteur et gênant, mais c’est très amusant. Dit Joe. “Je dis toujours que c’est à cause d’elle, parce que je ne suis qu’un pilote typique. Mais quand elle est avec moi, ça devient quelque chose d’un peu unique.”

Après avoir élevé deux enfants, passé des années à part, parenté en équipe jusqu’à ce que leurs fils partent à l’université, les Fahan ont vraiment apprécié le temps qu’ils ont passé à voler ensemble – capitaine et copilote – en train de manger leurs repas sur les routes transcontinentales sur le pont d’envol de l’A330. La nourriture d’avion n’est pas non plus leur préférée.

Tous deux conviennent que l’A330 était leur avion préféré. “Nous avons piloté d’autres avions, mais nous sommes dans cet avion depuis 17 ans. Je ne me suis jamais lassé”, a déclaré Joe.

“[The Airbus] est totalement fait pour un pilote “, a déclaré Margrit.” Il est confortable dans le cockpit. C’est tranquille. Il a juste tout le petit confort de créature que vous aimez vraiment avoir. “

Et après?

Maintenant qu’ils sont à la retraite, les Fahan veulent définitivement continuer à voler, d’une manière ou d’une autre. En fait, une semaine après leur dernier vol, Joe a rejoint l’un de ses frères Instagram, Julian Javor (@pilotjulian), le fondateur de Pet Rescue Pilots, une organisation à but non lucratif dont la mission est de déplacer les animaux des abris vers des lieux dotés d’un meilleure probabilité d’adoption.

Javor s’est connecté avec The Fahans via la plate-forme de médias sociaux, s’est rencontré en personne et est devenu ami.

Margrit a effectué une mission de sauvetage avec Jover plus tôt cette année, de Los Angeles à Calgary. «Le Canada a de meilleures réglementations en matière de stérilisation et de stérilisation, donc ils n’ont pas beaucoup d’animaux de compagnie adoptables», a expliqué Margrit. “Alors, il les fait voler de la Californie au Canada où ils sont tous adoptés.”

Dans sa forme habituelle, Joe Fahan s’est rendu sur Instagram pour enregistrer la mission de sauvetage – et Javor a accueilli les Fahan (Margrit est arrivée séparément) au domicile de sa mère à Los Angeles.

Fans et amis de Fahan

“Ils sont géniaux. Ils sont géniaux. Et maintenant c’est arrivé au point où c’est comme, vous savez, ils connaissent ma mère et son cercle d’amis, et tout a commencé avec cette petite application.”

Interrogé sur la retraite anticipée des Fahan, Javor avait ceci à dire: “Quand ils m’ont dit que cela allait arriver, j’ai été très choqué.”

Au total, Javor et Fahan ont déplacé environ 18 chiots de Bagdad sur plusieurs vols, à partir de JFK. “En regardant cet avion atterrir, sachant qu’il venait d’Irak, nous étions tous sur le tarmac à 2 h 45 du matin pour décharger cet avion. C’était incroyable.”

CNN Travel a contacté Delta pour commenter le départ à la retraite des Fahan: “C’est un merveilleux privilège pour Delta d’avoir fait partie de l’histoire du capitaine Joe Fahan et du premier officier Margrit Fahan. Leur passion pour l’aviation et le service dévoué à nos clients était évident tout au long leurs 71 années de vol combinées, et nous sommes ravis de voir où cette prochaine aventure de retraite les mènera. ”

Peu importe où ils se rendront ensuite, une chose est sûre, les Fahan ne raccrochent pas les ailes.

“Cela ne nous dérange pas une petite pause”, a déclaré Joe. “Mais disons que nous sommes ouverts aux opportunités.”

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