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Nyameka Goniwe, qui a demandé justice dans le meurtre de son mari, décède à 69 ans

Nyameka Goniwe, militante, politicienne et travailleuse sociale qui a survécu à la mort de son mari lors de l’un des meurtres extrajudiciaires les plus brutaux de l’Afrique du Sud pendant l’apartheid et qui a mené une campagne en vain pour que ses assassins soient traduits en justice, est décédée samedi à Cradock. , Afrique du Sud. Elle avait 69 ans.

Elle attendait les résultats d’un test de coronavirus, qui s’est avéré négatif, et la cause du décès n’était pas connue, a déclaré un neveu, Mbulelo Goniwe.

Les autorités locales de Cradock, dans la région du Cap oriental, ont déclaré qu’elle avait présenté des symptômes tels que des maux de tête et un essoufflement et qu’elle s’était isolée.

Mme Goniwe a été propulsée à la notoriété mondiale en 1985 en tant que mère de deux enfants de 33 ans lorsqu’une équipe de frappe a enlevé son mari, Matthew Goniwe, et trois autres hommes alors qu’ils voyageaient en voiture de Port Elizabeth à Cradock, où M. Goniwe était instituteur et leader politique.

Les hommes ont été emmenés dans une zone de dunes le long de la côte de l’océan Indien, et ont été poignardés à plusieurs reprises puis incendiés par leurs assaillants – tous des responsables de la police de sécurité, noirs et blancs. L’intention était apparemment de faire taire les hommes, d’étouffer la résistance et de présenter les meurtres comme un exemple de violence des justiciers noirs.

L’un des assaillants, Johan Martin Van Zyl, a témoigné devant la Commission vérité et réconciliation de l’Afrique du Sud en 1998 et a présenté un compte rendu détaillé des meurtres des quatre hommes, M. Goniwe, Sparrow Mkhonto, Fort Calata et Sicelo Mhlauli, qui sont devenus connu sous le nom de Cradock Four.

M. Van Zyl demandait l’amnistie en échange d’une confession de ce qu’il a décrit comme des actes politiques dans la lutte contre les ennemis de l’apartheid. Sa demande a été rejetée mais, malgré son aveu, il n’a pas été traduit en justice.

Les funérailles des quatre hommes ont attiré des foules immenses et se sont transformées en une déclaration provocante de la cause anti-apartheid. Mais cela a également présenté à Mme Goniwe, nouvellement veuve, des défis émotionnels alors qu’elle luttait contre sa perte.

Peu de temps après les funérailles dans un stade de football poussiéreux du township noir de Cradock, où vivaient les Goniwes, les autorités sud-africaines ont déclaré le premier des deux états d’urgence qui ont servi à approfondir l’isolement international de leur pays et, paradoxalement, à hâter la fin de l’apartheid. avec les premières élections démocratiques du pays en 1994 après la libération de Nelson Mandela en 1990.

Lors de sa visite à Cradock dans les années 1990, M. Mandela a qualifié les militants tués de «véritables héros de la lutte».

Pourtant, la propre histoire de Mme Goniwe offrait un contrepoint granulaire aux moments sur grand écran de l’histoire moderne de l’Afrique du Sud, retraçant les difficultés auxquelles sont confrontés les conjoints d’activistes emprisonnés; la brutalité de leur perte brutale et souvent inexpliquée; et évoquant l’une des énigmes les plus torturées de l’ère post-apartheid: comment les survivants pourraient-ils accepter les actions des auteurs?

«Ils doivent nous montrer des remords, qu’ils sont désolés pour ce qu’ils ont fait», a déclaré Mme Goniwe à la Commission vérité et réconciliation en 1996, bien avant le témoignage de M. Van Zyl.

«Je ne dis pas que, je veux dire, cela nous rendrait immédiatement heureux», a-t-elle déclaré dans sa déclaration à la commission. “C’est un défi. Nous allons être mis au défi de cette manière et lutter avec cela, à l’intérieur, et cela prendra beaucoup de temps. La guérison prend beaucoup de temps. »

Nyameka Puwani est née le 3 juin 1951 à Cradock et formée comme assistante sociale. Ses parents étaient des ouvriers agricoles. Elle a épousé Matthew Goniwe en 1975 et ils ont eu deux enfants – une fille, Nobuzwe, et un fils, Nyaniso. Un an plus tard, M. Goniwe a été accusé d’activisme politique et emprisonné jusqu’en 1981 en vertu de la loi sur la répression du communisme.

«Mon calvaire a commencé alors», a déclaré Mme Goniwe à la Commission vérité et réconciliation en 1996, décrivant les tensions de la vie divisées entre ses études en travail social à l’Université de Fort Hare à Alice, en Afrique du Sud; les besoins de son plus jeune enfant qui était pris en charge par la famille de M. Goniwe à Cradock; et ses efforts pour soutenir M. Goniwe en prison.

En 1982, la famille a déménagé à Graaff-Reinet dans le Cap oriental avant d’être transférée à Cradock, où dans les années qui ont précédé la mort de M. Goniwe, le canton est devenu un creuset de troubles qui menaçait d’encourager les Sud-Africains noirs désaffectés à travers le pays.

Dans son récit de ces années, Mme Goniwe s’est concentrée sur l’implication croissante de son mari dans le soulagement du mécontentement des Noirs dans la mesure où le canton a effectivement échappé au contrôle administratif blanc. «Les batailles entre la police et les jeunes sont devenues l’ordre du jour», a-t-elle déclaré. De nouveau, son mari a été arrêté pour être libéré alors que la révolte s’intensifiait.

Il n’était pas la seule cible. “Toute la famille a supporté la colère de la police de sécurité qui a pris la forme de harcèlement, de perquisitions à domicile tôt le matin, de surveillance constante, de menaces de mort, d’écoute téléphonique, de détentions de courte durée pour interrogatoire, d’appels téléphoniques mystérieux, de falsification de voitures, etc.” Dit Goniwe.

Plus tard, elle a découvert que leur maison avait été mise sur écoute. «Cet appareil pouvait capter le moindre son, même la chute d’une épingle, partout dans cette maison, dans toutes les pièces, afin qu’ils puissent nous entendre dormir dans nos chambres, partout, ils pouvaient nous entendre discuter, quoi qu’il en soit, quoi qu’il se passe là-dedans famille.”

Après la mort de son mari, Mme Goniwe a participé activement aux efforts de promotion du changement social, en particulier dans les zones rurales d’Afrique du Sud. Plus tard, elle est devenue maire et présidente du conseil municipal de Cradock, poste qu’elle occupait à sa mort.

Lynsey Chutel a contribué au reportage.

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