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Coronavirus en Inde: alors que la charge de travail quotidienne augmente, le pays poursuit sa réouverture

Le pays de 1,3 milliard d’habitants a signalé plus de 75 000 infections pendant cinq jours consécutifs – le nombre de cas qui croît le plus rapidement de tous les pays du monde.

Il a enregistré 85687 nouvelles infections à Covid-19 mercredi dernier, le pic le plus élevé au monde depuis le début de la pandémie, dépassant le record précédent de 77255 cas établi par les États-Unis le 16 juillet.
Le taux d’infection en Inde a augmenté de façon exponentielle ces dernières semaines. Il a fallu près de six mois au pays pour enregistrer 1 million de cas, trois autres semaines pour atteindre 2 millions, et seulement 16 jours de plus pour atteindre 3 millions.

À ce rythme, le nombre total de cas en Inde, maintenant à plus de 3,6 millions, est en passe de dépasser celui du Brésil pour devenir le deuxième plus élevé au monde, derrière les États-Unis.

Mais le nombre de morts en Inde reste relativement difficile par rapport à son nombre d’infections. Dimanche, l’Inde a signalé 64469 décès de coronavirus – environ la moitié du nombre de morts au Brésil – avec un taux de mortalité de 1,79%, selon son ministère de la Santé.

Alors que les infections montent en flèche, le gouvernement indien a continué de lever les mesures de verrouillage. Samedi, le ministère de l’Intérieur a annoncé que l’Inde entamerait une nouvelle phase de réouverture le 1er septembre connue sous le nom de «déverrouillage 4».

Cela inclut la reprise des services de métro du pays de manière “progressive” à partir du 7 septembre, selon le communiqué du ministère.

En vertu des nouvelles règles, des rassemblements jusqu’à 100 personnes seront autorisés lors d’événements sportifs, de divertissement, culturels, religieux et politiques en dehors des zones sensibles à partir du 21 septembre, avec le port obligatoire d’un masque facial et des mesures de distanciation sociale.

Les écoles et les collèges resteront fermés jusqu’à la fin du mois de septembre, bien que jusqu’à 50% du personnel enseignant soit autorisé à retourner sur le campus pour donner des cours en ligne, et les étudiants de la 9e à la 12e année peuvent également revenir sur une base volontaire.

Faciliter les mesures de verrouillage

Bouée de sauvetage pour des millions de personnes vivant dans les principales villes du pays, les réseaux de métro ont été fermés fin mars lorsque le Premier ministre Narendra Modi a ordonné un verrouillage «complet» qui obligeait les résidents à rester chez eux et a paralysé le pays.

Mais le verrouillage strict – imposé avec peu d’avertissement ou de planification – a également exacerbé les inégalités et les difficultés économiques de l’Inde. Dans les zones urbaines, des millions de salariés quotidiens se sont retrouvés sans emploi ni nourriture – et nombre d’entre eux ont fait de longs et parfois fatals voyages pour rentrer dans des États lointains, souvent à pied.

Sous la pression de ressusciter l’économie en difficulté, le gouvernement de Modi a commencé à annuler les mesures de verrouillage à l’échelle nationale en mai. “Corona restera une partie de nos vies pendant longtemps, mais nous ne pouvons pas permettre que nos vies soient confinées seulement autour de la couronne”, a déclaré Modi dans un discours télévisé national à l’époque.

Depuis lors, les restrictions nationales ont été progressivement assouplies, bien que certaines régions durement touchées du pays aient imposé leurs propres restrictions. Mais le nombre d’infections a grimpé en flèche, passant d’un peu plus de 180 000 cas le 30 mai à un million à la mi-juillet.

L'Inde compte désormais plus de 2 millions de cas confirmés de coronavirus
New Delhi et Mumbai, les deux villes les plus peuplées du pays, sont parmi les plus touchées.

Le 27 juillet, le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal, a déclaré que le coronavirus avait été “maîtrisé” dans la capitale indienne, alors que les infections quotidiennes étaient tombées à environ 1 000 contre un pic de près de 4 000 fin juin.

“Nous devons maintenant nous concentrer sur l’étape suivante. Pendant que les gens de Covid ont perdu leur emploi, des usines ont été fermées, des gens ont subi des pertes, il est devenu difficile pour les gens de se faire face … Concentrons-nous maintenant sur la relance de l’économie indienne”, a-t-il déclaré. “Sans réinstaurer le verrouillage, nous avons réussi à garder le contrôle … c’est essentiel pour améliorer l’économie.”

Cependant, les infections quotidiennes ont augmenté au cours de la semaine dernière, Delhi enregistrant dimanche plus de 2000 nouveaux cas pour la première fois depuis le 10 juillet.

Cas de montée en flèche

Après avoir initialement semblé avoir freiné la propagation du virus, l’Inde, le deuxième pays le plus peuplé du monde, a eu du mal à faire face à l’épidémie en expansion rapide.

Dans tout le pays, des patients gravement malades ont été refoulés des hôpitaux publics et privés faute de lits, de personnel et d’équipement. Plus tôt ce mois-ci, un ministre d’État est décédé du virus tandis que deux ministres indiens se sont présentés à l’hôpital après avoir été testés positifs.
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Les autorités sanitaires indiennes ont déclaré qu’une partie de la raison de la flambée des cas est une augmentation des tests. Samedi, le pays a testé plus de 41,4 millions de personnes, soit presque le double du nombre de tests effectués début août.

Pourtant, certains experts estiment que les cas sont encore sous-déclarés. Le mois dernier, des tests d’anticorps sur plus de 21000 personnes à New Delhi ont révélé que près d’un habitant sur quatre pourrait avoir été infecté par un coronavirus.

Jusqu’à présent, plus de 2,7 millions de personnes se sont rétablies du virus en Inde, selon les statistiques gouvernementales. Les patients présentant des symptômes légers et modérés en Inde sont considérés comme n’étant plus actifs après 10 jours d’apparition des symptômes s’ils remplissent certaines conditions. Un test pour confirmer qu’ils n’ont plus le virus n’est pas nécessaire. Les cas graves ne peuvent être libérés qu’après un test de coronavirus négatif.

Modi a souligné les tests généralisés du pays, le taux de récupération élevé et les faibles taux de mortalité pour souligner son succès dans la gestion du coronavirus. Mais d’autres affirment que la pandémie a révélé les lacunes du pays dans la fourniture de besoins de base largement accessibles tels que les soins de santé, l’éducation et l’électricité.

Julia Hollingsworth de CNN a contribué au reportage.

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