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Le patron des moteurs de recherche qui veut nous aider tous à planter des arbres

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Shane Thomas McMillan

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Christian Kroll a été inspiré pour changer la direction de sa vie après avoir voyagé à travers l’Inde

La série hebdomadaire The Boss de la BBC présente différents chefs d’entreprise du monde entier. Cette semaine, nous parlons à Christian Kroll, le fondateur et directeur général du moteur de recherche Internet Ecosia.

Christian Kroll ne veut rien de moins que changer le monde.

«Je veux faire du monde un endroit plus vert et meilleur», dit-il.

“Je veux aussi prouver qu’il existe une alternative plus éthique au genre de capitalisme cupide qui est sur le point de détruire la planète.”

L’Allemand de 35 ans est le patron du moteur de recherche Ecosia, qui a un modèle commercial inhabituel mais très respectueux de l’environnement – il cède l’essentiel de ses bénéfices pour permettre la plantation d’arbres dans le monde entier.

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Il soutient 20 projets de plantation d’arbres dans 15 pays différents

Fondée par Christian en 2009, Ecosia fait son argent de la même manière que Google – grâce aux revenus publicitaires. Il gagne de l’argent chaque fois qu’un internaute clique sur l’une des publicités qui apparaissent au-dessus et à côté de ses résultats de recherche.

Ecosia reverse ensuite 80% des bénéfices qu’elle en tire à des associations caritatives de plantation d’arbres. À ce jour, il a financé plus de 105 millions de nouveaux arbres, de l’Indonésie au Brésil et du Kenya à Haïti.

Comme tout le monde ne clique évidemment pas sur les annonces, l’entreprise estime qu’en moyenne, il faut 45 recherches pour augmenter le coût de 0,22 euro (20 pence; 26 centimes US) de la plantation d’un arbre.

Aujourd’hui, Ecosia, basée à Berlin, compte 15 millions d’utilisateurs. Il s’agit d’une toute petite goutte dans l’océan par rapport aux 5,6 milliards de recherches par jour estimés par Google, mais Christian affirme qu’il a de grandes ambitions: «évoluer massivement, gagner plus d’utilisateurs et planter des milliards d’arbres».

Et contrairement aux milliardaires fondateurs de Google – Larry Page et Sergey Brin – il promet de ne jamais acheter un super yacht. «Bien qu’ils aient de gros yachts, j’ai un dériveur gonflable que j’emmène sur les lacs. La consommation d’ego n’est pas appropriée dans un monde où il y a des changements climatiques.

Christian aurait, en fait, du mal à acheter un yacht s’il en voulait un, car il imposait deux restrictions juridiquement contraignantes à l’entreprise – les actionnaires et le personnel ne peuvent pas personnellement vendre des actions ou prendre des bénéfices en dehors de l’entreprise.

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Christian dit ne pas s’intéresser aux super yachts, comme celui-ci – Senses – qui a été acheté par Larry Page de Google pour 45 millions de dollars en 2011

Né dans l’ancienne Allemagne de l’Est en 1985, Christian n’a pas toujours été aussi altruiste. Adolescent dans la ville de Wittenberg, lui et ses amis jouaient sur les marchés boursiers, triplant souvent leurs investissements.

Il voulait devenir agent de change et s’est donc inscrit pour étudier l’administration des affaires à l’Université d’Erlangen-Nuremberg en Bavière.

Cependant, sa vision du monde a changé à l’âge de 18 ans, il a voyagé pendant trois mois à travers l’Inde. «J’ai rencontré des gens plus intelligents que moi qui n’avaient pas les mêmes opportunités parce qu’ils n’étaient pas nés en Allemagne», dit-il. “J’ai commencé à me rendre compte que je devrais peut-être faire quelque chose pour rendre le monde meilleur.”

Puis, à l’université, il a commencé à s’intéresser de près à la publicité en ligne en créant un site Web comparant différents courtiers en ligne. “J’ai été choqué par la part de mes revenus que je dépensais en annonces Google pour générer du trafic vers le site”, dit-il.

Et c’est ainsi qu’est née son idée de ce qui allait devenir Ecosia. “Il est devenu clair pour moi que Google avait un modèle commercial très intelligent, et il était également assez évident qu’il y avait de la place pour un moteur de recherche ciblé pour faire quelque chose de similaire … pour utiliser l’argent pour financer la plantation d’arbres.”

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Les projets de plantation d’arbres fournissent du travail aux populations locales, comme cet agriculteur ghanéen

Après l’université, il a passé six mois au Népal en 2007, où il a d’abord essayé et échoué de lancer un moteur de recherche pour collecter des fonds pour des projets caritatifs locaux et non gouvernementaux. “Je ne savais pas comment lancer une entreprise, les fonds étaient limités et la plupart du temps, il y avait des problèmes d’Internet et d’électricité.”

Il a ensuite passé 10 mois en Amérique du Sud où le niveau de déforestation qu’il a vu lui a donné la détermination de lancer Ecosia en 2009 après son retour en Allemagne. Le nom est un mélange des mots «éco» et «utopie».

Christian dit qu’il a lancé l’entreprise avec l’aide d’autres personnes. «La vérité est que je n’avais pas les connaissances techniques pour le faire, mais j’ai pu compter sur les compétences de mes amis et de ma famille», dit-il.

Aujourd’hui, Ecosia emploie 70 personnes et publie des états financiers en ligne chaque mois. L’année dernière, il a réalisé un chiffre d’affaires annuel de 19,3 millions d’euros (17,3 millions de livres sterling; 22,8 millions de dollars) et un bénéfice avant impôts de 14,5 millions d’euros.

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Les arbres comme la noix de cajou produisent une récolte que les gens peuvent vendre

Toute son électricité provient de l’énergie solaire et 80% de ses utilisateurs auraient 29 ans ou moins.

Son moteur de recherche utilise la technologie Bing de Microsoft, avec qui il a un accord à long terme. «Ils aiment vraiment ce que nous faisons», dit Christian.

Eric Haggstrom, analyste au sein du groupe de recherche d’entreprise Insider Intelligence, affirme qu’Ecosia et d’autres petits moteurs de recherche sont confrontés à des «obstacles importants».

«Plus important encore, Google fournit la recherche par défaut pour les appareils Android et le navigateur Chrome», dit-il. «Et il dépense des milliards de dollars par an pour être le moteur de recherche par défaut des appareils Apple.

Plus Le patron fonctionnalités:

“La plupart des utilisateurs n’utiliseront pas de moteurs de recherche autres que les paramètres par défaut de leur appareil ou de leur navigateur. Et du côté des annonces, les annonceurs utilisent le produit de recherche de Google, car il est performant [so] bien.”

Christian admet que cela “peut être délicat” et souhaite que les régulateurs fassent quelque chose pour relâcher la prise de Google.

Mais plus généralement, il veut voir le capitalisme changé pour le mieux. «C’est vraiment nécessaire au 21e siècle», dit-il.

“Ce que nous essayons de faire, c’est réformer le capitalisme. Je pense que dans son état actuel, il n’est pas sain. Je veux que nous repensions comment les affaires devraient être, quel est leur rôle.”

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