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Le Soudan signe un accord de paix avec l’Alliance rebelle

NAIROBI, Kenya – Dans l’espoir de mettre fin à près de deux décennies d’effusion de sang qui a fait des centaines de milliers de morts et des millions de personnes déplacées, le gouvernement de transition du Soudan a signé lundi un accord de paix avec une alliance de groupes rebelles pour mettre fin aux combats au Darfour et les régions méridionales du Sud-Kordofan et du Nil Bleu.

C’était la première avancée majeure dans un processus de paix qui a commencé peu de temps après l’éviction d’Omar Hassan al-Bashir, le dictateur soudanais de longue date accusé d’atrocités au Darfour qui lui a valu d’être inculpé de génocide par un tribunal international.

Après l’éviction de M. al-Béchir en avril 2019, un gouvernement civilo-militaire conjoint a promis d’apporter à la fois la démocratie et la paix. Mais comme la violence et les massacres au Darfour ont été signalés aussi récemment qu’en juillet, on craignait que les promesses de paix ne soient une fois de plus vaines et que la nation sombrerait dans un cycle familier d’effusion de sang.

Alors que les observateurs ont averti que l’accord de lundi devait être suivi de réformes concrètes, il a été largement considéré comme une première étape cruciale vers une paix plus durable. Plus de 300 000 personnes ont été tuées au cours des années de combats au Darfour, selon les Nations Unies. 2,7 millions de plus ont été chassés de chez eux. Des milliers d’autres sont morts dans les combats au Sud-Kordofan et dans le Nil bleu depuis le début des combats dans la région en 2011.

Des raisons de prudence demeurent, selon les observateurs: au moins deux factions rebelles n’ont pas rejoint les pourparlers de paix, et les accords précédents, y compris en 2006 et 2011, n’ont pas réussi à mettre fin au massacre.

Alors que les plus grands groupes armés étaient impliqués dans les pourparlers et que, aux termes de l’accord, les militants pourront désormais faire la transition vers les forces de sécurité nationales, on ne savait toujours pas si l’armée elle-même serait réformée.

Pourtant, des accords antérieurs ont été conclus lorsque M. al-Bashir contrôlait le Soudan et il y avait l’espoir que le changement de gouvernement pourrait aider à briser les cycles de violence passés.

Le Premier ministre soudanais Abdalla Hamdok a déclaré que c’était un moment d’optimisme, consacrant l’accord aux «enfants nés dans des camps de déplacés et de réfugiés et aux mères et pères qui manquent à leurs villages et villes».

Il a déclaré que depuis que les manifestations ont éclaté pour la première fois contre le règne de M. al-Béchir en décembre 2018, le peuple soudanais avait espéré chercher «la promesse de justice, la promesse de développement et la promesse de sécurité».

«Aujourd’hui est le début du chemin vers la paix, une paix qui a besoin d’une volonté forte et solide», a-t-il déclaré.

L’accord a été signé à Juba, la capitale du Soudan du Sud, où le gouvernement de transition et les factions rebelles négocient depuis près d’un an.

L’accord final couvre les questions liées au partage du pouvoir, à la justice transitionnelle, à l’intégration des forces rebelles dans l’armée, au retour des personnes déplacées et à la propriété foncière.

M. Hamdok était accompagné à Juba du lieutenant général Abdel Fattah al-Burhan, chef du conseil souverain du Soudan, composé de 11 membres, et de son adjoint, le lieutenant général Mohamed Hamdan, également connu sous le nom de Hemeti. Le général Hamdan était un exécuteur de M. el-Béchir et a lui-même dirigé une fois une milice accusée de violence génocidaire au Darfour.

Ils ont été rejoints par le président sud-soudanais, Salva Kiir. Une paix fragile s’installe également au Soudan du Sud, où plus de 400000 personnes ont été tuées depuis le début de la guerre civile en 2013.

Alors que les hommes étaient assis ensemble sur un podium pour une cérémonie de signature, la salle a éclaté en applaudissements et en ululations alors que les membres des groupes rebelles brandissaient les documents de paix signés en l’air. Des représentants de gouvernements éthiopiens, égyptiens, tchadiens et britanniques étaient également présents à la cérémonie.

Le conflit au Darfour a commencé en 2003 lorsque les rebelles de la région ont lancé une insurrection contre le gouvernement à la suite de plaintes de marginalisation politique et économique de M. al-Bashir et des dirigeants à dominance arabe de Khartoum.

En 2009, la Cour pénale internationale a inculpé M. el-Béchir pour des crimes dans la région, y compris des accusations de génocide, de viol, de torture et de contamination des puits et des pompes à eau de communautés considérées comme proches des groupes armés.

Après une règle de trois décennies, M. al-Bashir, 76 ans, a été démis de ses fonctions au printemps dernier après des mois de manifestations, déclenchées par des mesures d’austérité et des réductions des subventions au pain et au carburant. En décembre dernier, il a été reconnu coupable de possession de devises et de cadeaux illégaux et condamné à deux ans de détention. Les autorités ont également déclaré qu’elles ouvriraient des enquêtes sur les atrocités commises pendant son règne au Darfour, certains dirigeants du conseil d’administration soudanais affirmant qu’il pourrait être envoyé à La Haye.

En juin, un chef de file d’une milice soudanaise recherché par la Cour pénale internationale pour des accusations de crimes contre l’humanité au Darfour a été arrêté en République centrafricaine.

Le conflit dans la région du Nil bleu et du Kordofan du Sud a éclaté en 2011, quelques mois seulement après que le Soudan du Sud ait obtenu son indépendance. Les organisations de défense des droits ont accusé le gouvernement de M. el-Béchir d’avoir mené des bombardements aériens dans la région, tuant des civils dans leurs maisons et causant d’importants dommages aux biens et au bétail.

Depuis son arrivée au pouvoir, M. Hamdok a introduit des réformes politiques et économiques attendues depuis longtemps et a promis que son administration apporterait la paix et la justice aux victimes.

La semaine dernière, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo s’est rendu au Soudan, un voyage visant à soutenir la fragile période de transition du pays. M. Hamdok et M. Pompeo ont discuté des efforts visant à retirer le Soudan de la liste des États américains qui soutiennent le terrorisme – une désignation qui a paralysé l’économie du Soudan et dissuadé les investissements étrangers.

Alors que l’accord de paix à Juba a été salué par les dirigeants impliqués comme capital, les experts ont déclaré que le fait que deux groupes rebelles clés aient boycotté les pourparlers pourrait compromettre les chances de mettre un terme durable à la violence.

«L’accord d’aujourd’hui aborde de nombreux symptômes de violence, mais pas la maladie sous-jacente qui a maintenu le pays dans un état de guerre civile perpétuelle depuis l’indépendance», a déclaré Cameron Hudson, chercheur principal au Centre Afrique du Conseil de l’Atlantique.

Il a averti que «c’est un accord de paix qui intègre les mouvements armés mais ne réforme pas les forces armées qui sont en fin de compte responsables de la plupart des violences passées».

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