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Rencontrez la première surfeuse professionnelle du Sénégal

Khadjou Sambe, première surfeuse professionnelle du Sénégal, s’entraîne près de chez elle dans le quartier de Ngor – le point le plus occidental du continent africain.

droit d’auteur d’imageZohra Bensemra / Reuters

«Je voyais toujours des gens surfer et je me disais:« Mais où sont les filles qui surfent? », Raconte la jeune femme de 25 ans.

“Je me suis dit: ‘Pourquoi est-ce que je ne vais pas surfer, représenter mon pays, représenter l’Afrique, représenter le Sénégal, en tant que fille noire?'”

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La photojournaliste de Reuters Zohra Bensemra a documenté la formation de Sambe et son coaching d’autres filles et femmes.

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«Je me dis toujours, quand je me réveille le matin: ‘Khadjou, tu as quelque chose à faire, tu représentes quelque chose partout dans le monde, tu dois aller droit au but, n’abandonne pas.’ ‘

“Quoi que les gens disent, n’écoutez pas, allez de l’avant – pour que tout le monde puisse se lever et croire qu’il peut surfer.”

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Le surfeur inspire maintenant la prochaine génération à défier les normes culturelles et à se lancer dans les vagues.

Sambe forme des débutants à Black Girls Surf (BGS), une école de formation pour les filles et les femmes qui veulent concourir en surf professionnel.

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Elle encourage ses élèves à développer la force physique et mentale pour surfer sur les vagues et briser le moule dans une société qui s’attend généralement à ce qu’ils restent à la maison, cuisinent, nettoient et se marient jeunes.

«Je leur conseille toujours de ne pas écouter les autres, de se boucher les oreilles», dit Sambe.

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Sambe est un fier Lebou – un groupe ethnique qui vit traditionnellement au bord de la mer.

Ayant grandi dans la capitale côtière de Dakar, Sambe n’a jamais vu une femme noire surfer sur la houle de l’Atlantique.

Adolescente, ses parents ont refusé de lui permettre de surfer pendant deux ans et demi, affirmant que cela faisait honte à la famille.

«Ma détermination était suffisamment forte pour les faire changer d’avis», dit-elle.

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Sambe a commencé le surf à l’âge de 14 ans.

Dans une interview à la BBC, elle a déclaré: «La première fois que j’ai essayé de surfer, je n’avais pas du tout peur, j’étais tellement excitée de me mettre à l’eau.

«Quand vous attrapez cette première vague, vous êtes tellement heureux que vous criez pour que tout le monde puisse vous entendre – parce que vous êtes content de vous être levé et de rester debout.

«C’était un peu difficile au début parce que j’étais la seule fille à surfer ici, et les gens se disaient un peu:” Qu’est-ce qu’une fille fait ici? C’est un sport pour les garçons. “

“De toute évidence, ce n’est pas vrai, et d’autres personnes m’ont vraiment encouragé et m’ont dit de ne pas écouter.”

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Les habitants de Ngor se sont habitués à voir Sambe porter sa planche à travers les ruelles étroites menant au rivage.

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Sambe s’entraîne avec son entraîneur Rhonda Harper (en bas à gauche), la fondatrice de BGS.

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Harper explique que Sambe est arrivée sans un sou dans sa poche, ne parlant pas anglais et avec un style de surf sauvage et libre qui avait besoin d’être apprivoisé pour se conformer à la structure des compétitions de surf.

“C’est comme essayer de prendre une tornade et de mettre une corde autour d’elle, de faire tomber cette chose, parce qu’elle est une surfeuse tellement dynamique – c’est difficile”, dit Harper.

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Ces derniers mois, Sambe a utilisé une maison surplombant l’océan comme base pendant qu’elle s’entraîne.

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«Quand je suis dans l’eau, je ressens quelque chose d’extraordinaire, quelque chose de spécial dans mon cœur», dit Sambe.

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Toutes les photographies sont soumises au droit d’auteur.

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