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TikTok: les nouvelles règles chinoises pourraient compliquer la vente de son activité aux États-Unis

La torsion de la saga TikTok découle des avis publiés vendredi par le gouvernement chinois, lorsque les responsables ont révisé les règles régissant la vente de certains types de technologies à des acheteurs étrangers. La liste mise à jour comprend le traitement des données, la reconnaissance vocale et textuelle – le type de technologie qui, selon les experts, est utilisée par la populaire application vidéo courte.

L’annonce a marqué la première fois que ces règles ont été révisées depuis 2008. Le ministère chinois du Commerce et le ministère de la Science et de la Technologie ont déclaré que les changements visaient à “officialiser la gestion des exportations de technologie” et à “protéger la sécurité nationale”.

Les avis ne nommaient pas TikTok ou son propriétaire ByteDance basé à Pékin, mais les experts ont souligné que le changement de règle serait probablement exiger que ByteDance obtienne l’autorisation du gouvernement avant de pouvoir vendre TikTok à une société étrangère.

L’agence de presse d’État Xinhua, par exemple, a cité ce week-end l’expert commercial Cui Fan, disant que les révisions couvriraient une vente de TikTok.

ByteDance devrait “Réfléchissez sérieusement et soigneusement à la nécessité de suspendre les négociations de fond” sur un accord potentiel étant donné les nouvelles règles, a déclaré à Xinhua Cui, professeur à l’Université des affaires internationales et d’économie.

L’avocat général de ByteDance, Erich Andersen, a déclaré dans un communiqué que la société étudiait la nouvelle réglementation.

“Comme pour toute transaction transfrontalière, nous suivrons les lois applicables, qui dans ce cas incluent celles des Etats-Unis et de la Chine”, a-t-il ajouté.

Les discussions sur une vente ont commencé lorsque le président Donald Trump a publié des décrets ce mois-ci menaçant d’interdire l’application à moins que ByteDance ne vende ses activités aux États-Unis dans les semaines à venir. Trump et d’autres politiciens américains ont déclaré que l’application constituait une menace pour la sécurité nationale. TikTok a nié l’allégation et a poursuivi l’administration Trump pour l’un des ordres, la qualifiant de «fortement politisée».
L’application compte déjà une poignée d’acheteurs potentiels, dont Microsoft (MSFT) et Walmart (WMT), qui ont déclaré poursuivre une offre conjointe. La firme technologique Oracle (ORCL) serait également intéressé.
La pression sur TikTok en ce moment est immense. La semaine dernière, le PDG Kevin Mayer a démissionné après moins de quatre mois de travail, invoquant l’environnement politique “profondément changé”.

Les changements apportés par la Chine à ses règles de contrôle des exportations sont un moyen pour le pays “pour exercer une certaine influence sur la situation”, selon Anupam Chander, professeur de droit à l’Université de Georgetown.

“Cela amènera tout soumissionnaire à s’arrêter et à se demander comment procéder”, a-t-il ajouté.

Microsoft et Walmart ont refusé de commenter les nouvelles réglementations chinoises. Oracle n’a pas immédiatement répondu à une demande en dehors des heures de travail.

La Chine s’est opposée à plusieurs reprises au traitement de TikTok par l’administration Trump, le qualifiant de “harcèlement flagrant” au nom de la sécurité nationale.

La dernière décision pourrait être la posture de Pékin, a déclaré Elena Chachko, professeur de droit à la Harvard Law School, qui a ajouté que le gouvernement pourrait s’engager dans “une dynamique tit-for-tat”.

Mais la Chine “indique clairement que les États-Unis n’ont pas un contrôle total sur l’avenir des opérations américaines de TikTok et une vente potentielle de TikTok”, a-t-elle ajouté.

L’application très populaire est connue pour son défilement sans fin de vidéos de danse, de routines de synchronisation labiale et de croquis de comédie. Mais il existe également une technologie précieuse d’importance mondiale qui alimente le contenu léger, selon Nathaniel Rushforth, spécialiste de la cybersécurité et de la conformité des données et avocat au cabinet Da Wo Law Firm à Shanghai.

“Alors que nous parlons d’une application pour les vidéos de chats et la danse, il existe une technologie sous-jacente intéressante que tout pays voudrait protéger”, a-t-il déclaré, comme les algorithmes avancés d’intelligence artificielle. qui contribuent à rendre le flux de TikTok si addictif.

“Pékin veut protéger son statut ascendant dans la technologie mondiale”, a déclaré Shirley Yu, chercheuse invitée à la London School of Economics et fondatrice d’une entreprise éponyme qui évalue la stratégie, les affaires et les risques politiques pour les entreprises travaillant en Chine.

Si les États-Unis réussissent à forcer TikTok à vendre des technologies clés à une entreprise américaine, «la Chine craindrait que, alors que ses entreprises technologiques continuent de croître, davantage d’entreprises chinoises … puissent être ciblées par les États-Unis de la même manière, ” dit-elle.

Cependant, la volonté de la Chine de protéger la technologie locale n’empêchera pas l’administration Trump d’interdire TikTok. Cela pourrait aussi rendent la vente de l’application vraiment difficile pour ByteDance.

Si la technologie sous-jacente à TikTok ne peut pas être vendue, personne ne voudra l’acheter aux États-Unis, a déclaré Rushforth.

“ByteDance et TikTok sont vraiment entre un rocher et un dur maintenant”, a-t-il ajouté.

– Steven Jiang et Selina Wang ont contribué à ce rapport.

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