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Une visite virtuelle du Malawi, le “ cœur chaleureux de l’Afrique ”

Au début de la pandémie de coronavirus, avec des restrictions de voyage en place dans le monde entier, nous avons lancé une nouvelle série – Le monde à travers un objectif – dans lequel des photojournalistes vous aident à vous transporter, virtuellement, dans certains des endroits les plus beaux et les plus fascinants de notre planète. Cette semaine, Marcus Westberg partage une collection d’images du Malawi.


Quand je suis descendu de l’avion à Lilongwe à l’âge de 23 ans, je ne savais pas à quoi m’attendre, même si j’étais enthousiasmé par la perspective de mon premier voyage en solo en Afrique. J’ai passé les premiers jours à me promener dans la ville – cela ressemblait plus à une petite ville qu’à la capitale nationale – avant de décider qu’il était temps de voir davantage le pays.

Pays enclavé du sud-est de l’Afrique, le Malawi est souvent éclipsé par ses voisins les plus connus: la Tanzanie, avec sa faune abondante; La Zambie, patrie des chutes Victoria; et le Mozambique, avec ses plages parfaites.

Mais le Malawi – à peu près la taille de la Pennsylvanie – a beaucoup de beauté naturelle qui lui est propre: les eaux claires du lac Malawi (près de 365 miles de long et 52 miles de large, on l’appelle parfois le “Calendar Lake”); les magnifiques falaises du mont Mulanje; le plateau unique des hautes terres de Nyika; et ses réserves fauniques, notamment Liwonde et Majete, où des guépards, des lions, des éléphants et des rhinocéros ont été réintroduits.

Pourtant, ce ne sont jamais les charmes naturels du pays qui m’ont attiré en arrière. C’était le peuple.

En tant que photojournaliste et écrivain de voyage, je me méfie des clichés et des généralisations. Mais peu de pays se sont vus attribuer un slogan plus approprié que le Malawi, connu sous le nom de «Cœur chaleureux de l’Afrique». Bien que je me sois rarement fait sentir importune pendant mes voyages, en Afrique ou ailleurs, le Malawi s’est toujours senti différent.

Bien entendu, il serait injuste de passer sous silence les nombreux défis du pays. La criminalité a considérablement augmenté depuis ma première visite. Les abus sexuels sur mineurs restent un problème important, en particulier dans les contextes ruraux plus traditionnels.

En plus d’être l’un des pays les plus pauvres du monde, le Malawi a également été affligé par une grave déforestation, la surpêche, des niveaux élevés de maladies infectieuses, un faible taux de scolarisation et des irrégularités électorales, bien que le gouvernement nouvellement formé reçoive beaucoup de mérite pour sa répression contre corruption et détournement de fonds publics.

La pandémie de coronavirus a paralysé une grande partie du pays, y compris son tourisme international, ajoutant de l’incertitude à une existence déjà précaire pour beaucoup.

Lors de cette première visite il y a 14 ans, je me suis finalement retrouvé dans une petite maison d’hôtes dans le village de pêcheurs de Senga Bay. Au départ, avec l’intention de rester une nuit ou deux, je ne suis pas parti plus d’une semaine.

Tout comme le pays lui-même, les Cool Runnings, bien nommés, ont fait une impression durable non pas à cause de son emplacement ou de son esthétique, mais à cause des personnes que j’ai rencontrées là-bas. Une demi-douzaine de visites plus tard, je ne manque jamais d’être étonné par l’ingéniosité de la propriétaire Samantha Ludick et de sa petite équipe, tous issus de cette petite communauté lacustre.

Le dernier de leur liste apparemment interminable de projets, d’idées et d’initiatives est Swop Shop, où le plastique collecté dans et autour de la baie de Senga est échangé contre des points, pour lesquels un large éventail de marchandises peut être obtenu. Celles-ci vont des biscuits et de la papeterie (payés à partir du produit de la vente du plastique à une usine de recyclage à Lilongwe) aux dons de vêtements, d’outils et de ballons de football.

Un nombre impressionnant de 40 tonnes de plastique et des milliers de bouteilles en verre non réutilisables ont été collectés au cours des deux années écoulées depuis le lancement du projet. Cela comprend 180 livres de plastique apporté lors de mon dernier voyage par l’équipe de football des moins de 12 ans des Senga Boys, en échange de nouveaux uniformes. Bien qu’ils aient joué pieds nus, ils ont confortablement battu le groupe de visiteurs que j’avais amenés de Suède dans un match impromptu – aidé en petite partie par les vaches qui continuaient à errer sur le terrain et en grande partie en étant la bien meilleure équipe.

Des expériences comme celle-là ont coloré pratiquement toutes mes visites au Malawi. Que ce soit planifié ou spontané, en mission ou en allant au marché des légumes, à maintes reprises, je me suis retrouvé à rester beaucoup plus longtemps que prévu. Comme partout, le respect mutuel, la curiosité et la confiance – et savoir quand ne pas se prendre trop au sérieux – contribuent grandement à établir des liens authentiques et à créer des relations significatives, qu’elles soient éphémères ou qu’elles durent toute une vie.

En tant que mzungu, le nom omniprésent pour une personne blanche dans une grande partie de l’Afrique australe et orientale, mon étrangeté évidente et mes tentatives sérieuses, même si elles semblent désespérées, de communiquer à Chichewa ont tendance à créer suffisamment de curiosité pour dissoudre toute maladresse ou tension, surtout lorsqu’elles sont accompagnées. par un grand sourire et une appréciation apparente de la culture locale plutôt complexe de la poignée de main.

(Il convient peut-être de souligner que les photos des enfants inclus ici ont été prises en présence d’enseignants ou de parents alors qu’ils travaillaient aux côtés du personnel local des organisations à but non lucratif finançant les écoles, les forages ou les programmes agricoles que j’étais là pour photographier. une école ou un village, ma politique générale est de ne pas prendre de photos tant que je n’ai pas été présenté et que j’ai fait ce que je peux pour que tout le monde soit à l’aise de m’avoir là-bas, dans la mesure où cela est faisable.)

Comme partout ailleurs, le Malawi est une société complexe, pleine de contradictions et de complications. Comment pourrait-il en être autrement? Et pourtant, si vous me demandiez où dans le monde je me sentirais le plus à l’aise en marchant vers un inconnu – tout étranger – pour entamer une conversation, ma réponse, reconnaissant et ignorant à la fois ma propre subjectivité, serait sans hésiter le Malawi.

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