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Coco Gauff quitte l’US Open alors que les organisateurs utilisent un “ plan de protocole amélioré ” après un test Covid positif

Gauff, 16 ans, a perdu 6-3, 5-7, 6-4 contre le Letton classé au 45e rang sur ce qui aurait normalement été une salle comble au stade Louis Armstrong de New York, le deuxième plus grand court de l’événement.

Mais au milieu de la pandémie de coronavirus, aucun fan n’est autorisé. Au lieu de cela, des bruits de foule simulés ont tenté de combler le vide lundi.

Gauff a déclaré aux journalistes qu’elle ne pensait pas que le manque de foule était pris en compte dans le résultat.

“Je pense que je suis tout aussi dur avec les fans ou pas”, a déclaré Gauff. “J’aurais pu mieux jouer aujourd’hui. Je vais juste me remettre au travail et me préparer pour Roland-Garros.”

L’Open de France, normalement la deuxième majeure du calendrier du tennis, a été reporté à septembre. Wimbledon a été annulé plus tôt cette année.

Gauff est devenue célèbre à Wimbledon l’année dernière en tant que première qualifiée lorsqu’elle a bouleversé Venus Williams, avant de perdre contre l’éventuelle championne Simona Halep.

Elle a également perdu contre l’éventuelle championne de l’Open d’Australie en janvier, Sofia Kenin, alors qu’elle sortait face à Naomi Osaka, double vainqueur du Grand Chelem, à New York il y a un an.

En effet, il a fallu quelques-uns des meilleurs tennis pour prendre le dessus. Sevastova correspond à la description, d’autant plus qu’elle a atteint les quarts de finale ou mieux à l’US Open lors de trois de ses quatre dernières visites et a bouleversé Serena Williams avant la pandémie.

“Je pense que c’est difficile pour tout le monde qui vient ici”, a déclaré Sevastova. “Mais, oui, ce premier obstacle, j’ai encore gagné un match. Je pense que ça va me donner un peu de confiance. J’ai juste pensé, genre, je vais me battre jusqu’à la fin de ce match, on verra comment ça se passe. Coco, c’est une grande joueuse. Je veux dire, elle a 16 ans et elle joue comme ça. J’aimerais jouer comme ça à 16 ans. “

Le jeu complet et l’intelligence de Gauff lui ont valu des applaudissements, tout comme – comme Osaka – prenant position à la suite des Noirs tués par la police aux États-Unis.

L’ancienne vedette junior a pris la parole lors d’un rassemblement de protestation dans sa ville natale de Delray Beach, en Floride, en juin après la mort de George Floyd et a déclaré après la fusillade de Jacob Blake dans le Wisconsin ce mois-ci qu’elle continuerait à utiliser le tennis pour «construire mon la voix et le rendre plus fort pour que je puisse atteindre plus de gens et créer le changement. ”

«Cet été, j’ai beaucoup appris sur moi-même», a déclaré Gauff. “J’ai appris que je peux surmonter beaucoup de choses sur et en dehors du terrain. J’espère toujours que je peux être comme ça et utiliser ma plateforme de cette façon.”

Gauff et Osaka auraient pu se retrouver à Flushing Meadows au troisième tour. Le grand joueur de base japonais affronte son compatriote Misaki Doi lors de la séance de lundi soir.

On ne sait pas comment Osaka se sent, cependant, depuis qu’elle s’est retirée de la finale de samedi à l’échauffement Western & Southern Open en raison d’une blessure aux ischio-jambiers. Ce tournoi a généralement lieu juste à l’extérieur de Cincinnati, Ohio, mais a été déplacé sur le terrain de l’US Open pour renforcer la bulle, un concept également utilisé dans la NBA, la LNH et la Ligue des champions de football et la MLS.

L’US Open a toutefois révélé dimanche qu’un joueur anonyme avait été testé positif pour Covid-19.

Le porte-parole de l’US Open, Chris Widmaier, a déclaré à CNN dans un e-mail que le joueur ne pouvait pas être nommé en raison des lois sur la santé, mais il a été identifié comme le Français sortant, Benoit Paire, par le quotidien sportif français L’Equipe. Il a depuis été largement identifié dans d’autres médias et sur les réseaux sociaux. CNN a contacté un représentant de Paire.

Le nom de Paire a par la suite été retiré du tirage au sort officiel et remplacé par un remplaçant du double, Marcel Granollers.

Paire a été nommé par son compatriote français Adrian Mannarino comme ayant été testé positif et Paire s’est rendu sur Instagram lundi soir, heure de New York, pour dire qu’il était “bien pour le moment” et qu’il ne présentait aucun symptôme.

“J’hésite à dire ce qui se passe réellement dans la fausse bulle”, a-t-il ajouté.

Mannarino et la Française Kristina Mladenovic – qui avaient toutes deux été en contact avec Paire – ont disputé leurs matchs de premier tour lundi pour contredire apparemment ce qui s’est passé la semaine dernière.

Interrogé sur la raison pour laquelle le duo français avait été autorisé à jouer alors que le CDC et le département de la santé de l’État de New York avaient déclaré que ceux qui entraient en contact avec des personnes infectées devraient être mis en quarantaine, Widmaier a déclaré que “des protocoles améliorés étaient en place”.

“En collaboration avec le Département de la santé et de l’hygiène mentale de la ville de New York, l’USTA a élaboré un plan de protocole amélioré pour les joueurs qui auraient pu être potentiellement exposés au joueur infecté”, a-t-il déclaré. “Dans le cadre de ces protocoles améliorés, les joueurs potentiellement exposés seront désormais testés quotidiennement, plutôt que tous les quatre jours.”

Widmaier a confirmé que le spécialiste français du double Edouard Roger-Vasselin faisait partie du plan de protocole amélioré après avoir été nommé par L’Equipe comme étant également entré en contact avec Paire et le citant.

Mladenovic et Mannarino ont dit qu’ils l’étaient aussi.

Mladenovic, qui a battu Hailey Baptiste 7-5, 6-2, a déclaré qu’elle avait été testée négative à deux reprises à la suite du test positif de Paire.

Elle avait l’air épuisée de parler aux journalistes lors d’un appel Zoom.

«Je ne sais pas comment nous allons continuer», dit-elle. “Je n’ai pas le droit de faire du fitness, de faire quelque chose comme une bulle publique. Je suis complètement seul avec mon frère / entraîneur. C’est littéralement une bulle dans une bulle. Je ne sais pas comment être plus précis. Ne voir personne d’autre. Je n’ai pas le droit d’accéder aux installations mises en place pour les joueurs. C’est mentalement très difficile. ”

Après avoir battu Lorenzo Sonego 6-1, 6-4, 2-6, 6-3, Mannarino a déclaré qu’il avait été épuisé mentalement.

“Je n’ai pas beaucoup dormi”, a déclaré Mannarino lors d’un appel Zoom. “Je n’avais aucune idée si j’allais être retiré du tournoi. Si j’allais toujours être dans le tournoi, alors dans quelles conditions? Alors j’ai beaucoup réfléchi.”

“Dimanche, l’ATP nous a dit qu’ils discutaient avec le département de la santé de la décision concernant tous les joueurs qui ont été en contact avec Benoit. Il leur a donc fallu un certain temps pour prendre d’abord la décision de nous laisser en Le tournoi.”

Jill Martin de CNN a contribué à ce rapport.

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