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Facebook dit qu’il empêchera les utilisateurs en Australie de partager des nouvelles si de nouvelles règles sont adoptées

“Ce n’est pas notre premier choix – c’est notre dernier”, a écrit Will Easton, directeur général de Facebook Australie et Nouvelle-Zélande, dans un article de blog lundi. “Mais c’est le seul moyen de se protéger contre un résultat qui défie la logique et qui nuira, et non aidera, à la vitalité à long terme du secteur australien des nouvelles et des médias.”
Cette décision marque une autre escalade dramatique de tension en Australie à propos du projet de loi, qui a été annoncé en juillet.
Le mois dernier, Google (GOOGL) a également exprimé son opposition à la législation, en utilisant la page d’accueil de son moteur de recherche en Australie pour avertir les utilisateurs locaux que cela nuirait à leur capacité de recherche et entraînerait des «conséquences» pour les utilisateurs de YouTube.

La proposition permettrait à certains médias de négocier individuellement ou collectivement avec Facebook et Google – et d’entrer en arbitrage si les parties ne parviennent pas à un accord dans les trois mois, selon les régulateurs. Ce processus impliquerait un arbitre indépendant examinant les offres des deux côtés et réglant la question dans les 45 jours ouvrables.

Les deux entreprises de technologie affirment que la législation est injustement biaisée en faveur des éditeurs et les forcerait à payer les entreprises de presse alors que les entreprises de technologie affirment qu’elles font déjà beaucoup pour les soutenir.

Easton, par exemple, a déclaré que la décision de Facebook cette semaine est intervenue après avoir déjà essayé de travailler avec les régulateurs sur des moyens de travailler plus étroitement avec les médias.

“Nous investissons déjà des millions de dollars dans les entreprises de presse australiennes et, lors des discussions sur cette législation, nous avons proposé d’investir des millions de plus”, a-t-il écrit. “Nous avions également espéré apporter Facebook News en Australie, une fonctionnalité de notre plateforme exclusivement dédiée aux actualités, où nous payons les éditeurs pour leur contenu.”

Ces propositions ont été “négligées”, a-t-il dit.

Les régulateurs, pour leur part, estiment que cette décision est nécessaire pour uniformiser les règles du jeu pour les médias d’information en Australie. Depuis janvier 2019, plus de 200 salles de rédaction à travers le pays ont réduit le service, fermé temporairement ou définitivement fermé, selon les estimations de l’Australian Newsroom Mapping Project, qui est géré par la Public Interest Journalism Initiative, un groupe local à but non lucratif.

Le trésorier australien Josh Frydenberg a répondu à l’annonce de Facebook mardi, affirmant que les réformes contribueraient à «créer un paysage médiatique plus durable».

“L’Australie fait des lois qui font avancer nos intérêts nationaux. Nous ne répondons pas à la coercition ou aux menaces sévères d’où qu’elles viennent”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

La Commission australienne de la concurrence et de la consommation a également riposté à la dernière annonce de Facebook, affirmant dans un communiqué que “la menace de Facebook d’empêcher aujourd’hui tout partage de nouvelles sur ses services en Australie est intempestive et mal conçue”.

Pour l’instant, Google et Facebook sont les seules entreprises de technologie qui seraient soumises à la nouvelle réglementation. Mais d’autres plates-formes pourraient être ajoutées à l’avenir, selon les régulateurs.

Le résultat de la proposition sera probablement surveillé de près dans le monde entier. D’autres pays ont déjà adopté une législation pour essayer de forcer les géants de l’Internet à payer les éditeurs – bien qu’avec un effet limité.

Easton a déclaré lundi que “le projet de loi est d’une portée sans précédent et cherche à réglementer tous les aspects de la façon dont les entreprises de technologie font des affaires avec les éditeurs de nouvelles”.

“Il nous reste le choix de supprimer complètement les actualités ou d’accepter un système qui permet aux éditeurs de nous facturer autant de contenu qu’ils le souhaitent à un prix sans limites claires”, a déclaré Easton. “Malheureusement, aucune entreprise ne peut fonctionner de cette façon.”

Si Facebook poursuit sa décision de restreindre les actualités sur ses plateformes, cela n’affectera pas les autres offres de la société pour les utilisateurs en Australie, a-t-il ajouté.

Le projet de loi est passé par une phase de consultation publique le mois dernier. Il devra ensuite être finalisé et soumis au parlement, où les législateurs voteront sur l’opportunité de l’adopter.

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