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Les Britanniques de l’âge du bronze ont conservé des restes humains dans leurs maisons

En examinant des os anciens de 28 sites à travers le Royaume-Uni, les chercheurs ont découvert, grâce à la datation au radiocarbone – un test pour déterminer l’âge – et à la tomodensitométrie, que les restes étaient parfois utilisés comme objets rituels.
Dans l’exemple le plus frappant, l’équipe a découvert qu’un os de cuisse humain de 3700 ans avait été transformé en un instrument de musique semblable à un sifflet, avant d’être enterré plus tard dans la tombe d’un homme près de Stonehenge, un monument préhistorique dans le Wiltshire, dans le sud-ouest de l’Angleterre. .

«Bien que des fragments d’os humains aient été inclus comme objets funéraires avec les morts, ils ont également été conservés dans les maisons des vivants, enterrés sous le sol des maisons et même exposés», Joanna Brück, l’une des auteurs de l’étude et professeur honoraire à l’Université de Bristol, a déclaré dans un communiqué.

L’étude, qui était une collaboration entre l’Université de Bristol et le Natural History Museum de Londres, a été publiée mercredi dans la revue Antiquity.

“Cela suggère que les gens de l’âge du bronze n’ont pas vu les restes humains avec le sentiment d’horreur ou de dégoût que nous pourrions ressentir aujourd’hui”, a ajouté Brück.

Se souvenir des morts

Bien que ces pratiques de l’âge du bronze puissent sembler macabres aux sensibilités modernes, Thomas Booth, chercheur en archéologie et auteur principal de l’étude, a déclaré à CNN qu’il y avait des similitudes entre elles et comment les morts sont commémorés aujourd’hui.

Soulignant que les entreprises transforment désormais les cendres de crémation en diamants, peintures et autres objets, il a déclaré que ce type de processus montre une “impulsion similaire” aux rites de l’âge du bronze, mais qui est “hyper-désinfectée pour se débarrasser de l’horreur de tout cela. . “

Il n’y avait pas de manière fixe que les corps soient traités à l’âge du bronze avant que leurs os ne soient conservés par les vivants, selon Booth. Certains ont été exhumés après l’enterrement, tandis que d’autres ont été incinérés ou laissés se décomposer à l’air libre.

Les restes humains ont été conservés entre «quelques décennies» et «quelques siècles», a-t-il ajouté, suggérant qu’ils auraient pu être enterrés une fois que le défunt était «passé de mémoire vivante ou culturelle».

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