NewsSports

Finlande – Pays de Galles: l’équipe de Ryan Giggs prête pour la Ligue des Nations après une longue pause

Ryan Giggs a remporté neuf de ses 19 matches en tant que manager du Pays de Galles depuis sa nomination en janvier 2018

Le Pays de Galles sera sans une foule de joueurs pour le match d’ouverture de la Ligue des Nations jeudi en Finlande.

Aaron Ramsey, David Brooks, Tyler Roberts et Ashley Williams tous se sont retirés de l’équipe de Ryan Giggs dimanche.

Joe Allen, Chris Mepham, James Chester et Joe Rodon étaient déjà portés disparus lorsque le l’équipe d’origine a été nommée la semaine dernière.

Ben Woodburn et Brennan Johnson ont été promus de l’équipe des moins de 21 ans du Pays de Galles en tant que couverture.

Le milieu de terrain offensif de Nottingham Forest Johnson, 19 ans, est l’un des trois nouveaux appels dans l’équipe senior, avec l’arrière droit de Liverpool de 19 ans Neco Williams et l’arrière central de Swansea City Ben Cabango, 20 ans.

Hal Robson-Kanu pourrait remporter sa première sélection depuis 2017 après que l’attaquant de West Bromwich Albion, âgé de 31 ans, ait annulé sa décision de se retirer du football international.

Gareth Bale du Real Madrid s’est également rendu au travail alors que le Pays de Galles se prépare pour le voyage de jeudi à Helsinki (coup d’envoi à 19h45 BST), ainsi que le match de dimanche contre la Bulgarie au Cardiff City Stadium (14h00).

L’absence de Ramsey pour cause de blessure est un coup dur pour Giggs. Le milieu de terrain de la Juventus a marqué les deux buts lors du dernier match du Pays de Galles, une victoire 2-0 à domicile contre la Hongrie en novembre qui a décroché une place à l’Euro 2020 retardé.

Le milieu de terrain Brooks, qui a également raté les matchs d’automne, a un problème à la cheville, tandis que l’attaquant Roberts manquerait de forme physique après être resté avec le club de Leeds.

Le défenseur central Williams, qui est seul après avoir mis fin à son contrat avec Bristol City, s’est retiré pour “raisons personnelles”.

Pour les hôtes, le défenseur central Paulus Arajuuri s’est retiré de l’équipe en raison d’une blessure.

L’attaque de la Finlande sera probablement dirigée par l’attaquant de Norwich City Teemu Pukki, qui a marqué 10 buts lors de la campagne de qualification réussie pour l’Euro 2020.

Teemu Pukki
Teemu Pukki a marqué 25 buts pour la Finlande en 80 matches

Le match de jeudi à Helsinki marque le retour du football international de sa pause imposée par les coronavirus et un premier match pour le Pays de Galles depuis novembre 2019.

La victoire sur la Hongrie à cette occasion leur a permis de se qualifier pour l’Euro 2020, qui a depuis été reporté d’un an en raison de la pandémie mondiale.

En conséquence, la jeune équipe de Giggs a eu une autre année pour ajouter à son expérience et prouver sa valeur avant que le Pays de Galles ne se rende à son troisième tournoi majeur.

Et si le Championnat d’Europe reste l’objectif ultime à l’horizon, pour l’instant, l’attention immédiate se tourne vers une deuxième campagne de la Ligue des Nations.

Comment fonctionne la Ligue des Nations?

La Ligue des Nations est divisée en quatre divisions. Les trois premières divisions ont quatre groupes avec quatre équipes, chaque côté jouant les autres équipes dans leur groupe à domicile et à l’extérieur.

Le Pays de Galles est en Ligue B et il est rejoint dans le Groupe 4 par la Finlande, la République d’Irlande et la Bulgarie.

Les vainqueurs de groupe de la Ligue A participeront à la phase finale en septembre ou octobre 2021, tandis que les équipes qui dominent leur groupe dans les ligues B, C et D seront promues et les équipes inférieures des groupes de la Ligue A et B reléguées.

Et peut-être la plus grande incitation au succès? Les deux meilleurs vainqueurs de groupe de la Ligue des Nations qui n’atteignent pas la Coupe du monde ou les barrages lors des qualifications normales – qui débutent en mars 2021 – participeront aux barrages européens de la Coupe du monde à 12 équipes en mars 2022, trois nations se qualifiant pour le tournoi au Qatar.

Remplaçant la majorité des matches amicaux tant décriés, la Ligue des Nations offre une compétition significative ainsi qu’une voie supplémentaire potentielle vers la qualification pour les tournois majeurs.

La Finlande participera également à l’Euro 2020 retardé – sa première apparition à un tournoi majeur – et fournira au Pays de Galles une opposition de test à Helsinki.

Ayant développé de jeunes joueurs tout au long de son mandat de deux ans et demi, Giggs pourrait bien être impatient de jeter un œil sur les derniers talents en plein essor tels que le vainqueur de la Premier League Williams, Cabango et Johnson.

Il pourrait également y avoir la possibilité d’évaluer des joueurs plus établis, avec Robson-Kanu de retour dans le giron.

“Il y a eu une bonne ambiance cette semaine”, a déclaré Giggs.

“Nous ne travaillons plus ensemble depuis près de 10 mois maintenant. Quelques nouveaux visages, des visages plus anciens – une opportunité pour les joueurs de marquer leur marque pendant 12 mois.”

Faire correspondre les faits

  • En 12 rencontres entre les équipes, la Finlande et le Pays de Galles en ont remporté quatre et quatre nuls.
  • Le Pays de Galles est 23e au classement mondial de la Fifa, 35 places au-dessus de la Finlande à la 58e place.
  • Teemu Pukki était le quatrième meilleur buteur des qualifications pour l’Euro 2020 avec 10 buts, deux de moins que le meilleur buteur, l’Anglais Harry Kane.
  • Parmi les équipes qualifiées pour l’Euro 2020, aucune n’a marqué moins que les 10 du Pays de Galles dans leur campagne.
  • Le Pays de Galles est invaincu en six matches, après avoir été battu pour la dernière fois par la Hongrie lors des éliminatoires de l’Euro 2020 en juin 2019, trois jours après sa défaite en Croatie.
  • C’est la plus longue période au Pays de Galles sans appareil depuis 1924.

Réunion la plus récente

Pays de Galles 1-1 Finlande (16 novembre 2013)

Andy King a mis le Pays de Galles en tête dans ce match amical au Cardiff City Stadium, avant que Riku Riski ne marque l’égalisation à la 90e minute.

Lecture d'image de bannière autour de la BBC - BleuPied de page - Bleu

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page