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Super League féminine: les stars étrangères relèvent la barre mais les jeunes anglais vont-ils souffrir?

Sam Mewis des États-Unis, Valerie Gauvin de la France et Pernille Harder du Danemark font partie des 43 joueurs non anglais à signer pour les clubs WSL jusqu’à présent cet été

La fenêtre de transfert estivale 2020 n’a été comme aucune autre dans l’histoire du football féminin, avec un vaste éventail de joueurs internationaux signant pour les clubs de Super League féminine.

Pour beaucoup, c’est une marque du succès de la ligue et de l’attrait mondial croissant, incarnée par l’ajout par Manchester City des stars américaines vainqueurs de la Coupe du monde Sam Mewis et Rose Lavelle, ainsi que par la signature par Chelsea du meilleur joueur européen à Wolfsburg, la star de Wolfsburg, Pernille Harder.

Pourtant, sur les 59 nouvelles recrues effectuées par les clubs WSL cet été, seulement 16 étaient anglaises.

Alors que les arrivées à l’étranger exciteront les fans et renforceront sûrement le profil de la ligue, dans quelle mesure l’afflux de stars étrangères limitera-t-il les opportunités en équipe première offertes aux jeunes talents anglais?

D’où viennent les signatures WSL de cet été?

Les clubs WSL ont signé cet été des joueurs de la première équipe nés dans 20 pays:

  • 16 joueurs anglais
  • Six Australiens
  • Cinq Allemands
  • Cinq Écossais
  • Quatre du Danemark
  • Deux de chacun des pays suivants: Canada, France, Nouvelle-Zélande, Norvège, Espagne, Suisse, États-Unis et Pays de Galles
  • Et un de chacun de la République tchèque, la Finlande, les Pays-Bas, l’Irlande du Nord, le Portugal, la Corée du Sud et la Suède.

Au total, 24 sont originaires de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord et 35 (59%) ne le sont pas, tandis que 46 sont d’Europe et 13 (22%) de pays plus éloignés.

Les nouveaux arrivants du monde entier ont sans aucun doute aidé le WSL à conclure de nouveaux accords de diffusion en Allemagne, en Italie et aux États-Unis, à ajouter aux offres existantes dans Scandinavie, Amérique centrale et l’Australie – mais cela aura-t-il un coût pour les générations futures de Lionnes?

Impact sur le temps de jeu des jeunes anglais “ inévitable ”

Lorsqu’on lui a demandé si, malgré l’amélioration du profil de la ligue, les nouveaux arrivants à l’étranger enlèveraient des opportunités de développement de jeunes talents anglais, la défenseuse d’Aston Villa Anita Asante a déclaré à BBC Radio 5 en direct: “Absolument, je pense que dans une certaine mesure, je pense que c’est inévitable.

«Les meilleurs clubs imposent les normes en termes de jeu professionnel – vous allez attirer les meilleurs talents à travers le monde.

«Cela pourrait rendre un peu plus difficile pour ces jeunes joueurs d’acquérir vraiment cette expérience en équipe première que les joueurs avaient l’habitude d’acquérir.

“C’est un défi et un équilibre que les clubs devront trouver, en fonction de leur propre philosophie. Les clubs ne sont pas toujours orientés vers le développement de l’équipe nationale non plus.”

Le problème est un problème dont la Fédération de football est consciente et il a été confirmé mercredi qu’un nouveau quota de joueurs locaux a été convenu à partir de la saison 2021-22, ce qui signifie qu’à partir de la saison prochaine, au moins huit des 25 joueurs d’un club doivent avoir passé au moins trois ans à s’entraîner en Angleterre avant leur 21e anniversaire.

La FA espère augmenter encore ce quota dans les années à venir, cependant, aucune règle de ce type ne sera en place ce trimestre et – même lorsqu’elle entrera en vigueur – elle ne stipulera pas le nombre de joueurs locaux qui doivent figurer dans l’équipe du jour de match. .

La WSL est-elle désormais la meilleure ligue du monde?

Les grands arrivants étrangers de cet été surviennent rapidement après la signature, l’hiver dernier, de la star australienne Sam Kerr by Chelsea, avec de plus en plus de meilleurs joueurs du sport choisissant désormais la WSL, alors que les clubs lyonnais et américains auparavant champions d’Europe semblaient avoir le monopole du meilleur talent.

Alors pourquoi tant de joueurs pensent-ils maintenant que l’Angleterre est l’endroit pour eux?

Le milieu offensif français Kenza Dali, qui a rejoint West Ham United en 2019, a déclaré: “Tout le monde veut jouer en Angleterre.

“Je veux dire, le championnat va être vraiment difficile. Quand tu joues en championnat français, tu sais déjà que tu vas avoir deux niveaux: Lyon, PSG, Montpellier et les autres. En Angleterre, c’est complètement différent.”

«Chaque match est vraiment difficile et en tant que joueur, vous recherchez une ligue comme celle-ci. Vous ne savez pas qui va gagner la ligue ou qui sera le dernier.

“Quand vous parlez à un joueur masculin, ils veulent jouer en Angleterre et ça commence à être la même chose avec les femmes.”

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle avait rejoint la WSL, la milieu de terrain australienne Ella Mastrantonio – une nouvelle signature pour Bristol City – a déclaré: “L’Europe est vraiment en plein essor pour le football féminin en ce moment et je pense que la WSL est l’une des, sinon la meilleure ligue du monde. .

“Il suffit de regarder toutes les recrues qui arrivent, tous les meilleurs joueurs du monde sont attirés par la ligue.”

Lorsqu’on lui a demandé si elle était préoccupée par l’impact que les 43 signatures non anglaises de cet été pourraient avoir sur les jeunes joueuses anglaises, Kelly Simmons, directrice de la FA pour le match professionnel féminin, a répondu: “C’est à regarder, c’est sûr. C’est quelque chose que nous ‘ J’ai parlé aux clubs et au conseil d’administration.

“Nous augmentons le nombre de prêts, pour donner une chance aux clubs, et cela arrive cette saison, pour nous assurer que les jeunes talents qui ne s’entendent peut-être pas [the pitch] peuvent être prêtés et obtenir du temps de jeu clé, ce qui est si important pour leur développement.

“Nous procédons également à un examen; nous avons quatre clubs pilotes dans lesquels nous examinons les parcours de nos joueurs. Donc, parallèlement aux règles, nous devons nous assurer que nous produisons les meilleurs, les meilleurs talents. mélange d’anglais et [foreign] talent de classe mondiale. “

La nouvelle saison WSL commence samedi, alors que la nouvelle promotion Aston Villa accueille Manchester City à Villa Park.

Tous les chiffres sont corrects à 9h00 BST le jeudi 3 septembre, mais ne tiennent pas compte des signatures annoncées après cette heure.

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