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Affaire du canard du Missouri: le juge recommande d’abandonner les accusations de naufrage qui a tué 17 personnes

Le bateau a coulé le 19 juillet 2018 à Table Rock Lake, près de Branson, un lieu de vacances familial populaire. Les canards amphibies peuvent offrir des excursions aux passagers sur l’eau et sur terre.

Scott McKee, Curtis Lanham et Charles Baltzell ont été inculpés dans un acte d’accusation de 47 chefs d’accusation qui a été descellé en juin 2019.

McKee était le capitaine du bateau en 2018. Lanham était le directeur général de Ride the Ducks Branson et Baltzell était le directeur de service le jour où le bateau a coulé.

Dans une décision rendue vendredi, le juge en chef de la Cour de district des États-Unis du Missouri occidental, David P. Rush, a recommandé d’accorder une requête conjointe des défendeurs pour rejeter l’acte d’accusation pour “absence de compétence de l’amirauté”.

Le juge a également recommandé que les autres requêtes en suspens soient «rejetées comme étant sans objet».

CNN a contacté les avocats du département américain de la Justice pour obtenir une réponse.

L’une des raisons que Rush a énumérées pour rejeter l’acte d’accusation était que Table Rock Lake n’est pas considéré comme navigable au sens du droit de l’amirauté, selon un précédent du huitième circuit.

La décision de Rush a déclaré que si les trois accusés devaient être poursuivis, l’affaire devrait être traitée au niveau de l’État et non au tribunal fédéral.

L’équipe juridique de McKee a déclaré que le naufrage avait été causé par “une tempête de vent et de pluie aberrante connue sous le nom de derecho où le vent a précédé le front de la tempête de sept à huit miles”, a déclaré l’équipe juridique dans un courrier électronique à CNN.

“Le naufrage de Stretch Duck 7 a été une terrible tragédie”, a déclaré l’avocat de Lanham, Tom Bath, dans un e-mail à CNN. “Nous pensons que la tragédie a été causée par une tempête unique et non par des actions ou le défaut d’agir de Curtis ou de tout autre employé.”

L’avocat de Baltzell, Justin Johnston, a déclaré qu’il était d’accord avec la recommandation de Rush de rejeter les accusations en raison d’un manque de compétence.

En avril, le National Transportation Safety Board a statué que Ride the Ducks Branson et sa société mère, Ripley Entertainment, étaient responsables du naufrage parce que les gestionnaires n’avaient pas transmis de prévisions météorologiques violentes à McKee.
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