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Fête du travail: Trump mène une attaque décousue contre Biden

En 1996, le président Bill Clinton promettait un «pont vers le 21e siècle» à Milwaukee. George W. Bush appelait John Kerry un flip-flopper de la guerre en Irak à Poplar Bluffs, Missouri, en 2004. Barack Obama a parlé de son sauvetage automobile à Toledo, Ohio, en 2012 – mais seulement après avoir visité les dommages causés par les ouragans sur la côte du Golfe.

Convoquant des journalistes au Portique Nord de la Maison Blanche pour une conférence de presse à midi, Trump a de nouveau utilisé le manoir exécutif comme scène politique – une ligne éthique qu’il a commencé à tordre il y a des mois, mais a complètement rompu et jeté complètement lors de la Convention nationale républicaine du mois dernier.
Sortant des doubles portes en bois avec un salut sec – “Happy Labors – Labor Day” – le président n’a pas perdu de temps avant de s’attaquer à son rival Joe Biden, qui passait la journée à rencontrer les dirigeants syndicaux du sud-est de la Pennsylvanie.

“Biden est une personne stupide. Tu le sais”, dit-il sous le portique de style fédéral, qui a été ajouté au bâtiment en 1829 pour abriter les invités arrivant à la “porte d’entrée du président” à cheval.

Mais Biden n’était pas sa seule cible.

Il a mis en cause le colistier de Biden, le sénateur Kamala Harris, pour avoir remis en question la sécurité d’un vaccin potentiel contre le coronavirus qui semblait précipité sur le marché avant le jour du scrutin – alors même qu’il continuait à projeter un calendrier accéléré que les experts de la santé ont averti qu’il était irréaliste.

Il s’est défendu contre les accusations de manque de respect envers l’armée – alors même qu’il accusait les hauts responsables du Pentagone de travailler pour enrichir les entrepreneurs militaires aux dépens des troupes.

Et Trump a insisté sur le fait qu’il mettait fin aux tentatives de réévaluer l’histoire américaine pour prendre en compte les expériences des groupes opprimés – alors même qu’il prétendait être contre “la culture d’annulation”.

Trump s’est même énervé lorsque les journalistes ont tenté de l’interroger tout en portant des masques – une pratique qu’il a conseillée de manière incohérente pour empêcher la propagation du coronavirus tout en se moquant de ceux qui suivent les recommandations en matière de santé.

C’était une fête du travail quelque peu discursive et résolument non traditionnelle pour un président qui a agressé à plusieurs reprises son rival pour ne pas avoir quitté son domicile de Wilmington, dans le Delaware, pour faire campagne. Biden, Harris et le vice-président Mike Pence faisaient tous des arrêts de campagne en personne lundi.

Trump entrera en campagne plus tard cette semaine en Caroline du Nord et au Michigan. Mais lundi, il semblait content de mener ses batailles rhétoriques depuis chez lui.

Vaccin

Après que Harris ait dit à Dana Bash de CNN au cours du week-end qu’elle hésiterait à se faire vacciner avant le jour du scrutin, Trump a accusé le sénateur californien de «rhétorique imprudente contre les vaccins» et lui a demandé de s’excuser.

“Cela mine la science. Ce qui se passe, c’est que tout à coup, vous avez ce vaccin incroyable et à cause de cette fausse rhétorique – c’est une rhétorique politique”, a-t-il déclaré.

Dans l’interview de CNN, Harris a déclaré qu’elle ne croirait pas la parole de Trump selon laquelle un vaccin approuvé sous sa direction était sans danger.

“Je dirai que je ne ferais pas confiance à Donald Trump et qu’il faudrait que ce soit une source d’information crédible qui parle de l’efficacité et de la fiabilité de tout ce dont il parle”, a-t-elle déclaré.

Pourtant, alors même que le président a nié qu’il utilisait lui-même la course aux vaccins à des fins politiques, il a laissé planer la perspective d’un développement majeur au cours du mois prochain.

“Ça va être – ça va être fait dans un laps de temps très court. On pourrait même l’avoir pendant le mois d’octobre”, a-t-il dit. CNN a rapporté la semaine dernière que Trump faisait pression sur son administration pour qu’elle développe rapidement un vaccin, conscient de l’avantage potentiel pour ses perspectives politiques.

“Contrairement à tous les mensonges, le vaccin – ce sont des mensonges politiques, ils diront n’importe quoi, et c’est tellement dangereux pour notre pays, ce qu’ils disent – mais le vaccin sera très sûr et très efficace et il pourrait être livré très bientôt. Vous pourriez avoir une très grosse surprise à venir », a-t-il déclaré lundi.

Militaire

Continuant à nier avec véhémence les informations selon lesquelles il aurait prononcé des mots irrespectueux à propos des militaires américains tombés au combat, Trump a suggéré que les hauts gradés militaires ne l’aiment pas parce qu’il essayait de mettre fin aux conflits étrangers alors qu’ils essayaient de satisfaire les entrepreneurs militaires.

«Je ne dis pas que les militaires sont amoureux de moi – les soldats sont probablement les meilleurs du Pentagone, car ils ne veulent rien faire d’autre que mener des guerres pour que toutes ces merveilleuses entreprises qui fabriquent les bombes et fabriquent les avions et faire en sorte que tout reste heureux. Mais nous sortons des guerres sans fin », a déclaré Trump.

Les tensions récentes entre Trump et ses dirigeants militaires n’ont guère masqué, notamment sur l’utilisation des troupes américaines dans les villes américaines et le changement de nom des installations militaires portant le nom de généraux confédérés.

Pourtant, le commentaire de Trump lundi était remarquable pour sa suggestion que les généraux quatre étoiles essaient simplement de remplir les poches des entreprises; l’accusation reflétait une rupture dramatique du commandant en chef qui ne fera qu’aggraver la tension existante.

Plus tard, on a demandé à Trump s’il avait demandé à son ancien chef d’état-major John Kelly, un général à la retraite du Corps des Marines, de réfuter les informations sur ses opinions sur l’armée. L’ancien adjoint de Kelly, Zach Fuentes, a publié une déclaration quelques minutes avant que Trump n’émerge, niant qu’il avait agi en tant que source pour le rapport original, qui a paru dans le magazine The Atlantic, et affirmant qu’il n’avait pas entendu Trump qualifier de “perdants” ou “drageons.

“Non,” dit Trump. “Je n’ai rien contre John.” C’était un message différent de celui de vendredi, lorsque Trump a déclaré aux journalistes que Kelly avait quitté la Maison Blanche «épuisée».

Quand Trump a été interrogé sur sa promesse de retirer le financement fédéral des écoles enseignant le projet 1619, une collection du New York Times cherchant à recadrer l’histoire américaine autour de la date à laquelle les premiers navires négriers sont arrivés sur les côtes américaines, il a dénoncé ce qu’il a appelé «annuler la culture».

“Nous avons grandi avec une certaine histoire et maintenant ils essaient de changer notre histoire”, dit-il.

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