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Les femmes derrière l’un des posts Insta les plus appréciés de Gucci

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David PD Hyde

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La mannequin Zebedee Ellie Goldstein a participé à une campagne publicitaire pour Gucci Beauty

La série hebdomadaire The Boss de la BBC présente différents chefs d’entreprise du monde entier. Cette semaine, nous parlons à Laura Johnson et Zoe Proctor, fondatrices de Zebedee Management, une agence de talents qui représente des modèles et des acteurs ayant des troubles physiques et d’apprentissage.

Zoe Proctor et Laura Johnson marchaient le long d’une plage lorsqu’ils ont proposé leur idée d’entreprise.

Laura, qui est la compagne du frère de Zoé, se souvient comment elle rendait visite à sa belle-sœur en 2017 pendant son congé de maternité de son travail d’assistante sociale.

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Zoe (à gauche) et Laura ont eu l’idée en marchant ensemble

«Nous avions une conversation et mis le monde à droite, parlant du manque de représentation des personnes handicapées dans les médias», dit-elle.

Zoe, une mannequin devenue professeur d’arts du spectacle pour adultes handicapés, disait que si ses élèves “étaient si talentueux et enthousiastes”, ils n’avaient que des opportunités limitées. Les femmes se sont demandées comment, sans une agence de création de talents, les étudiants de Zoe et d’autres personnes handicapées pourraient jamais obtenir un travail d’acteur ou de mannequinat. Ils ont donc décidé d’en créer un eux-mêmes.

«Cela semble ringard, mais c’était comme un moment d’ampoule», dit Laura.

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Zebedee compte désormais plus de 500 personnes dans ses livres

Les travaux ont commencé au moment où ils sont revenus du rivage du Lincolnshire. Ils ont nommé leur entreprise en l’honneur de Zebedee, le personnage qui rebondit sur un ressort dans l’émission télévisée pour enfants très appréciée The Magic Roundabout.

«D’une certaine manière, il a ses propres besoins en matière de mobilité, et c’est aussi un personnage vraiment joyeux et amusant», dit Laura.

Ils ont envoyé un e-mail à des groupes de personnes handicapées britanniques et créé des comptes de médias sociaux pour se connecter avec des talents potentiels. À peine trois ans plus tard, Zebedee compte désormais plus de 500 personnes inscrites dans ses livres à travers le monde.

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Zebedee représente les clients ayant des troubles physiques et d’apprentissage

Après que Laura et Zoe aient obtenu leurs premiers clients en 2017, leur prochain défi était de gagner une réputation d’agence de talent de confiance, car les directeurs de casting sont plus susceptibles de travailler avec des agents sur lesquels ils savent qu’ils peuvent compter. Les relations sont tout.

«Nous avons martelé sur les portes et supplié les gens de voir nos gens», dit Zoe. “Tout le monde a pensé, ‘qui sont ces femmes?'”

Alors que les directeurs de casting listaient chaque jour des offres d’emploi sur les sites Web de l’industrie, décrivant l’apparence, l’âge ou le sexe requis, Zoe et Laura ont également décidé de proposer à leurs clients un travail, que le handicap soit mentionné ou non dans l’annonce.

«Si nous attendions un appel disant« handicap », nous n’aurions pas d’emploi», dit Laura.

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Les belles-sœurs disent avoir travaillé dur pour mieux faire connaître leur agence

Leur première percée est survenue lorsqu’un client a été choisi pour modéliser un ensemble de blouses d’hôpital colorées. Quelque 200 postes ont été garantis cette première année, contre 600 jusqu’à présent en 2020, malgré la pandémie de coronavirus.

Zebedee Management perçoit un petit pourcentage des frais de chaque casting, conformément aux normes de l’industrie entre 10 et 15%.

Lorsqu’elles ont créé l’agence, Laura et Zoe disent qu’on leur a souvent demandé quelle serait la campagne publicitaire de leurs rêves pour l’un de leurs clients. Laura, une nouvelle maman à l’époque, avait très envie de voir un bébé handicapé sur une publicité pour une couche ou une lingette pour bébé. Zoe espérait voir l’un de ses clients comme le visage d’une marque de mode haut de gamme.

Cet été, leurs deux rêves se sont réalisés.

En juin, Ellie Goldstein, une jeune fille de 18 ans de l’Essex, atteinte du syndrome de Down, a été le visage d’un partenariat publicitaire Gucci Beauty avec Vogue Italia. La photo que Gucci a mise sur Instagram, dans laquelle Ellie portait son produit Mascara L’Obscur, a été l’une des publications les plus populaires de la marque à ce jour, appréciée par plus de 863000 personnes.

«Le tournage Gucci était vraiment bon», dit Ellie. “J’ai essayé beaucoup d’accessoires pour cheveux, beaucoup de maquillage et de costumes. J’ai adoré. J’étais, comme, tellement choqué que cela se soit produit.”

À peu près à la même époque, un autre client, un bébé appelé Lenny, qui a également le syndrome de Down, a été présenté dans des publicités télévisées et imprimées pour les lingettes pour bébé Pura.

Malgré ces réussites, Zoe dit que certains de leurs clients sont toujours confrontés à un processus d’audition qui n’est pas toujours inclusif.

«Nos gens ont été exclus des moulages parce qu’ils ne peuvent pas entrer physiquement dans le bâtiment», dit-elle. “Les enfants en fauteuil roulant ne pouvaient pas entrer, car aucune rampe n’avait été fournie.”

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Dans un autre cas, un adulte utilisant un fauteuil roulant a dû demander à quelqu’un qu’il ne connaissait pas de le porter dans les escaliers.

«Ne pas faire d’ajustements parce que quelqu’un ne peut pas accéder au bâtiment est absolument scandaleux, à mon avis», dit Louise.

Covid-19 a cependant atténué ce problème. En l’absence continue d’auditions physiques, les directeurs de casting sont passés aux «auto-bandes», et les talents potentiels soumettent désormais généralement une vidéo ou une image qu’ils ont réalisée depuis chez eux.

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Jon Enoch et Matt Joseph

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Lenny a figuré dans des publicités télévisées et imprimées

Kate Evans, présidente de la Casting Directors Association, affirme que Zebedee continue de faire une réelle différence.

«Zebedee Management est à l’avant-garde pour s’assurer que les talents diversifiés sont représentés et pris en compte pour tous les rôles dans l’industrie», dit-elle.

Lors de la création de Zebedee, Laura et Zoe ont créé ce que l’on pense être la deuxième agence de création de talents dédiée aux personnes handicapées au Royaume-Uni. Le premier, appelé VisABLE, a été créé en 1993 par l’agent Louise Dyson, mais les belles-sœurs disent qu’elles n’étaient pas au courant de cette activité lorsqu’elles ont décidé de créer leur entreprise.

Laura dit que ce qui est le plus agréable, c’est que tous leurs clients “disent que l’impact vient d’être écrasant, en termes d’estime de soi, de sentiment d’estime de soi et d’impact sur la famille au sens large. Et, ils gagnent leur propre argent”.

Zoe ajoute que si Zebedee a eu une certaine couverture médiatique, elle espère que “c’est plus que de simples nouvelles”.

“J’espère que c’est un début – le début d’un véritable changement dans la manière dont les campagnes marketing sont organisées.”

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