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Mike Sexton, légende du World Poker Tour, décède à 72 ans

World Poker Tour et partypoker, une société de poker en ligne co-fondée par Sexton, ont confirmé sa mort. La championne de poker Linda Johnson m’a dit Sexton «luttait contre un cancer de la prostate» qui s’était propagé à d’autres organes peu de temps avant sa mort.

Sexton a joué un rôle dans tous les aspects du poker – la diffusion, les affaires et le jeu lui-même. Les grands survivants du poker disent que le jeu ne serait pas aussi réussi qu’aujourd’hui sans son influence.

Sexton était un commentateur de longue date pour le World Poker Tour, qui accueille des tournois télévisés internationaux, avec le partenaire de diffusion Vince Van Patten.

En tant que joueur, il a remporté près de 7 millions de dollars depuis ses débuts dans les années 1980. Ses concurrents ont à peine grimacé quand il a pris leurs jetons parce qu’il était tellement apprécié, l’actrice et joueuse de poker Jennifer Tilly tweeté après avoir appris sa mort.
Après près de 15 ans de commentaires pour le World Poker Tour, Sexton a remporté son propre titre du World Poker Tour en 2016. Cette victoire était spéciale pour le temps qu’il a fallu à Sexton pour y parvenir – quelque chose d’un film, le joueur de partypoker Jaime Staples tweeté.
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Il a écrit deux livres, fondé une organisation à but non lucratif permettant aux joueurs de faire un don aux causes des vétérans et aux communautés de Las Vegas, et a créé partypoker. Sexton a entraîné la petite ligue de baseball et a même sauté des tournois de poker s’ils interféraient avec son programme de baseball. En 2008, il a eu un fils, Ty, à 61 ans.
Un an après la naissance de son fils, il a été intronisé au Poker Hall of Fame. C’était l’un des plus grands honneurs qu’il avait reçus dans sa carrière, a-t-il déclaré, juste après la décision du World Poker Tour de renommer sa Champions Cup après lui.
Dans un blog hommage, le pro Phil Hellmuth a déclaré que le jeu était redevable à Sexton.

“Le poker ne serait pas aussi bien considéré qu’il l’est actuellement sans Mike Sexton”, a écrit Hellmuth. “Mike a été le gentleman accompli et il a défendu le poker mieux que quiconque.”

En apprenant sa mort, de nombreux amis et fans de Sexton ont partagé la célèbre signature de Sexton: “Que toutes vos cartes soient en direct et que tous vos pots soient des monstres.”

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