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Gareth Bale: Comment le rôle de la star du Real Madrid avec le Pays de Galles change

Gareth Bale (à droite) félicite Neco Williams pour son but pour le Pays de Galles lors de la victoire de la Ligue des Nations contre la Bulgarie

Lorsque le Pays de Galles a compilé un mouvement patient de 23 passes qui a abouti au vainqueur du temps additionnel de Neco Williams contre la Bulgarie dimanche, le seul joueur de champ à ne pas toucher le ballon était Gareth Bale.

En tant que meilleur buteur de tous les temps du Pays de Galles et sans doute le plus grand joueur du pays, il est difficile de surestimer la position de Bale dans le football gallois.

Et si son rôle dans cette équipe ne diminue pas nécessairement, il est certainement en train de changer.

Bale a joué son rôle dans le but sans entrer en contact avec le ballon. Au lieu de cela, sa simple présence dans la surface de réparation bulgare a attiré deux défenseurs hors de leur position et a créé l’espace pour que Williams puisse entrer.

Lorsque le remplaçant de 19 ans s’est enfui pour célébrer, Bale était sur son épaule, rayonnant de fierté.

Puis, lorsque les deux joueurs ont quitté le terrain ensemble au coup de sifflet final, le capitaine a tendu la main à la tête de son plus jeune coéquipier avec une affection paternelle.

Cela ressemblait à un geste symbolique, l’icône du football gallois, âgée de 31 ans, inaugurant une nouvelle génération pour une équipe qu’il a tant fait pour construire.

L’image rappelait une autre de 2019, lorsque Bale a embrassé un autre buteur pour la première fois pour le Pays de Galles, Daniel James, alors âgé de 21 ans, dont la frappe avait donné à son équipe la victoire contre la Slovaquie.

Williams n’avait que cinq ans et James huit lorsque Bale a marqué son premier but au Pays de Galles en 2006. Maintenant que les jeunes hommes se frayent un chemin dans le football international, Bale est leur mentor.

Voici qui est Bale ces jours-ci, et un aperçu de son avenir.

Il n’est peut-être pas le phénomène physique qui a été le fer de lance de la course historique du Pays de Galles aux demi-finales de l’Euro 2016 – mais il est toujours leur figure de proue, juste d’un type différent.

Gareth Bale (à droite) avec Daniel James
Gareth Bale (à droite) avec Daniel James après son premier but pour le Pays de Galles lors de la victoire 1-0 de mars 2019 contre la Slovaquie

“ Le mieux qu’il se soit senti depuis longtemps ”

Le match de dimanche de la Ligue des Nations contre la Bulgarie était la première fois que Bale terminait 90 minutes depuis janvier.

L’attaquant a traversé une période agitée avec le club du Real Madrid, jeté dans l’ombre et laissé mijoter sa frustration alors qu’il était assis sur le banc.

Cela a été une chute de grâce décourageante pour un homme qui était le joueur le plus cher du monde lorsqu’il a rejoint le Real de Tottenham pour 85 millions de livres sterling en 2013, marquant plus de 100 buts et remportant quatre titres en Ligue des champions avec le club Bernabeu.

Mais des blessures, une perte de forme et une relation tendue avec le manager Zinedine Zidane l’ont limité à seulement deux apparitions lors de la reprise de la saison 2019-20 de la Liga.

Ayant parlé de ses tentatives de quitter le Real – bloqué par le club, dit-il – Bale a rejoint l’équipe du Pays de Galles la semaine dernière, manquant gravement de forme physique.

Il n’a réussi que 45 minutes tranquilles lors de la victoire de jeudi en Finlande et, bien qu’il ait contribué à une autre victoire contre la Bulgarie, Bale était encore loin de sa condition de pointe.

“Il se sentait beaucoup mieux”, a déclaré le manager du Pays de Galles Ryan Giggs après le match contre la Bulgarie. Les 45 minutes de jeudi lui ont fait du bien.

“Deux jours d’entraînement et d’entrer dans un match international difficile allait toujours être difficile physiquement.

«Mais il s’est bien rétabli et, en lui parlant ces derniers jours, c’est ce qu’il a de mieux ressenti depuis longtemps.

“Il a montré que pendant les 90 minutes, le désir qu’il a montré. Je ne remets jamais en question le professionnalisme de Gareth et la façon dont il se prend en charge.”

Bale “ joue en lui-même ”

L’inaction de Bale au Real a clairement fait des ravages, et il est probable qu’il devra quitter le club et trouver du football régulier ailleurs s’il veut redécouvrir sa touche dorée pour le Pays de Galles.

Même s’il le fait, ce sera comme une version différente de lui-même.

Athlète dévoué et abstinent qui privilégie les nuits tranquilles aux soirées de socialisation, Bale s’est toujours maintenu dans la meilleure condition physique possible.

Mais c’est simplement une réalité physiologique qu’il ne peut plus dominer ses adversaires avec la même vitesse ou fréquence qu’il avait l’habitude de faire plus tôt dans sa carrière.

Comme son ancien coéquipier du Real Cristiano Ronaldo, Bale devra adapter son jeu à l’approche de ses années crépusculaires. Là où il avait l’habitude d’éclater les défenseurs à volonté, il doit maintenant choisir ses moments.

“Je pense qu’il joue en lui-même”, a déclaré l’ancien attaquant du Pays de Galles Nathan Blake, qui analysait le match de dimanche pour le Match of the Day Wales.

“Je pense qu’il doit le faire. Vous regardez ces situations [against Bulgaria] et regardez 2016, et vous vous attendez à ce que Gareth aille à l’extérieur et allume vraiment les brûleurs.

“Mais il joue en lui-même parce que la situation au Real Madrid l’exige. Il ne peut pas risquer de se blesser et de devoir rester à nouveau au Real Madrid.”

Neco Williams célèbre
La course de Gareth Bale a créé un espace pour le but gagnant de Neco Williams contre la Bulgarie dimanche

Il fut un temps où remettre en question la place de Bale dans l’équipe du Pays de Galles équivalait à un sacrilège.

Mais ses tribulations au Real ont au moins incité certains à se demander si son manque d’action régulière au niveau des clubs entrave sa forme internationale.

“Je pense que nous devons réaliser que nous sommes dans une position dès cette seconde où vous ne regardez pas Gareth Bale d’il y a cinq ans jouant une saison complète”, a déclaré un autre ancien attaquant du Pays de Galles, Robert Earnshaw, à BBC Radio Wales.

“Vous regardez quelqu’un qui vient de sortir des vacances et c’est la pré-saison et c’est juste le fait.”

Pourtant, même avec ces limitations à l’esprit, Earnshaw n’a aucun doute sur la valeur de Bale pour le Pays de Galles.

“Il a une grande influence. Parfois, les joueurs autour de vous prennent confiance parce qu’il est là”, a déclaré l’ancien joueur de Cardiff City, qui a joué aux côtés de Bale lors de ses débuts au Pays de Galles en 2006.

“Et c’est aussi une bonne influence. Je l’ai fait jouer avec Gareth aussi et jouer avec Ryan Giggs. Quand ils sont dans le vestiaire, votre jeu monte de niveau.”

Le Pays de Galles “ moins dépendant ” de Bale

Même avec quelques modifications, Bale reste un atout pour le Pays de Galles.

Son pied gauche est une arme aussi puissante que jamais, il est toujours une menace dans les airs et son record de buts est la preuve de sa menace offensive.

Et bien que sa valeur pour l’équipe soit claire, le Pays de Galles n’est plus confronté accusations d’être une équipe d’un seul homme.

Lors des qualifications pour l’Euro 2016, Bale a marqué sept et fourni des passes décisives pour deux des 11 buts du Pays de Galles, avant d’en marquer trois autres dans le tournoi lui-même.

Le fardeau de la notation est désormais partagé. Kieffer Moore et Aaron Ramsey ont chacun égalé le total de deux buts de Bale lors des qualifications pour l’Euro 2020, tandis que Moore a frappé le vainqueur de jeudi en Finlande.

“Nous ne dépendons pas autant de lui que par le passé”, déclare Neil Taylor, arrière gauche du Pays de Galles et d’Aston Villa.

“Il y a des joueurs qui peuvent gagner des matchs de football – l’équipe qui a terminé le match [against Bulgaria], il y a un cinq avant qui pourrait gagner n’importe quel match au niveau international. “

Bale faisait partie de ceux encore sur le terrain au coup de sifflet final, épuisé mais ravi d’avoir mené son pays vers une autre victoire.

Et alors qu’il quittait le terrain aux côtés des membres de la nouvelle vague du Pays de Galles, il était clair que le devoir de Bale est maintenant autant de nourrir ces talents que de préserver les siens.

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