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Jennifer Laude: une marine américaine graciée par les Philippines pour le meurtre d’une femme transgenre

Lance Cpl. Joseph Scott Pemberton a purgé environ six ans de la peine de 10 ans qui lui a été infligée en 2015 pour avoir tué Jennifer Laude, une femme transgenre de 26 ans, dans une chambre de motel en 2014.

Cela s’est produit après qu’un tribunal a déclaré la semaine dernière que Pemberton devrait être reconnu pour sa bonne conduite pendant son séjour dans la prison militaire du Camp Aguinaldo à Quezon City, plutôt que dans la prison de New Bilibid, le principal pénitencier du pays, selon un rapport de CNN Philippines.

Ce crédit s’élevait à plus de quatre ans, a déclaré le tribunal, et avec le temps passé après son arrestation mais avant le procès, Pemberton avait purgé les 10 ans requis. Les critiques ont déclaré qu’il était facile pour Pemberton d’avoir un bon comportement car il était capable de purger sa peine seul plutôt qu’avec la population carcérale générale.

“Raccourcir les choses sur ce qui constitue la peine purgée, et puisque l’endroit où il a été détenu n’était pas sous le contrôle du prisonnier – et pour rendre justice – le président a accordé une grâce absolue à Pemberton”, a déclaré Locsin dans un message Twitter.

L’avocat de Pemberton, Rowena Flores, a déclaré que la décision de Duterte n’était pas quelque chose que son client recherchait et qu’elle en avait été informée pour la première fois par les médias.

“Je remercie notre président pour sa grâce. Je pense qu’avec cette évolution, justice est rendue et que les lois ont été respectées”, a-t-elle déclaré à CNN Philippines.

Duterte, s’exprimant dans son discours hebdomadaire lundi, a déclaré qu’aucun registre n’avait été conservé sur le comportement de Pemberton dans la prison militaire, il devrait donc être présumé avoir agi correctement.

“Vous n’avez pas traité Pemberton équitablement”, a déclaré Duterte, selon PNA. “Nous devrions lui permettre la présomption de bonne moralité.”

Pemberton avait 19 ans au moment de sa condamnation. Il a été reconnu coupable de la moindre accusation d’homicide, plutôt que de meurtre, après que le tribunal eut déterminé que Pemberton n’avait pas agi avec «trahison».

Le corps nu de Laude a été retrouvé la tête dans les toilettes d’une chambre d’hôtel d’Olongapo peu après minuit le 12 octobre 2014, a annoncé la police après son arrestation.

Des témoins ont déclaré à la police que Pemberton était avec Laude dans une discothèque locale avant que les deux ne s’enregistrent dans un hôtel dans la nuit du 11 octobre, selon des documents consultés par CNN.

Pemberton a dit à la police qu’il avait étouffé Laude, mais qu’il avait ensuite tenté de la faire revivre. Il a déclaré qu’il s’était mis en colère contre Laude en découvrant qu’elle avait des organes génitaux masculins, selon la police.

Pemberton, du Massachusetts, était un missileman antichar affecté au 2e Bataillon, 9e Marines, à Camp Lejeune, en Caroline du Nord.

Il était aux Philippines pour des exercices militaires menés dans le cadre de l’Accord sur les forces de visite (VFA). Signé en 1988, il donne aux avions et aux navires militaires américains l’entrée libre aux Philippines et assouplit les restrictions de visa pour le personnel militaire américain. Mais il donne aux Philippines la compétence principale sur le personnel militaire américain accusé de crimes dans le pays, à moins que ces crimes n’impliquent d’autres troupes américaines.

Les Philippines abritaient autrefois deux des plus grandes bases militaires américaines en dehors des États-Unis: la base aérienne de Clark et la station navale de Subic Bay.

Bien que ces bases aient cessé d’être des bases américaines au début des années 1990, les forces américaines y avaient toujours accès en vertu de la VFA. L’hôtel où Laude a été tué se trouvait à l’extérieur de Subic Bay. Pemberton était en congé après avoir participé aux exercices militaires.

Le sénateur Imee Marcos a déclaré que la grâce servait la justice en vertu de la loi philippine tout en aidant les relations entre Manille et Washington.

“La justice a été rendue avec le système judiciaire philippin fonctionnant conformément à ses devoirs constitutionnels”, a-t-elle déclaré, selon CNN Philippines, tout en préservant des relations “très profondes et très cordiales” avec les États-Unis.

CNN a contacté l’ambassade américaine à Manille pour obtenir ses commentaires.

Les manifestants tiennent des pancartes lors d'une manifestation devant le ministère de la Défense nationale à Manille le 21 février 2020. Des membres de l'Alliance Gabriela pour les femmes ont appelé au transfert immédiat de la marine américaine Joseph Scott Pemberton à la prison nationale de Bilibid.

Les relations avaient été tendues en février lorsque Duterte avait donné aux États-Unis un préavis de 180 jours pour mettre fin au VFA, suggérant que Manille devait compter sur ses propres ressources pour sa défense.

Il a annulé cette décision en juin “à la lumière des développements politiques et autres dans la région”, a déclaré Locsin dans un message sur les réseaux sociaux à l’époque. Le renversement est survenu alors que la Chine intensifiait sa présence militaire sur les îles de la mer de Chine méridionale revendiquées par les Philippines.

Le 12 juillet, les Philippines ont officiellement reconnu pour la première fois une décision de 2016 de la Cour permanente d’arbitrage des Nations Unies, aux côtés de Manille et contre Pékin, concernant les revendications de la Chine sur les îles contestées de la mer de Chine méridionale.

Deux jours plus tard, Washington a annoncé un rejet formel de “la plupart” des revendications maritimes de la Chine dans la mer de Chine méridionale.

Les critiques de la grâce de Pemberton ont accusé lundi le gouvernement philippin d’avoir placé les relations militaires au-dessus des droits des citoyens philippins.

Edre Olalia, président de l’Union nationale des avocats du peuple, a qualifié la grâce d ‘«incroyable».

“Ce qui le rend encore plus atroce, c’est que ses droits et sa liberté ont apparemment été politiquement échangés par le biais d’un accord militaire onéreux et servile. Quel prix bon marché pour la souveraineté et la dignité nationale”, a-t-il déclaré dans un communiqué, selon CNN Philippines.

L’avocat de Pemberton a déclaré qu’il devrait encore se conformer à certaines exigences légales avant de pouvoir quitter le pays, mais elle espérait que cela se produirait avant la fin de la semaine, a rapporté CNN Philippines.

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