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L’Espagne retourne à l’école, mais la pandémie expose les inégalités

L’Espagne est devenue le premier pays d’Europe occidentale à atteindre lundi un demi-million d’infections à coronavirus confirmées et a enregistré son plus grand nombre de cas quotidiens depuis mai vendredi.

Afin d’arrêter la propagation dans les écoles, le gouvernement du pays a fixé les règles à la fin du mois d’août: tous les élèves âgés de six ans et plus doivent porter des masques en classe; la taille des classes doit être réduite; les élèves doivent être gardés dans des «bulles» assignées pour éviter qu’ils ne se mélangent; les bureaux doivent être espacés d’au moins 1,5 mètre; toutes les écoles doivent améliorer la ventilation en plein air et fournir des postes de désinfection des mains.

La nouvelle réglementation Covid-19 risque cependant d’élargir le fossé entre riches et pauvres, en exacerbant la disparité entre les écoles privées et publiques – en particulier dans les quartiers les plus durement touchés de Madrid.

Dans la capitale espagnole, la British Council School – une institution privée payante – était déjà en train de construire une nouvelle extension en plein air de sa cafétéria lorsque les nouvelles directives Covid-19 ont été annoncées.

Il installe actuellement six salles de classe mobiles préfabriquées et son terrain de jeu a été transformé en un labyrinthe arc-en-ciel de séparateurs en plastique, pour garder les élèves dans leurs bulles de sécurité.

La British Council School de Madrid construisait déjà une nouvelle extension en plein air de sa cafétéria et installe actuellement six salles de classe mobiles préfabriquées.

«Cela vous oblige à penser de manière créative, à regarder les espaces différemment et à regarder quels sont les fondements de l’apprentissage», explique la directrice de l’école Mercedes Hernandez.

Hernandez admet que son école est dans une position privilégiée. «La technologie, un grand campus et le beau temps espagnol nous donnent la possibilité d’apprendre dans de nombreux espaces différents de différentes manières», dit-elle à CNN.

Lors d’une visite de son campus de banlieue, Hernandez présente l’infirmière en chef de l’école, Inmaculada Herranz, qui est occupée à former deux infirmières souriantes qui ont rejoint son équipe avant la nouvelle année scolaire.

L'Italie se prépare à retourner à l'école ... avec des scies

Ce ne sont que quelques-uns des nouveaux employés que l’école a embauchés pour aider à assumer le fardeau causé par les protocoles Covid-19: cours supplémentaires, tests et contrôles de santé.

Le poste de soins infirmiers est rempli de désinfectant pour les mains, de masques, d’écrans faciaux et de thermomètres. Herranz jette un liquide rose dans nos mains, l’étalon-or des gels désinfectants, nous assure-t-elle.

Hernandez dit que l’école profite au maximum de sa chance. Elle a pu agir rapidement – avant que les directives gouvernementales ne soient publiées – car elle s’est appuyée sur l’expérience d’autres écoles du British Council, en particulier en Chine.

 Inmaculada Herranz, infirmière en chef à la British Council School, Madrid.

“En janvier et février, l’école a commencé à former une équipe de gestion des incidents, examinant les scénarios potentiels – que se passerait-il et que ferions-nous?” Dit Hernandez. “Nous ne savions pas que quelques semaines plus tard, il viendrait en Italie, puis chez nous.”

L’école expose les inégalités

La différence entre les écoles privées et publiques de Madrid est frappante, en particulier dans les zones ouvrières du sud, où le virus a augmenté le plus rapidement ces dernières semaines.

Dans le quartier de Leganés, l’école publique Aben Hamza dispose d’un terrain de sport en béton fissuré et de volets en acier au-dessus des fenêtres.

Maria Carmen Morillas de l’Association nationale des parents dit que les classes ici peuvent facilement dépasser 30 élèves – bien au-dessus des directives gouvernementales.

L'école publique d'Aben Hamza ne voit pas le même investissement financier et les budgets sont toujours en cours de traitement.

Mais il n’y a pas de constructeurs ici qui construisent des extensions de salles de classe déjà bien ventilées, ni de programmes d’orientation pour le nouveau personnel. C’est parce que les budgets sont toujours en cours de traitement.

«Les retards ont suscité la méfiance, évidemment», dit-elle. “Ce qui est absolument nécessaire, c’est un investissement financier: les enseignants doivent être embauchés maintenant, dès le premier jour, et non après des semaines et des semaines d’attente.”

Le gouvernement municipal de Madrid a finalement alloué 370 millions d’euros (437 millions de dollars) aux mesures Covid-19 dans les écoles fin août, promettant d’embaucher 11 000 nouveaux enseignants. Mais la nouvelle est arrivée trop tard pour de nombreuses écoles de la ville, qui ont dû retarder la rentrée scolaire.

Les enseignants sont également frustrés.

«Il n’y a pas eu de planification prospective», déclare Laura Macgregor, professeur d’anglais dans une école privée de Madrid, dont les propres enfants fréquentent une école publique du centre-ville.

Voici ce qui s'est passé lorsque les élèves sont allés à l'école pendant la pandémie de 1918

«Nous savions que le virus serait toujours avec nous en septembre – les plans auraient dû être en place depuis juillet pour que les administrateurs scolaires aient le temps de se préparer», dit-elle.

“Maintenant, ils travaillent 24 heures sur 24, sans avoir le temps de réfléchir ou de planifier. Ça va être vraiment chaotique, les premières semaines du trimestre.”

Pire encore, si les cours ne peuvent pas être organisés en toute sécurité, le représentant de l’association de parents Morillas craint que les élèves des écoles publiques ne soient forcés de retourner à l’apprentissage en ligne. Elle craint que cela ne les laisse à la traîne par rapport à leurs pairs dans les écoles privées qui pourraient être en mesure de rester ouvertes.

Morillas a elle-même quatre enfants – et un seul ordinateur, qu’ils ont tous dû partager pour les cours au plus fort de la pandémie.

«Un écran n’est pas une école», dit-elle sans détour.

“Ces derniers mois ont créé un fossé numérique qui a rendu la fracture sociale encore plus grande, un problème qui est maintenant beaucoup plus profond et plus complexe à résoudre.”

La pandémie met également en évidence les inégalités dans d’autres pays européens.

Pendant la période de verrouillage au Royaume-Uni, 31% des écoles privées dispensaient aux élèves quatre leçons ou plus par jour, contre seulement 6% des écoles publiques, selon une étude de l’University College London. Dans la moitié des écoles privées interrogées, les élèves consacraient au moins quatre heures par jour aux travaux scolaires, mais dans les écoles publiques, ce chiffre n’était que de 18%.
Et en août, les élèves d’Angleterre, du Pays de Galles et d’Irlande du Nord, incapables de passer leurs examens, se sont vus attribuer des notes déterminées par un algorithme – ce qui a provoqué un tollé au sujet d’un biais algorithmique présumé contre les élèves issus de milieux plus défavorisés.
L’utilisation de l’algorithme, qui a depuis été repris par le gouvernement britannique, était censée garantir l’équité en veillant à ce que la distribution des notes pour la cohorte 2020 suive le modèle des années précédentes, s’appuyant sur les notes prédites par les enseignants et le classement des élèves pour déterminer grades. Mais surtout, il a également pris en compte les performances historiques des écoles, qui ont profité aux élèves issus de milieux plus aisés.
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