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Organisation mondiale du commerce: comment une tête africaine pourrait faire la différence

légende des médiasL’Organisation mondiale du commerce est actuellement à la recherche d’un nouveau directeur général et trois des candidats sont africains.

Avec trois des huit candidats pour devenir le prochain dirigeant de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) venant d’Afrique, le rédacteur en chef de BBC Afrique Zawadi Mudibo se penche sur la différence que le fait d’avoir l’un d’entre eux à la barre ferait pour le continent.

Il y a un sentiment croissant parmi les diplomates africains que quelqu’un du continent devrait être à la tête de l’une des principales institutions économiques du monde.

Alors qu’un Américain a toujours dirigé la Banque mondiale et qu’un Européen a toujours été à la tête du Fonds monétaire international, un Africain n’a jamais pris une position équivalente.

Mais si l’un des Nigérians Ngozi Okonjo-Iweala, Amina Mohamed du Kenya ou Abdel-Hamid Mamdouh de l’Égypte émerge du long processus de sélection en tant que prochain directeur général de l’OMC, le continent peut sentir qu’il joue dans la même ligue que le reste de la monde.

droit d’auteur d’imageGetty Images

légendeLes usines de confection, comme celle du Kenya, pourraient bénéficier de l’ouverture du commerce

L’OMC fixe les règles du commerce mondial et statue sur les différends commerciaux entre les nations. Il est également, selon son site Internet, censé “ouvrir le commerce au profit de tous”.

La capacité de l’organisation basée à Genève à obtenir des accords mondiaux sur les principes de base auxquels tous les pays souscrivent a été entravée ces dernières années, mais le dirigeant de l’OMC a de l’influence et une chaire d’intimidation. Le directeur général assiste aux réunions du G7 et du G20 et peut négocier des différends entre les dirigeants mondiaux.

Mais y a-t-il plus à gagner pour le continent en dehors du profil diplomatique?

«Commerce pas aide»

Bien que le rôle du directeur général soit avant tout celui d’un administrateur, un dirigeant africain pourrait contribuer à faire en sorte que les intérêts du continent soient pris en compte dans les activités de l’OMC.

Les négociations commerciales peuvent sembler ésotériques et se dérouler à huis clos, mais leur issue peut affecter la vie de chacun.

Du petit commerçant qui franchit une frontière plusieurs fois par mois, au consommateur achetant un article importé sur un marché, à quelqu’un qui a un emploi dans une industrie manufacturière: ils sont tous concernés par les règles du commerce.

En Afrique, le commerce est considéré comme un moteur de la croissance, une voie vers le développement durable et un outil d’élimination de la pauvreté.

“L’aide étrangère ne le fera pas pour l’Afrique. Comme partout ailleurs dans l’histoire, c’est le commerce”, déclare David Luke, chef du centre de politique commerciale à la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique.

“Les Africains ordinaires comprendront donc qu’un Africain à la tête de l’OMC montre que nous sommes sérieux au sujet du commerce.”

Zone de libre-échange à l’échelle de l’Afrique

Mme Okonjo-Iweala, ancienne ministre des Finances, a déclaré à la BBC que c’était l’Africain ordinaire qui la préoccupait le plus.

Elle a déclaré qu’elle souhaitait «trouver comment faire en sorte que les femmes et les jeunes, qui sont à l’origine de ces moteurs de croissance en Afrique, bénéficient davantage du commerce mondial».

Elle tenait également à ce que le continent s’éloigne de l’exportation de matières premières et «ajoute de la valeur aux biens ou produits que nous produisons pour le marché mondial.

“Par exemple, nous importons 94% des produits pharmaceutiques sur le continent alors que nous pouvons les produire localement en Afrique.”

Mme Mohamed, qui a été à la fois ministre du Commerce et des Affaires étrangères au Kenya, a déclaré à la BBC qu’elle pouvait apporter une “nouvelle perspective” qui était “large [and] inclusif “au travail.

Mais elle ne voulait pas être jugée “simplement en tant que leader africain ou femme leader, mais en tant que leader expérimenté. [and] un bâtisseur de consensus “.

De son côté, M. Mamdouh, qui négocie au nom de l’Égypte à l’OMC depuis 1985, a déclaré que sa vaste expérience au sein de l’organe commercial lui permettrait de voir comment elle peut aider davantage le continent.

“Mon programme pour l’Afrique serait d’intégrer davantage les Africains dans le système commercial”, a-t-il déclaré.

“J’appellerai également les dirigeants politiques des pays africains à accorder une attention particulière à leurs politiques commerciales.”

Mais implicitement dans cette réponse, c’est que si le directeur général de l’OMC peut faire pression sur les présidents, il ne peut pas les forcer à agir d’une manière particulière.

Liste complète des candidats au poste de directeur général de l’OMC:

  • Mohammad Maziad Al-Tuwaijri – Arabie saoudite
  • Liam Fox – Royaume-Uni
  • Jesús Seade Kuri – Mexique
  • Abdel-Hamid Mamdouh – Egypte
  • Amina Mohamed – Kenya
  • Yoo Myung-hee – Corée du Sud
  • Ngozi Okonjo-Iweala – Nigéria
  • Tudor Ulianovschi – Moldavie

Néanmoins, lorsqu’il s’agit de contribuer à la réalisation de la grande politique commerciale de l’Afrique – l’Accord de libre-échange continental africain (ZLECAf) – le chef de l’OMC pourrait jouer un rôle.

L’accord, dont la mise en œuvre a été reportée par le coronavirus, espère établir la plus grande zone de libre-échange au monde.

“Cela garantira plus de produits de haute qualité en dehors du continent, mettant ainsi plus d’argent dans les poches des gens et contribuant à éradiquer la pauvreté chronique”, a déclaré l’expert commercial M. Luke.

légende des médiasL’accord de libre-échange pourrait-il être une nouvelle aube pour l’Afrique?

Les règles et les objectifs de l’AfCTA sont compatibles avec ceux de l’OMC, et un chef de file africain de l’organe commercial pourrait l’aider à mieux soutenir le continent. Cela pourrait être en offrant une aide technique, une analyse commerciale et une expertise politique, transformant ainsi le rêve du libre-échange à travers l’Afrique en réalité.

Mais au moment où l’Afrique évolue maintenant vers un environnement commercial plus libre, la rhétorique du protectionnisme dans d’autres parties du monde semble se développer.

Médiation commerciale entre les États-Unis et la Chine

La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, et la politique Amérique d’abord du président américain Donald Trump semblent inverser la tendance au libre-échange. Les restrictions imposées en raison du coronavirus ont également affecté la libre circulation des marchandises.

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légendeLes tensions commerciales entre la Chine et les États-Unis ont sapé les mouvements vers un commerce moins restreint

En outre, le refus des États-Unis d’approuver les nominations ou les reconductions au sein de l’organe de l’OMC qui entend les appels contre les décisions de l’organisation a plongé cet élément clé de l’organe commercial dans la crise. Cela menace également de saper l’OMC dans son ensemble.

Son efficacité à établir de nouvelles règles de base sur lesquelles tous les pays peuvent s’entendre a également été remise en question. En 2001, l’OMC a lancé le soi-disant cycle de négociations de Doha, qui était censé élaborer de nouveaux arrangements pour aider les pays en développement.

Mais les négociations ont échoué et ont été essentiellement tuées plus d’une décennie plus tard.

C’est dans ce contexte que le prochain dirigeant de l’organisation prendra ses fonctions en novembre.

Compte tenu de cela, la tâche immédiate du nouveau directeur général sera de consolider l’OMC et de restaurer la confiance en l’organisation.

Il faudra qu’il s’agisse d’un chiffre déterminé, peu importe d’où ils viennent. Si l’un des trois Africains réussit dans la course pour devenir le patron de l’OMC, les efforts pour aider le continent peuvent s’effondrer s’il ne parvient pas à renforcer l’organisation.

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