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Qualifications pour la FA Cup: le souvenir de Jordan Sinnott vit à Matlock Town

Les joueurs de Matlock Town portaient des t-shirts avec une photo de Jordan Sinnott sous leurs maillots de football lors de leur premier match après sa mort

“Vous n’étiez pas seulement un footballeur, vous étiez notre ami et frère. Restez tranquille Jordan, nous vous aimons, nous manquons et ne vous oublierons jamais.”

Le 25 janvier 2020, Matlock Town, un club familial soudé géré par des bénévoles du septième niveau du football anglais, était profondément choqué.

Jordan Sinnott, un membre populaire et talentueux de l’équipe, est décédé après avoir été attaqué lors d’une soirée. Trois hommes étaient plus tard emprisonné pour l’attaque sur l’ancien milieu de terrain de Huddersfield Town.

Cela a laissé le cœur brisé à une communauté de football. Pour les coéquipiers qui partageaient un vestiaire avec le joueur de 25 ans, sa mort a été particulièrement dévastatrice.

Alors que le regard des médias évoluait, ils ne pouvaient pas simplement éteindre la douleur de perdre un collègue aimé.

“Il ne semble toujours pas réel que Jordan ne soit plus là”, a déclaré Adam Yates, le défenseur et capitaine de longue date de Matlock, huit mois plus tard.

Alors que Matlock se prépare à affronter l’OJM Black Country lors du tour préliminaire de la FA Cup samedi, BBC Sport a parlé aux responsables du club, aux joueurs et aux fans de l’impact de la mort de Sinnott sur eux.

Jordan Sinnott
On se souvient affectueusement de Jordan Sinnott à Matlock Town pour son sourire et son amour de la musique pop des années 80

“ L’une des choses les plus difficiles que j’ai eu à faire ”

C’est Paul Phillips, à son deuxième jour en tant que nouveau manager de Matlock, et Keith Brown, le directeur général du club âgé de 80 ans, qui ont annoncé aux coéquipiers stupéfaits de Sinnott que le joueur était à l’hôpital et qu’il s’attendait au pire.

Après quatre défaites consécutives en championnat, les joueurs avaient traversé le Derbyshire pour affronter Mickleover Sports pour une rencontre en Premier League du Nord en Premier Division le 25 janvier.

“Les joueurs arrivaient dans des dribs et des drabs, mais dès que vous êtes entré dans le vestiaire, vous avez senti que quelque chose n’allait pas”, ajoute Yates.

“Les gars étaient désemparés et se consolaient. C’était horrible.”

Après avoir décidé de reporter le match, l’équipe a fait le voyage de 23 milles de retour à Causeway Lane, le terrain de Matlock.

“Dire aux joueurs que la machine de survie de Jordan allait probablement être éteinte a été l’une des choses les plus difficiles que j’ai jamais eu à faire”, déclare Phillips, un manager expérimenté hors championnat avec Ashton United et Buxton.

Plus tard ce samedi, la nouvelle que tout le monde redoutait a été annoncée.

“Tout le monde, du président au kit man, était au club quand nous avons entendu”, a déclaré le gardien Jon Stewart, qui était au club Shaw Lane basé à Barnsley en 2016 lorsque le défenseur Daniel Wilkinson est mort après s’être effondré sur le terrain pendant un match.

«J’avais réussi à garder mes émotions ensemble toute la journée, mais quand je suis rentré chez moi, je ne pouvais pas sortir de ma voiture.

Matlock a relayé la sombre nouvelle sur Twitter dans un message qui a recueilli près de 50 000 réactions.

“ J’avais l’impression d’avoir perdu un membre de la famille ”

Stuart Briddon, qui exploite l’un des tourniquets du terrain pittoresque de Matlock, a passé sa vie à suivre le club surnommé les Gladiators.

Le joueur de 55 ans était à Wembley le jour de son plus beau jour, en 1975, alors qu’il battre Scarborough 4-0lien externe lors de la finale du FA Trophy lorsque les frères Fenoughty – Nick, Tom et Mick – ont été nommés dans le même onze de départ au stade national.

Il faisait également partie d’une trentaine de fans de Matlock qui ont assisté au dernier match de Sinnott pour le club, dans lequel il a marqué un triplé lors d’une victoire en coupe de la ligue 5-0 à Basford United le 14 janvier 2020.

“L’un des buts était de craquer, il a reçu le ballon sur le bord de la surface et l’a fait craquer dans le coin inférieur”, se souvient Briddon.

“Matlock est un club familial. Les joueurs et les fans se mélangent dans le club-house après les matches. C’était comme si vous aviez perdu un membre de votre propre famille lorsque Jordan est mort.”

Hommages à Matlock Town pour Jordan Sinnott
Des fleurs, des foulards et des maillots de football ont été laissés sur le terrain de Matlock

La mère de Sinnott, Mel, a assisté au premier match de Matlock après sa mort, un match nul 1-1 avec Hyde United le 1er février, aux côtés de sa fiancée, Kelly Bossons.

«La mère de Jordan a prononcé un beau discours en hommage à son fils», dit Brown. “Il n’y avait pas un œil sec dans le bâtiment. Il y a eu un énorme applaudissement à la fin qui a pu être entendu partout dans Matlock.”

Hyde a déposé une gerbe avant le match alors qu’il y avait une minute d’applaudissements en hommage. Lorsque Piteu Crouz a marqué pour Matlock, toute l’équipe a couru vers l’abri pour tenir le maillot bleu Matlock de Jordan en l’air.

“La motivation pour ce match n’était pas nécessaire”, ajoute Yates. “Nous savions juste que nous devions sortir et obtenir un résultat pour Jordan par un crochet ou un escroc.”

Une plaque de dressing et une découpe en carton

Entrez dans le vestiaire de Matlock et sur le mur se trouve une plaque en bois avec le nom et l’âge de Sinnott, un rappel permanent d’un footballeur dont on se souvient affectueusement pour son sourire, sa capacité à faire rugir ses coéquipiers de rire et son amour des années 80 ringardes. musique pop.

Le milieu de terrain Spencer Harris, qui était à Huddersfield en même temps que Sinnott, a fait en sorte que la plaque soit faite. «Cela a eu un grand impact sur moi, j’ai eu quelques jours de congé pour traiter ce qui s’était passé», dit-il.

Deux semaines avant la mort de Jordan, Stewart se souvient de lui avoir tenu le court lors d’un voyage en autocar à Eastleigh pour une égalité au trophée FA.

«Il a fait des points de suture aux gars tout au long de la descente», dit-il.

“Ce fut un long voyage, nous avions une table de jeu et il a pris l’argent de tout le monde. Quand je l’imagine, il a toujours un grand sourire.”

Yates ajoute: “Il était bien élevé, jovial et ne ferait pas de mal à une mouche. Il adorait choisir la musique pour le vestiaire et aimait vraiment ses airs des années 80. Certains des autres gars n’étaient pas toujours aussi enthousiastes.”

La nouvelle de la mort de Sinnott a été ressentie bien au-delà de la ville de Matlock.

L’attaquant de Huddersfield Danny Ward a un tatouage de son ami sur le dos de sa jambe, tandis que l’ancien attaquant de Premier League Jon Stead était assis à côté d’une découpe en carton de Sinnott à Wembley le 2 août après avoir aidé Harrogate Town à remporter la promotion dans la Ligue de football.

Diplômé de l’académie de Huddersfield, Sinnott, né à Bradford, a joué cinq matchs en équipe première pour le club du championnat entre janvier 2013 et août 2014.

Il est apparu dans la Ligue Deux pour Bury et Chesterfield, et a eu des sorts en non-ligue à Altrincham, quand son père, Lee, était directeur, Halifax et Alfreton, avant de rejoindre Matlock en août 2019.

“Il semblait retrouver son amour et sa passion pour le jeu”, ajoute Phillips.

‘La Jordanie ne sera jamais oubliée’

Quelques semaines après la mort de Sinnott, Matlock a failli perdre un autre joueur.

Stewart, 31 ans, a été électrocuté alors qu’il travaillait dans un champ à Swindon qui avait des lignes électriques aériennes en février. Ancien coéquipier de Danny Ings et Harry Arter à Bournemouth, Stewart a été frappé avec 11 000 volts.

«Pendant cinq secondes, mon cerveau a fonctionné pendant que j’étais électrocuté et tout ce que je pensais était:« J’ai fini ici »», dit-il.

«Mes entraîneurs avaient de la fumée qui s’en échappait – c’était comme si j’étais en feu. J’ai essayé de les enlever mais ils me collaient.

“Avec ce qui est arrivé à Jordan et mon accident, ça a été une année traumatisante.”

La mémoire de Sinnott se perpétue grâce à une fondation créée pour collecter des fonds pour des causes qui le passionnaient.

Yates, joueur de Matlock depuis 2009, ajoute: “La famille de Jordan a besoin d’espace mais nous serons toujours là pour eux. Jordan ne sera jamais oublié.”

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