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Comment explorer les bancs de sable en voie de disparition des Philippines

(CNN) – Au cours de la série d’interviews du concours de Miss Univers 1994, la présentatrice a interrogé l’ancienne Miss Philippines, Charlene Gonzales, sur la géographie de son pays d’origine.

“Combien d’îles y a-t-il aux Philippines?” a demandé Bob Goan, animateur de jeu télévisé américain. Sans manquer un battement, Gonzales a plaisanté: “Marée haute ou marée basse?”
C’est une question étonnamment délicate. Le décompte officiel des Philippines se situe actuellement à 7 641 îles. Le décompte n’inclut pas les milliers de hauts-fonds et de bancs de sable qui émergent à marée basse, car une forme de relief ne peut être classée comme île que si elle reste au-dessus de l’eau à tout moment.

Mais la nature éphémère des bancs de sable les rend d’autant plus passionnants à explorer.

Bien que les Philippines soient actuellement fermées au tourisme international en raison de la pandémie de coronavirus, lorsque le voyage reprend en toute sécurité, les touristes peuvent visiter ces bancs de sable en voie de disparition s’ils planifient à l’avance et le synchronisent parfaitement avec les marées.

“Avec autant de petites îles et de péninsules aux Philippines, les marées sont difficiles à prévoir car les masses continentales créent un labyrinthe pour l’eau – il faut aller de gauche à droite et de haut en bas pour les contourner”, Søren Knudsen , le co-fondateur de l’organisation à but non lucratif Marine Conservation Philippines, a déclaré à CNN Travel.

«Même à seulement 20 kilomètres l’un de l’autre, les marées peuvent être très différentes, selon la topographie. Donc, si vous voulez visiter un banc de sable (en voie de disparition), vous devrez consulter les cartes des marées hyper-locales ou voyager avec un opérateur de tourisme local. “

Mettre des bancs de sable sur la carte

Ervin Malicdem, chercheur indépendant philippin et professionnel des technologies de l’information, a tracé de nombreux bancs de sable des Philippines et d’autres territoires jusqu’alors inexplorés.

Malicdem, qui a fondé Schadow1 Expeditions, une plate-forme de cartographie et d’aventure, en 2012, a escaladé des montagnes, affrété des bateaux et parcouru d’innombrables sentiers en tant que chercheur bénévole.

Ses efforts ont non seulement contribué à amener les touristes dans des régions éloignées, mais ont également amélioré la navigation locale, les interventions en cas de catastrophe et les initiatives environnementales.

«Après avoir cartographié certains de ces endroits, ils sont devenus plus célèbres et plus accessibles, plus sur le radar», dit-il.

Il cite Panampangan Sandbar, dans la province la plus méridionale de Tawi-Tawi, comme un parfait exemple.

Panampangan arrive en tête de liste, mesurant au total 3,1 kilomètres de long. La bande de sable reste submergée la majeure partie de la journée, n’apparaissant qu’à marée basse.

Mais lorsque le sable blanc émerge de l’eau turquoise, c’est un spectacle à voir, avec des îles bordées de palmiers à chaque extrémité.

«Avant de publier l’étude, la plupart des gens n’auraient pas pensé y aller, mais maintenant c’est plus populaire», dit-il.

«Il n’y a toujours pas beaucoup d’opérateurs privés là-bas, donc vous prenez un ‘habal-habal’ (moto), tricycle ou fourgonnette de l’aéroport (sur l’île de Bongao) à l’office provincial du tourisme de Tawi-Tawi. Ils vous fournira une promenade en bateau et toutes les informations dont vous avez besoin. “

Barres de sable faciles à visiter

Panampangan est le plus long banc de sable des Philippines.

Expéditions Schadow1

Du nord au sud, d’est en ouest, les Philippines abritent des milliers de bancs de sable en voie de disparition, que les voyageurs peuvent explorer pour la plupart.

Pour une aventure relativement facile, Knudsen recommande le Manjuyod Sandbar au large de la côte de Bais City sur Negros Oriental dans la région centrale des Philippines.

Plusieurs voyagistes proposent des visites en petits groupes et des excursions privées d’une journée sur le banc de sable à marée basse, où vous pourrez faire de la plongée avec tuba parmi les poissons de récif technicolor et observer des dauphins espiègles dans l’eau claire.

Les voyageurs aventureux peuvent passer la nuit dans un bungalow rustique au-dessus de l’eau. Ils sont spartiates et paisibles, même si les clients doivent apporter leur propre sac de couchage, de la nourriture, de l’eau, des lampes de poche, des piles et des fournitures car il n’y a rien d’autre à proximité.

“Si vous pouvez imaginer du sable blanc parfait sous 10 pouces d’eau – c’était très, très joli”, se souvient Knudsen.

“Je recommanderais de combiner une visite au banc de sable et une observation des dauphins sur le chemin.”

Un autre banc de sable relativement facile à atteindre est Manlawi Sandbar, qui fait partie des îles Caramoan dans l’est des Philippines, grâce à une longue liste de voyagistes proposant des excursions d’une journée ou des excursions d’une nuit dans ce banc de sable immaculé.

«Celui-ci (Manlawi) est déjà assez célèbre – et il y a plus d’infrastructures que la plupart, vous pouvez donc passer la nuit au point de départ de Caramoan Town», explique Malicdem.

«Sur le banc de sable, il y a aussi ces huttes de pique-nique fraîches qui sont attachées au sable. Quand c’est à marée basse, vous dînez sur le sable; quand c’est marée haute, vous flottez dans l’eau et vous n’auriez aucune idée qu’il y a un banc de sable en dessous. tu!”

Explorer plus loin

Si cela ne vous dérange pas un peu plus de travail, Malicdem dit qu’il vaut la peine de se concentrer sur les îles Balabac de Palawan, où les voyageurs peuvent sauter de banc de sable en banc de sable en un seul voyage.

«Dans ce groupe d’îles, il y a beaucoup de bancs de sable car la mer n’est pas trop profonde ici», explique Malicdem.

L’un des plus mémorables, dit-il, est le banc de sable éloigné de la reine Helen de Sebaring Point sur l’île de Bugsuk, l’une des îles les plus au sud de Palawan.

“Il faut vraiment chronométrer celui-ci. A marée basse, vous verrez une large plage avec du sable si fin qu’on dirait du talc”, se souvient-il.

“Pendant que vous attendez que la plage émerge, vous pouvez traîner sur les plages adjacentes qui sont tout aussi belles. Il n’y a pas de complexes privés ici – c’est encore assez intact.”

Au sud-ouest de la reine Helen, vous trouverez une autre beauté disparue: Angela Sandbar, qui s’étend à environ un kilomètre au large de l’île de Mansalangan.

«J’adore ce banc de sable car vous avez une vue à 360 degrés de l’archipel de Balabac dans la mer de Sulu, qui est vraiment magnifique», déclare Malicdem.

Il pointe également BenLen Sandbar, au sud de l’île Candaraman à Palawan.

«Mon surnom est Ben, et le capitaine du barangay (village) a en fait nommé ce banc de sable après moi et ma femme, puisque j’ai cartographié la région», dit-il fièrement.

“A marée haute, cela ressemble à une constellation d’étoiles à cause des nombreuses étoiles de mer qui se regroupent sur le sable.”

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