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La bataille anti-COVID-19 du Kenya se déplace vers les comtés ruraux au milieu de la hausse des infections

Un agent de santé vêtu d’un équipement de protection individuelle (EPI) prélève un échantillon sur écouvillon nasopharyngé d’un résident lors d’un essai de dépistage du Covid-19 à l’école primaire olympique de Nairobi, au Kenya, le mardi 26 mai 2020. À mi-chemin du président kényan Uhuru Kenyattas, deuxième terme, sa promesse de transformer l’économie grâce à la fabrication, à l’agriculture, aux soins de santé et au logement à bas prix a tardé à donner des résultats, et la pandémie de coronavirus pourrait maintenant réduire cela à un peu plus qu’une promesse électorale. Photographe: Patrick Meinhardt / Bloomberg via Getty Images
Un agent de santé vêtu d’un équipement de protection individuelle (EPI) prélève un échantillon sur écouvillon nasopharyngé d’un résident lors d’un essai routier de Covid-19 à l’école primaire olympique de Nairobi, au Kenya, le mardi 26 mai 2020 (Patrick Meinhardt / Bloomberg via Getty Images)

Le gouvernement kényan a déclaré mardi qu’il avait intensifié ses interventions visant à contenir la maladie COVID-19 dans les comtés ruraux qui ont récemment connu une augmentation du nombre de cas.

Rashid Aman, secrétaire administratif en chef au ministère de la Santé, a déclaré que le pays n’était pas encore sorti du bois malgré les faibles taux de positivité dans la capitale Nairobi et la ville côtière de Mombasa, qui étaient auparavant considérées comme les points chauds de la pandémie.

Aman a déclaré que l’augmentation des infections au COVID-19 dans plusieurs comtés ruraux pourrait faire dérailler les efforts visant à aplatir la courbe.

«Alors que nous avons été témoins de la baisse du nombre de cas positifs à Nairobi et à Mombasa, certains comtés ruraux ont enregistré un pic et nous devons donc continuer à respecter les mesures de confinement», a déclaré Aman lors d’un point de presse à Nairobi mardi.

Il a dit que les taux de positivité étaient inférieurs à 5 pour cent à Nairobi et à Mombasa, contrairement à plusieurs comtés ruraux qui enregistraient plus de 7 pour cent de taux d’infection.

Aman a déclaré que la capacité du Kenya à aplatir la courbe dans un proche avenir dépendait d’un investissement solide dans les mesures d’atténuation du COVID-19 dans les comtés ruraux.

«Les communautés vivant dans les comtés ruraux et périurbains devraient maintenir leur éloignement social, porter des masques faciaux et éviter les grands rassemblements afin de minimiser le risque de contracter le COVID-19», a déclaré Aman.

Il a déclaré que les unités décentralisées devraient s’associer avec le gouvernement central pour augmenter le nombre de lits d’hôpitaux, augmenter leur capacité de dépistage et de recherche des contacts, afin d’éviter une implosion des cas et des décès.

Aman a mis en garde les gouvernements des comtés contre l’assouplissement des mesures de confinement au milieu du risque d’une vague secondaire et tertiaire d’infection qui pourrait submerger les infrastructures de santé locales.

Il a déclaré qu’une baisse des cas de COVID-19 dans tout le pays, qui s’est accélérée à la mi-juillet, a réaffirmé l’efficacité des mesures de confinement qui devraient être intensifiées dans les nouveaux points chauds ruraux.

Selon Aman, les comtés de Machakos, Kitui et Meru, dans l’est du Kenya, ont connu un pic d’infections, tandis que le comté de Busia, qui borde l’Ouganda, est également devenu un point chaud de la pandémie.

Le nombre de cas de COVID-19 au Kenya a atteint 35 356 mardi après que 151 patients, dont 77 femmes et 74 hommes, aient été testés positifs à la maladie.

Aucun décès n’a été signalé au cours des dernières 24 heures et le nombre national de décès est resté à 599 tandis que 173 patients se sont rétablis du virus, portant le nombre cumulé de guérisons à 21 483.

Les spécialistes de la santé publique ont salué le déclin des cas positifs, mais ont souligné que les comtés ruraux méritaient des ressources adéquates pour revitaliser la guerre anti-COVID-19 dans un contexte de systèmes de santé fragiles, de pauvreté et de tests inadéquats qui pourraient entraver les efforts pour vaincre le virus.

Githinji Gitahi, PDG d’Amref Health Africa, a déclaré que le déploiement d’agents de santé supplémentaires combiné à une infrastructure améliorée de dépistage, de traçage et d’isolement dans les comtés ruraux était essentiel pour réduire le nombre de cas et les décès liés au COVID-19.

«Les comtés ruraux ont connu des transmissions tardives et par conséquent, tous les efforts pour supprimer le virus et empêcher une deuxième vague de transmission devraient y être canalisés», a déclaré Gitahi lors d’une interview à une station de télévision locale.

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