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Les législateurs américains veulent arrêter de traiter Xi Jinping de président. Mais s’en souciera-t-il?

Depuis son entrée en fonction en 2012, il est devenu chef non seulement de l’État, du Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir et des forces armées, comme c’est normal pour le chef du pays – mais aussi de plusieurs nouveaux super-comités du parti, ce qui la spéculation des commentateurs internationaux selon laquelle il est moins président et plus autocrate.

Maintenant, un nouveau projet de loi au Congrès des États-Unis veut retirer à Xi le titre de «président», que la plupart des gouvernements occidentaux et des agences de presse de langue anglaise – y compris CNN – lui appellent.

“Le leadership de la République populaire de Chine est resté incontesté dans ses poursuites perverses contre les violations des droits de l’homme au cours des décennies”, indique le projet de loi. “S’adresser au chef de l’Etat de la République populaire de Chine en tant que” président “permet de supposer à tort que le peuple de l’Etat, par des moyens démocratiques, a facilement légitimé le dirigeant qui les dirige.”

Les titres de Xi ont été un sujet de controverse et de confusion. Aucun de ses titres officiels chinois n’inclut le mot «président» ou ne se traduit par lui – mais tous les dirigeants chinois depuis les années 1980, lorsque le pays a commencé à ouvrir son économie, ont eu ce titre anglais officiel en Chine.

Perry n’est pas le premier à demander un changement de désignation; Pendant des années, les critiques ont fait valoir que cette division entre les titres chinois et anglais de Xi lui permettait de projeter une image d’ouverture et de leadership représentatif à la communauté internationale qui est en contradiction avec son style autoritaire et la consolidation du pouvoir chez lui.

“La Chine n’est pas une démocratie et ses citoyens n’ont pas le droit de voter, de se réunir ou de parler librement”, a déclaré la Commission d’examen de la sécurité et de l’économie américano-chinoise, un groupe d’experts du gouvernement américain, dans un rapport de 2019 au Congrès. «Donner au secrétaire général Xi le titre non mérité de« président »donne un vernis de légitimité démocratique au PCC et au régime autoritaire de Xi.

Une histoire rapide

Xi est connu par trois titres principaux en chinois.

En tant que président de l’État (guojia zhuxi), il est le chef de l’Etat; en tant que président de la Commission militaire centrale (zhongyang junwei zhuxi), il est le commandant en chef de l’Armée populaire de libération (APL); et en tant que secrétaire général du PCC (zong shuji), il est à la tête du parti politique au pouvoir (et effectivement seul) en Chine.

Ces titres sont utilisés en fonction du contexte; le titre militaire est utilisé lorsque Xi traite des questions de l’APL, par exemple.

Dans les communiqués du gouvernement en anglais et dans les médias d’État, cependant, Xi est appelé le président – mais ce n’était pas toujours le cas.
La constitution du pays de 1954, qui a été adoptée plusieurs années après la fondation de la République populaire de Chine, qualifie le dirigeant chinois de «président» dans sa traduction originale en anglais.
Mao Zedong a été le premier à occuper ce poste. En 1975, il a fait adopter une nouvelle constitution qui mettait l’accent sur l’autorité du Parti communiste sur l’État, en éliminant entièrement le poste de président de l’État et en accordant à la place de nouveaux pouvoirs au président du parti.

Ce n’est qu’en 1982, sous la direction d’un nouveau dirigeant poussant à ouvrir la Chine sur le monde, qu’une autre constitution a été introduite. Il a inversé de nombreux changements de Mao en rétablissant le bureau du président de l’État, en renommant le président du parti en secrétaire général – et en introduisant la nouvelle traduction anglaise officielle de «président», qui a depuis été utilisée pour chaque chef successif.

Le mot «président» a des racines latines qui signifient «s’asseoir avant», c’est pourquoi il était initialement utilisé pour les chefs de collèges ou les chefs de comité. Sa signification n’a intrinsèquement rien à voir avec les élections ou la démocratie; mais les États-Unis ont été le premier pays à utiliser le mot comme titre pour désigner le chef d’une république, et d’autres pays ont emboîté le pas.

Les années 1980 ont été une période de réformes radicales et de mondialisation en Chine, alors que le dirigeant de l’époque, Deng Xiaoping, a relâché le contrôle gouvernemental sur l’économie et certaines libertés personnelles.

Le titre anglais nouvellement adopté de “President” reflétait cet esprit d’ouverture et de renforcement de la diplomatie internationale. Cela a également mis la distance entre la nouvelle direction du pays et le régime autoritaire de Mao, au cours duquel jusqu’à 45 millions de personnes sont mortes de faim, et s’est rapprochée de la façon dont d’autres pays modernes se référaient à leurs dirigeants.

Ce changement indiquait “une sorte d’alignement externe avec les pratiques internationales”, a déclaré Janny Leung, professeur de linguistique à l’école d’anglais de l’Université de Hong Kong, contrairement aux titres chinois de l’ère soviétique qui “ont une forte association historique communiste”.

Même le journal d’État China Daily a déclaré en 2009 que le nouveau titre avait été introduit parce que «les chefs d’État des pays républicains du monde sont tous appelés président en anglais».

Certains journaux occidentaux ont immédiatement adopté le terme de président, tandis que d’autres ont continué à utiliser «chef du parti communiste».

Mais alors que la Chine se préparait à rejoindre l’Organisation mondiale du commerce à la fin des années 1990, ce qui était considéré comme un signe qu’elle se dirigeait vers un avenir plus démocratique, l’utilisation de «président chinois» comme titre s’est généralisée.

Refoulement international

La Chine est très différente aujourd’hui de celle de l’époque de Deng. Il a consolidé sa position de leader mondial et son PIB est passé de 150 milliards de dollars en 1978 à 14 billions de dollars l’année dernière, devenant ainsi la deuxième économie mondiale.

Le leadership et le paysage politique du pays se sont également transformés. Alors que Deng et d’autres responsables de son temps se sont soigneusement éloignés de l’ère Mao, Xi s’est efforcé d’accroître le contrôle du Parti communiste sur presque tous les aspects de la société, établissant des parallèles entre son style de gouvernement et celui de Mao.

En 2016, Xi a été nommé “le noyau du Parti communiste chinois” – consolidant sa position au-dessus de ses pairs et démontrant son emprise sur le pouvoir. Le titre a été initialement accordé à Mao, puis à Deng et Jiang Zemin, le successeur trié sur le volet de Deng.
La Chine abandonnera les limites du mandat présidentiel, permettant à Xi Jinping de rester
Un an plus tard, son nom et son idéologie politique, Xi Jinping Pensée sur le socialisme aux caractéristiques chinoises pour une nouvelle ère, souvent simplement connu sous le nom de “Pensée Xi Jinping”, a été formellement inscrit dans la constitution du Parti communiste – un écho de “Mao Zedong Thought . “ Aucun autre dirigeant chinois en exercice n’a vu son nom inscrit de cette façon dans la constitution du parti; La “théorie Deng Xiaoping” a été ajoutée à la constitution du parti après la mort de Deng.
La décision la plus étonnante a eu lieu en 2018, lorsque la constitution du pays a été modifiée pour abolir les limites du mandat présidentiel – laissant Xi libre de servir indéfiniment à la tête de l’État chinois.

À l’époque, le CPP a justifié le changement comme étant nécessaire pour aligner la présidence sur les deux autres postes plus puissants de Xi – chefs du parti et de l’armée – qui n’ont pas de limite de mandat.

Le resserrement de l’emprise de Xi et la répression de la dissidence ont incité certains journalistes, experts en politique et autres en Occident à demander instamment d’abandonner le titre anglais de «président», arguant qu’il ne représente pas fidèlement la nature de son leadership. Au lieu de cela, disent-ils, les médias et les gouvernements étrangers devraient adopter la version traduite littéralement des titres chinois de Xi, qui reflètent mieux son rôle.
Et dans son rapport de 2019 au Congrès, la Commission d’examen économique et de sécurité américano-chinoise a annoncé qu’il commencerait à faire référence à Xi en utilisant “le titre par lequel il tire son autorité: secrétaire général du Parti communiste chinois”.

Une “ guerre des mots ”

Le projet de loi de Perry intervient alors que les relations entre la Chine et les États-Unis continuent d’atteindre de nouveaux creux. Ces derniers mois, les pays se sont mutuellement blâmés pour la propagation du Covid-19 et ont fermé deux consulats en raison d’une aggravation de la dispute sur la sécurité nationale. Les autorités américaines ont pris pour cible plusieurs entreprises technologiques chinoises et ont menacé d’interdire les applications populaires TikTok et WeChat.

Cette montée des tensions s’est reflétée dans la manière dont les hauts responsables américains se réfèrent à Xi.

Au cours des deux derniers mois seulement, le directeur du FBI Christopher Wray, le procureur général américain William Barr, le conseiller à la sécurité nationale Robert O’Brien et le secrétaire d’État Mike Pompeo ont tous fait référence à Xi sous le titre de secrétaire général dans des discours et des déclarations. un écart par rapport à la pratique antérieure de la Maison Blanche de désigner le dirigeant chinois comme le «président Xi».
Pompeo a également pris des mesures pour distinguer le PCC de ses citoyens dans ses récentes critiques, affirmant en juillet que le peuple chinois “est complètement distinct du Parti communiste chinois” – rhétorique à laquelle Xi s’est hérissé, et que les experts disent est conçu pour délégitimer davantage le PCC en creusant un fossé entre le parti et ceux qu’il est censé représenter.
Le président américain Donald Trump et le président chinois Xi Jinping à Pékin le 9 novembre 2017.

En tant que dernière tentative pour changer officiellement le titre de Xi, le “Name The Enemy Act” est plus une déclaration politique qu’un ajustement linguistique, a déclaré Leung, professeur à l’Université de Hong Kong.

Après tout, a-t-elle dit, de nombreux pays autoritaires utilisent des termes associés à la démocratie – par exemple, le nom officiel de la Corée du Nord est la République populaire démocratique de Corée. Et le dirigeant russe Vladimir Poutine est toujours qualifié de «président», même si des personnalités de l’opposition et des critiques ont accusé les élections du pays d’être «fausses».

La décision de dépouiller Xi de son titre de président est une “guerre des mots – un moyen de diminuer la légitimité du PCC dans cette tension actuelle entre les États-Unis et la Chine”, a déclaré Leung.

“Si un pays étranger dit alors à la Chine:” Non, nous n’utiliserons pas votre nom officiel “, cela fera simplement perdre la face à la Chine, quelle que soit la signification du terme”, at-elle ajouté. “Si c’est le terme qu’ils choisissent et si vous le niez ou (refusez) de le reconnaître, je pense que cela remet en question le visage du pays.”

On ne sait pas quelle est la probabilité que le projet de loi soit adopté; bien qu’il ait quatre autres coparrainants républicains, il ne reste que quelques mois à cette session du Congrès. S’il n’est pas promulgué à la fin de la session en janvier, il devra être abandonné et réintroduit plus tard.

Le combat américano-chinois a commencé par le commerce. Maintenant, c'est la seule chose qui fonctionne encore pour eux

Le pouvoir d’une telle loi repose cependant sur une chose: l’hypothèse selon laquelle Xi veut toujours être appelé président. Certains experts affirment qu’il pourrait plutôt préférer relancer le titre à la retraite de président du parti, détenu en dernier lieu par Mao.

“Cette année, nous pouvons voir de nombreuses étapes (par Xi) en vue du prochain 20e Congrès du Parti (prévu pour 2022), mais nous pourrions également voir un tel changement dans le titre anglais de président”, a déclaré Wu Qiang, un commentateur politique. À Pékin. “Le titre de président signifie le sommet, le sommet absolu, l’autorité absolue. Le titre totalitaire pour le chef du Parti.”

Si Xi ramène le titre, ce serait son pas le plus important pour suivre l’héritage de Mao, a ajouté Wu Qiang – un signe qu’il “veut retourner à l’ère maoïste”.

Et l’adoption du terme «président» pourrait aider Xi à consolider encore plus de pouvoir, a déclaré Leung – peut-être en le transformant, littéralement, en président de tout.

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