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Procès en diffamation contre E. Jean Carroll: le ministère de la Justice veut défendre Trump

Alors que l’agression sexuelle présumée s’est produite bien avant que Trump ne devienne président, le ministère de la Justice a fait valoir qu’il devait prendre le relais parce que les commentaires de Trump à l’origine du procès en diffamation sont survenus alors qu’il était en fonction.

Carroll, une chroniqueuse de conseils qui a écrit pendant des années pour Elle Magazine, a allégué dans un procès intenté l’automne dernier que Trump l’avait agressée sexuellement dans un vestiaire du grand magasin de luxe de Manhattan Bergdorf Goodman dans les années 1990. Trump a nié l’allégation, la qualifiant de «totalement fausse» et affirmant qu’il «n’avait jamais rencontré cette personne de ma vie».

La demande et l’éventuel changement d’avocat pourraient retarder davantage le procès, voire le tuer complètement. Si le ministère de la Justice est autorisé à prendre le relais, cela pourrait signifier la fin du procès de Carroll car le gouvernement fédéral ne peut pas être poursuivi pour diffamation, a noté Steve Vladeck, analyste juridique de CNN et professeur à la faculté de droit de l’Université du Texas.

Les démentis de Trump sont survenus alors qu’il exerçait ses fonctions officielles de président, a déclaré mardi le ministère de la Justice dans des documents judiciaires.

«Le président Trump agissait dans le cadre de ses fonctions de président des États-Unis au moment des incidents à l’origine de la plainte pour diffamation du plaignant. En effet, lorsqu’il a fourni les déclarations contestées, le président s’adressait la presse, tout comme les élus dans les affaires citées ci-dessus s’adressaient à la presse ou faisaient d’autres déclarations publiques au moment de leurs actions contestées », indique le dossier judiciaire du ministère de la Justice.

“Le Westfall Act exige en conséquence le remplacement des États-Unis comme défendeur dans cette action”, a ajouté le ministère.

“Même dans le monde d’aujourd’hui, cet argument est choquant”, a déclaré Roberta Kaplan, l’avocate de Carroll, à propos de la logique du ministère de la Justice.

Un juge de New York a décidé le mois dernier que le procès pouvait être intenté contre Trump.

Carroll cherche également à exiger que Trump fournisse un échantillon d’ADN à comparer avec le matériel génétique masculin trouvé sur la robe noire Donna Karan que Carroll dit qu’elle portait lors de la prétendue rencontre chez Bergdorf.

«Le président Trump sait que j’ai dit la vérité quand j’ai dit qu’il m’avait agressée sexuellement dans un vestiaire à Bergdorf Goodman. Il sait aussi qu’il mentait quand il a dit qu’il ne m’avait jamais rencontré auparavant et que je ne l’étais pas. son type », a déclaré Carroll dans un communiqué.

«Les actions d’aujourd’hui démontrent que Trump fera tout son possible, y compris en utilisant les pleins pouvoirs du gouvernement fédéral, pour empêcher la découverte d’avancer dans mon cas avant les prochaines élections afin d’essayer d’empêcher un jury de décider lequel d’entre nous ment, ” dit-elle.

Sara Murray et Erica Orden de CNN ont contribué à ce rapport.

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