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Taïwan semble déterminé à créer une alliance anti-Pékin alors que les médias d’État chinois mettent en garde contre d’éventuelles sanctions contre les États-Unis

Bien qu’elle n’ait pas mentionné explicitement la Chine dans son discours, prononcé lors d’un forum sur la sécurité à Taipei, Tsai a laissé peu de doutes sur à qui elle faisait référence, affirmant que Taiwan était à l’avant-garde de la «défense de la démocratie contre une agression autoritaire».

Le discours de Tsai est intervenu alors qu’un tabloïd soutenu par l’État chinois rapportait que les responsables étrangers qui visitent Taiwan, ainsi que les entreprises internationales qui font des affaires sur l’île autonome, pourraient faire face à des sanctions de Pékin – la dernière mesure potentielle de la Chine pour freiner Taiwan. stature croissante dans le monde entier.

Pékin revendique la pleine souveraineté sur Taiwan, une île démocratique de près de 24 millions d’habitants située au large de la côte est de la Chine continentale.

Taiwan n’a jamais été contrôlé par le Parti communiste au pouvoir en Chine. Malgré cela, les autorités de Pékin insistent sur le fait que l’île fait partie intégrante de leur territoire et ont pendant des années imposé des pressions diplomatiques, commerciales et militaires sur Taipei, la marginalisant dans la communauté internationale et prétendument interférer dans la politique de l’île.
La pression s’est intensifiée depuis que Tsai a été élu pour la première fois en 2016, Pékin siphonnant plusieurs des rares alliés diplomatiques restants de Taipei et intensifiant les manœuvres militaires et les bruits de sabre. Le parti de Tsai soutient traditionnellement l’indépendance totale de Taiwan – officiellement la République de Chine – qui existe dans un état semblable à Schrödinger, les deux étant entièrement autonomes sans être reconnus sur la scène internationale.

La plupart des pays adhèrent à la demande de la Chine que Taiwan ne soit pas reconnue comme une nation indépendante, observant le point de vue de Pékin selon lequel “une seule Chine” est gouvernée depuis le continent – bien que peu de gouvernements reconnaissent les revendications chinoises sur l’île de Taiwan elle-même.

À Taiwan, cependant, cette pression s’est largement retournée contre lui. Tsai a été réélu lors d’un glissement de terrain plus tôt cette année, poussé par l’inquiétude que tout mouvement vers la Chine puisse voir l’île suivre la même voie que Hong Kong, où Pékin a de plus en plus dépouillé les libertés démocratiques qu’avait autrefois la ville semi-autonome.
Puis est venue la crise des coronavirus, qui a vu la stature internationale de Taiwan augmenter considérablement pour sa gestion habile des cas locaux et son utilisation de la diplomatie médicale, le don de masques et d’autres fournitures aux pays les plus touchés. Avant une réunion des membres de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), des dizaines de gouvernements se sont prononcés en faveur de l’admission de Taiwan en tant qu’observateur auprès de l’OMS – ce que Pékin a bloqué depuis l’élection de Tsai.

Aucun pays n’a fait plus pour soutenir Taiwan que les États-Unis, qui, sous le président Donald Trump, ont considérablement accru leur engagement avec Taipei.

Le mois dernier, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar s’est rendu sur l’île, ostensiblement pour discuter de la réponse aux coronavirus, devenant ainsi le plus haut responsable américain à avoir mis le pied à Taiwan depuis des décennies. Les États-Unis ont également fait naviguer des destroyers de missiles à travers le détroit de Taiwan et ont déclassifié les engagements qu’ils avaient pris envers Taiwan pendant l’administration Reagan. Connus sous le nom de Six Assurances, ils expliquent comment les ventes d’armes américaines et le soutien diplomatique à Taipei se poursuivront indépendamment de la pression de Pékin.
Ces mouvements n’ont pas été ignorés par la Chine, qui a réagi avec fureur à la visite d’Azar. Depuis, Pékin a intensifié ses mouvements militaires autour de Taiwan, tirant le mois dernier des missiles dans la mer de Chine méridionale dans ce qui était largement considéré comme un message aux États-Unis. Des jets chinois sillonnent également régulièrement Taiwan – y compris lors de la visite d’Azar, lorsque plusieurs avions ont traversé la frontière maritime de facto qui sépare l’île de la Chine continentale.
S’exprimant plus tôt ce mois-ci, la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Hua Chunying, a exhorté Washington “à cesser de lever ses relations substantielles avec Taiwan et à cesser toute forme de contact officiel avec Taiwan, afin de ne pas s’égarer plus loin sur un chemin erroné”.

Menace de sanctions

Un engagement continu avec Taiwan pourrait bientôt avoir des conséquences majeures, selon le Global Times, un tabloïd soutenu par l’État chinois et étroitement lié au Parti communiste et à l’establishment militaire.

Un article écrit par le rédacteur en chef du journal, Hu Xijin, a mis en garde Washington contre l’envoi de plus de responsables américains sur l’île ou la poursuite de liens économiques plus étroits avec Taipei.

“Les responsables américains qui prévoient de visiter Taiwan devraient réfléchir à deux fois”, a écrit Hu. “Vous devez comprendre le poids de la question de Taiwan dans le cœur du peuple chinois. Pour les Américains qui osent provoquer la Chine sur la question de Taiwan, le peuple chinois se souviendra de vous toute une vie. Ne venez plus en Chine, vous n’êtes pas les bienvenus. ici. Vous et vos sociétés affiliées devrez cesser de faire des affaires avec la Chine et faire face à des sanctions. Vous en subirez les conséquences. ”

Sur Twitter, M. Hu a déclaré que ce n’était pas seulement sa propre opinion, mais qu’il était basé sur la connaissance de l’intention de Pékin de “sanctionner les hauts responsables américains qui visitent Taiwan et les entreprises américaines avec lesquelles ils ont des liens”.

La Chine a également critiqué la visite du chef du Sénat tchèque, Milos Vystrcil, à Taiwan la semaine dernière, au cours de laquelle le parlementaire a déclaré: “Je suis taïwanais” – une référence au célèbre “Je suis berlinois” du président américain John F. Kennedy. discours au plus fort de la guerre froide.

Suite à la visite de Vystrcil, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a averti que la République tchèque pourrait faire face à “un lourd tribut”. La menace a suscité l’indignation dans une grande partie de l’Europe, où Wang était en visite pour tenter d’améliorer les liens effilochés par le coronavirus.

Point de basculement

La semaine dernière, le Quotidien du Peuple – le porte-parole officiel du Parti communiste – a publié un article déclarant que «Taiwan est un test décisif du partenariat avec la Chine».

La Chine a longtemps exigé que les pays ne reconnaissent pas Taïwan diplomatiquement, tout en ignorant largement, ou du moins en tolérant, les engagements de niveau inférieur avec l’île. Par exemple, même après que les États-Unis aient reconnu Pékin et rompu leurs liens officiels avec Taipei, Washington a continué à exploiter une ambassade de facto dans la capitale taïwanaise, connue sous le nom d’American Institute à Taiwan, tout en vendant également à l’île des millions de dollars d’armes.

En augmentant le coût potentiel d’un engagement avec Taiwan, Pékin pourrait isoler encore plus l’île – exactement le genre d’agression contre laquelle Tsai a mis en garde dans son discours de mardi, lorsqu’elle a souligné “la diplomatie coercitive utilisée contre les pays et les entreprises”.

“Il est temps pour les pays partageant les mêmes idées et les amis démocratiques … de maintenir un ordre stratégique qui dissuade les actions agressives unilatérales”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’aucun pays ne pouvait maintenir à lui seul la paix et la sécurité régionales.

“Nous avons besoin d’un ordre stratégique qui encourage la coopération, la transparence et la résolution des problèmes par le dialogue, et non par des menaces de guerre”, a poursuivi Tsai. “Nous avons besoin d’une stratégie qui évite la guerre, mais qui exprime clairement notre détermination à protéger nos démocraties.”

Elle a précisé que Taipei considérait le coronavirus comme un moment potentiel de bassin versant pour l’île: “Un jour, la pandémie actuelle reculerait. Mais je crois sincèrement que la solidarité que nous développons grâce à nos efforts pour créer une région libre, ouverte et prospère se poursuivra. être une force dans le futur. ”

Pékin semble être d’accord et est déterminé à empêcher que cela se produise.

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