Tour préliminaire de la FA Cup: cinq histoires de clubs hors championnat en qualifications

Kieran Amos (à droite) était la première signature de Sawbridgeworth Town pour la saison 2020-21 après avoir perdu plus de six pierres
Rendez-vous: 11-13 septembre Couverture: Stocksbridge Park Steels v Stalybridge Celtic en direct sur le site Web de BBC Sport et BBC iPlayer le samedi 12 septembre (12h30 BST)

Les qualifications pour la FA Cup 2020-21 se poursuivent ce week-end avec 320 clubs non-ligue qui s’affrontent lors du tour préliminaire.

Quelque 136 équipes entrent à ce stade et seront rejoints par 184 équipes qui se sont qualifiées dès le tour préliminaire supplémentaire.

Une victoire laissera aux équipes quatre victoires à partir d’une place au premier tour proprement dit, lorsque les clubs de la Ligue 1 et de la Ligue 2 entreront, les 7 et 8 novembre.

BBC Sport se penche sur cinq clubs participant ce week-end.

‘Je ne pouvais pas me regarder dans le miroir’

Lorsque Kieran Amos a marché sur la balance au début du verrouillage en mars, il a été “horrifié” de découvrir qu’il pesait 21e 6 lb (134 kg).

En l’espace de quelques mois, le jeune homme de 24 ans s’était lancé dans un régime de remise en forme strict, avait jeté plus de six pierres, forcé son chemin dans le Ville de Sawbridgeworth équipe – et a marqué un vainqueur à la 91e minute du tour préliminaire supplémentaire de la FA Cup.

«Lockdown m’a donné l’occasion de faire quelque chose pour mon poids», dit Amos. “J’avais évité de me regarder dans le miroir pendant longtemps.”

Ancien joueur de Takeley, membre de l’Essex Senior League, Amos a pris du poids après s’être blessé à la cheville, qui a nécessité une intervention chirurgicale, à l’âge de 17 ans.

“Je regardais les matchs en pensant:” Je pourrais encore jouer si je me mettais en forme “”, ajoute-t-il.

Kieran Amos
Kieran Amos a déclaré qu’il avait «gonflé» à plus de 21 pierres après une blessure à la cheville et être allé à l’université

Après une conversation plus tôt dans l’année avec Lee Mackman, patron du club de Hertfordshire Sawbridgeworth, Amos a perdu cinq pierres.

Après avoir disputé plusieurs matchs amicaux, il a été choisi pour le match nul de la FA Cup contre Romford, huitième rang, le 1er septembre.

Alors que l’égalité était bloquée à 1-1 dans le temps d’arrêt et que des pénalités se profilaient, il a dirigé le vainqueur sur coup franc.

«C’est de loin la meilleure chose que j’aie jamais faite», ajoute Amos à propos de sa perte de poids.

Ville de Sawbridgeworthlien externe affrontera samedi les rivaux du Hertfordshire, St Margaretsbury, avec Amos en excellente forme.

Il a suivi son vainqueur contre Romford avec un triplé dans une victoire 5-2 de la Ligue senior d’Essex contre Southend Manor.

La touche Mydas

Lorsque Manchester United a battu Millwall en finale de la FA Cup 2004, Mydas Smalls n’était même pas né.

Mais les jeunes Whitton United Le milieu de terrain s’est déjà inscrit dans le folklore de la FA Cup en devenant l’un des plus jeunes buteurs de la compétition.

Âgé de 16 ans et 63 jours, Smalls a inscrit le troisième but de son équipe lors d’une spectaculaire victoire 4-3 contre son voisin Ipswich Wanderers au tour préliminaire supplémentaire.

On pense que Sean Cato est le plus jeune buteur de la FA Cup. Selon l’Association de football, il était 16 ans 25 jourslien externe lorsqu’il a marqué pour Barrow Town lors d’un match nul du tour préliminaire en 2011.

«J’étais sur le point de faire partir Mydas parce que ses jambes étaient parties», déclare Shane Coldron, directeur de l’entreprise basée à Ipswich. Whitton.lien externe

“La prochaine chose qu’il va et marque.”

Mydas Smalls avec l'ancien défenseur de Chelsea de Southampton Ryan Bertrand
Mydas Smalls avec l’ancien défenseur de Chelsea de Southampton Ryan Bertrand

Coldron prédit un grand avenir pour Smalls, dont le frère de 17 ans, Tyger, a été invité à s’entraîner avec les moins de 23 ans d’Arsenal plus tôt cette année.

“Il a tout le talent pour jouer professionnellement car il joue sans crainte”, ajoute-t-il. “Je ne peux pas le voir être avec nous pendant très longtemps.”

Whitton, qui joue dans la Premier Division de la Ligue des comtés de l’Est, est absent samedi à Dereham Town.

Se faire chemise avec Maradona

Ils jouent dans le neuvième niveau du football anglais devant une foule d’environ 100 personnes, mais Biggleswade United sont familiers à certaines des plus grandes stars du monde.

La légende argentine Diego Maradona, le patron de Manchester City Pep Guardiola et l’icône d’Arsenal Thierry Henry font partie de ceux qui ont été photographiés avec le maillot rouge et bleu du club de Premier Division de la Spartan South Midlands League.

La légende du football Diego Maradona tient un maillot Biggleswade United avec le président du club Guillem Balague
La légende du football Diego Maradona tient un maillot Biggleswade United avec le président du club Guillem Balague

Le président de United est Guillem Balague, l’expert du football espagnol et auteur de livres sur Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Guardiola et Mauricio Pochettino.

«J’emporte le maillot Biggleswade United partout où je vais», dit Balague. “Nous avons un temple de la renomméelien externe au club avec des photos de personnes à qui j’ai parlé au fil des ans tenant le maillot. “

le Bedfordshire à temps partiellien externe a demandé à Balague de s’impliquer avec eux en 2014.

Depuis lors, il a utilisé ses contacts dans le jeu pour aider à promouvoir le club et a récemment persuadé l’ancien attaquant des Rangers Nacho Novo, triple vainqueur du titre de la ligue écossaise, de le rejoindre.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles il s’est impliqué en dehors de la ligue, Balague a déclaré: «Après avoir passé de nombreuses années de l’autre côté de la barrière, je voulais m’impliquer davantage dans le jeu.

“Biggleswade United m’a approché au moment idéal. J’ai adhéré à la vision et j’ai pensé que je pourrais aider à long terme. Je suis ici pour agrandir le club.”

Après avoir battu Woodbridge Town, du côté du Suffolk, aux tirs au but au dernier tour, United est absent samedi à Cambridge City, huitième.

Le stand de Gary Neville?

Avec des joueurs à payer et aucun revenu de match pendant des mois à cause de la pandémie de coronavirus, Ville de Brighouse a lancé une campagne de financement pour rester en vie.

Les officiels du club du Yorkshire ont été “débordés” lorsque l’ancien défenseur de Manchester United et d’Angleterre Gary Neville, copropriétaire de Salford City, a répondu par un don “significatif” pour des raisons sentimentales.

Le huit fois Premier League et deux fois vainqueur de la Ligue des champions s’était rendu sur le terrain de Brighouse pour regarder Salford en janvier 2015 avec son père Neville, décédé sept mois plus tard.

«Comme la plupart des clubs à notre niveau, nous vivons au jour le jour et éprouvons des difficultés financières», déclare James Howard, président de Brighouse.

«Le don de Gary nous a permis d’effectuer des travaux de drainage sur l’un des terrains d’entraînement, de réparer un toit sur un stand et de commencer le développement du club-house.

Gary Neville célèbre après un match de Salford City
Gary Neville est venu en aide à Brighouse Town pendant le verrouillage

Brighouse,lien externe qui jouent dans la huitième division nord de la Premier League Division One North West, prévoient maintenant de nommer un stand après Neville, qui a ouvert ses hôtels gratuitement aux agents de santé pour aider à la crise des coronavirus.

«C’est une vraie superstar», ajoute Howard, dont l’équipe est absente au neuvième rang de Runcorn Town samedi.

Toujours debout à Wisbech

Lorsque leur stand s’est effondré sous les vents violents causés par la tempête Ciara en février, Ville de Wisbech craignait le pire.

Sans argent pour réparer la structure métallique, le club du Cambridgeshire a fait face à la perspective de ne pas pouvoir la remplacer.

Mais une campagne de financement participatif a permis de collecter 3000 £ pour les réparations et une nouvelle structure couverte, comprenant certaines parties du stand d’origine, a maintenant été construite.

«Vous ne sauriez pas vraiment qu’il y a eu un problème», déclare le secrétaire de Wisbech, Spencer Larham.

«Nous avons demandé aux gens qui l’ont mis en place à l’origine de voir ce qu’ils pouvaient faire avec ce qui restait avec le désordre.

“Une partie a été endommagée au-delà de toute réparation, tandis que le reste a été récupéré.”

Wisbech,lien externe qui jouent dans la huitième division nord de la Premier League Division One South East, affronteront Haverhill Rovers à l’extérieur samedi, leur premier match de compétition depuis le 14 mars.

Stade Fenland de Wisbech Town
Wisbech Town joue au stade Fenland

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