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Graft modifie les gains de l’Afrique dans la lutte contre la pandémie de COVID-19

Les membres d’un syndicat sud-africain des travailleurs de la santé ont organisé des manifestations pour souligner la pénurie d’équipement de protection.
Les membres d’un syndicat sud-africain des travailleurs de la santé ont organisé des manifestations pour souligner la pénurie d’équipement de protection. AFP

Les nouvelles infections à coronavirus sont maintenant en baisse constante dans de nombreuses régions d’Afrique, mais cette bonne nouvelle a été entachée de scandales sur la corruption et le manque de fonds destinés à la pandémie COVID-19.

Dans les pays déjà fatigués de la greffe, le public a été stupéfait par les révélations de contrats gonflés attribués à des personnes politiquement connectées, ainsi que par une facturation exagérée et des vols simples.

L’Afrique du Sud est en tête de liste des scandales, où les enquêteurs du gouvernement sondent plus de 600 entreprises et institutions auxquelles cinq milliards de rands (300 millions de dollars) ont été attribués pour fournir des équipements de protection individuelle (EPI) aux agents de santé et distribuer des secours.

Empocher les fonds publics n’est pas un phénomène nouveau en Afrique du Sud – les scandales remontent à des années à l’époque de l’ancien président Jacob Zuma.

Mais la notion de fonds détournés pour les EPI et l’aide d’urgence a piqué de nombreux Sud-Africains. Les pillards se sont mérités le surnom de «Covidpreneurs».

Les agents de santé ont organisé des manifestations roulantes à l’heure du déjeuner sur leurs lieux de travail, qui ont culminé la semaine dernière avec un piquet devant le bureau du président Cyril Ramaphosa à Pretoria, pour souligner la pénurie de masques, de blouses, de gants et de lunettes pour les travailleurs de première ligne.

Ils ont déjà perdu au moins 240 de leurs collègues à cause du COVID-19 sur les plus de 27000 infectés dans l’exercice de leurs fonctions.

«Nous ne pouvons plus nous taire», s’est plaint l’infirmière Frans Mokgope.

Le principal percepteur des impôts du pays, Edward Kieswetter, a révélé jeudi que 63% des appels d’offres d’EPI attribués n’étaient pas conformes à la fiscalité – et de nombreuses entreprises qui ont remporté des appels d’offres n’avaient aucune expérience en matière de fourniture d’EPI.

-Équipement manquant, fonds manquants-

L’Afrique a enregistré 1,33 million de cas et près de 32 000 décès, selon les chiffres officiels.

Si le bilan est exact, la pandémie a eu un impact beaucoup moins grave sur la santé qu’on ne le craignait initialement.

Mais pour de nombreux pays, ce succès a eu un coût économique écrasant en raison des couvre-feux et des verrouillages – et malgré un manque criant d’EPI pour les travailleurs de première ligne et d’équipement de soins intensifs pour les personnes gravement malades.

En Afrique de l’Est, des images publiées par des médecins et des infirmières d’EPI défectueux distribués aux USI des hôpitaux du Kenya ont été largement diffusées, embarrassant le gouvernement.

La Kenya Medical Supplies Authority (KEMSA), où les fonctionnaires sont accusés d’avoir volé d’énormes sommes destinées à l’EPI, fait l’objet d’un examen particulier.

Les enquêteurs ne peuvent pas représenter quelque 64 millions de dollars, mais les militants disent que ce n’est que le début.

Un reportage télévisé appelé «COVID millionnaires» qui a d’abord diffusé les allégations affirme que le vol est plusieurs fois plus important, oscillant autour de 400 millions de dollars.

En Ouganda, quatre hauts responsables du gouvernement risquent la prison pour avoir prétendument récupéré environ un demi-million de dollars dans un programme de secours alimentaire destiné aux plus vulnérables pendant la pandémie.

L’ambassadrice de l’Ouganda au Danemark et son adjoint ont été enregistrés en train de comploter lors d’une réunion Zoom pour voler des fonds destinés à la pandémie. Le gouvernement s’est engagé à enquêter.

En Somalie, neuf fonctionnaires du ministère ont été reconnus coupables de détournement de fonds et condamnés à des peines de prison de trois à huit ans.

En Afrique centrale, le premier ministre de la République démocratique du Congo, Sylvestre Ilunga Ilunkamba, a annoncé en mai qu’il avait déboursé 10,7 millions de dollars (8,4 millions de dollars) pour lutter contre le virus.

Mais un mois plus tard, le tsar du coronavirus du pays, Jean-Jacques Muyembe, a déclaré qu’il n’avait reçu que 1,4 million de dollars du gouvernement.

-La corruption du virus est un meurtre-

«La corruption liée aux EPI, qui sauve des vies, pour moi c’est en fait un meurtre», a déclaré le mois dernier le patron de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus.

«Si les agents de santé travaillent sans EPI, nous risquons leur vie, et cela met également en danger la vie des personnes qu’ils servent.»

Le détournement de fonds destinés à sauver des vies «est une question de droits humains qui doit être condamnée et sanctionnée», a déclaré John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (CDC Afrique).

Les groupes de la société civile affirment que la crise financière liée à la pandémie a été généralisée.

“La corruption est profondément ancrée et profondément enracinée”, a déclaré à l’AFP David Lewis, directeur de Corruption Watch.

«En temps de guerre, ce sont les gens qui ont été surpris en train de profiter d’une guerre qui ont été exécutés… (ont été) abattus sur place parce que cela était considéré comme une trahison», a déclaré Lewis.

Une association de chefs traditionnels d’Afrique du Sud a blâmé cette semaine des représentants du gouvernement qui, selon eux, ont saccagé les deniers publics au détriment de sauver des vies.

«C’est une mutinerie contre les citoyens qui équivaut à une trahison», a déclaré le Congrès des chefs traditionnels d’Afrique du Sud dans un communiqué.

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