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Les efforts de justice raciale de la NFL sont bien insuffisants (opinion)

Cette année, les manifestations de Black Lives Matter à la suite des meurtres de George Floyd et de Breonna Taylor et de la fusillade de Jacob Blake ont précipité un bilan national attendu depuis longtemps sur la citoyenneté et la dignité des Noirs.

Pour la NFL, cela signifiait mettre fin à l’ignorance volontaire qui permettait au commissaire Roger Goodell de se tenir prêt tandis que de puissants propriétaires comme Jerry Jones des Cowboys de Dallas confondaient les manifestations pacifiques contre le meurtre d’Afro-Américains par les forces de l’ordre avec le non-respect du drapeau américain (il a récemment ajusté sa position un peu). Ce dernier réveil semble au mieux performant, et les mouvements de la ligue ne sont tout simplement pas suffisants.
La protestation silencieuse de Colin Kaepernick a mis fin prématurément à sa carrière de quart-arrière de la NFL il y a quatre ans et a attisé une controverse nationale qui bouillonne encore sous les demandes de justice raciale d’aujourd’hui et les réactions négatives à leur encontre. Au milieu de la plus grande mobilisation politique nationale pour la justice sociale de l’histoire américaine, des joueurs clés de la NFL noire, dont Patrick Mahomes, Deshaun Watson et Odell Beckham Jr., ont joué dans une vidéo virale largement diffusée exigeant que la ligue reconnaisse la réalité du racisme systémique et fasse de la place. pour protester pacifiquement et embrasser les idéaux derrière l’expression «Black Lives Matter». En l’espace de 24 heures, le commissaire Goodell a fait exactement cela, illustrant – comme le feraient plus tard la NBA et la WNBA – l’énorme pouvoir des joueurs dont les talents sont la clé d’un empire mondial du sport et du divertissement de plusieurs milliards de dollars.
Mais la décision de la ligue de chanter “Lift Every Voice”, l’hymne national des Noirs, avant le début de la première semaine de jeu, était le genre de geste symbolique qui pâlit par rapport au gros travail qui reste à faire.
Cela sent le type exact de progrès symbolique pour lequel la NFL a été critiquée l’année dernière après avoir annoncé un partenariat avec l’icône du hip hop Jay-Z. Les critiques ont accusé la ligue de couvrir son problème d’image dans les communautés noires – et les retombées de Colin Kaepernick – en utilisant l’énorme marque de Jay-Z comme couverture des échecs de la justice sociale de la NFL. La relation chaleureuse de la ligue avec le président Donald Trump et les tendances politiques à droite d’un certain nombre de ses propriétaires de franchises milliardaires (dont plusieurs ont fait face à des allégations de comportement raciste et sexiste) ont conduit à un énorme cauchemar de relations publiques.
L’affirmation de Jay-Z selon laquelle le moment était venu pour les Noirs de passer à genoux n’a pas bien vieilli, c’est le moins qu’on puisse dire.
Mais les joueurs de la NFL, qui appartiennent à un syndicat relativement faible contrairement aux autres grandes ligues sportives, ont un énorme pouvoir inexploité. Les joueurs de la NBA, menés par les Milwaukee Bucks et avant eux la WNBA, ont fait preuve de force dans leurs muscles de la justice sociale en organisant un boycott d’un match éliminatoire en faveur de Black Lives Matter après qu’une fusillade de la police ait laissé Jacob Blake paralysé à Kenosha, Wisconsin.
Les joueurs ont sérieusement envisagé de terminer leur saison sans jouer au championnat et de renoncer au reste de leurs salaires pour protester contre la violence continue contre les Noirs de la part des forces de l’ordre, des groupes suprémacistes blancs et des justiciers. La reconnaissance par la NBA du pouvoir de ses joueurs à majorité noire a permis aux propriétaires et administrateurs de cette ligue de travailler en partenariat avec des stars telles que LeBron James pour promouvoir la justice sociale sur et en dehors du terrain.
Avec des sondages montrant qu’une majorité d’Américains soutiennent le droit des athlètes de protester pacifiquement contre l’injustice sociale, la ligue est à court d’excuses et d’endroits où se cacher. La NFL, une ligue qui compte plus de 70% de joueurs noirs, est majoritairement blanche dans sa gestion de front office et dans les chaînes d’approvisionnement de pouvoir et de privilèges qu’elle produit dans le monde. La ligue, dans ses échecs passés à soutenir la justice raciale, se retrouve à nager contre une marée croissante d’antiracisme en Amérique qui a été adoptée par les athlètes noirs alors que leur conscience de la puissance de leur travail grandit. Cette main-d’œuvre est un élément constitutif d’une plate-forme qui peut être exploitée pour un énorme changement social.

L’hymne national noir, écrit par le légendaire militant des droits civiques et intellectuel James Weldon Johnson, est une chanson sacrée pour les Afro-Américains. Cette chanson, avec sa représentation de la douleur, de la violence et du traumatisme racial que des générations de Noirs ont enduré pendant l’esclavage racial et après, déploie la promotion exacte de l’humanité noire que Colin Kaepernick a été mis au pilori pour avoir tenté d’incarner.

Permettre aux joueurs de porter des crampons prônant le changement et des t-shirts encourageant les gens à voter pendant les échauffements d’avant-match – tout en encourageant – ne suffit pas. Les efforts pour promouvoir l’unité et la justice sociale au début du match ont donné des résultats mitigés. Un joueur solitaire des Chiefs a pris un genou et levé un poing pendant que les Texans évitaient toute la question de l’hymne en restant dans le vestiaire. Cris Collinsworth, l’ancien récepteur large devenu diffuseur, a annoncé son soutien aux joueurs, notant qu’ils essayaient d’apporter des changements positifs. Juste avant le coup d’envoi, les deux équipes se sont rassemblées au milieu de terrain dans un affichage d’unité, gâchées par les huée audibles de la foule pendant le moment de silence demandé.

Ces huées illustrent le fossé entre certains des fans de la NFL et les joueurs noirs qui préconisent désormais publiquement la fin du racisme systémique et de la suprématie blanche en Amérique. La discussion à la mi-temps avec Mike Tirico et Tony Dungy s’est concentrée sur l’unité derrière les différents efforts des joueurs, depuis les manifestations de George Floyd, pour faire une différence en disant la vérité au pouvoir. Mais sans un plan de fond de la ligue pour autonomiser les joueurs, diversifier les front-offices de la ligue et investir une plus grande partie des milliards de dollars de la NFL pour promouvoir l’antiracisme et la justice sociale, tout cela semble performant et condescendant.
Le meilleur moment est peut-être venu lors d’une publicité Adidas mettant en vedette le quart-arrière de Kansas City et MVP du Superbowl Patrick Mahomes, qui a discuté de la nécessité d’un changement social et de la dénonciation de l’injustice. Mahomes, qui a récemment signé une prolongation de contrat de 450 millions de dollars, représente le joueur le plus important de la ligue et même sa franchise scriptée s’est avérée rafraîchissante par rapport au début du match.
Mais le changement survient quand on s’y attend le moins. Le propriétaire de l’équipe de football de Washington (anciennement les Redskins) a refusé de changer le nom de cette équipe, jusqu’à ce que les forces de l’histoire récente l’y contraignent. D’autres percées abondent, y compris Washington nommant le premier président noir d’une franchise d’équipe de la NFL de l’histoire. Ces développements récents, ainsi que le vœu du commissaire de soutenir les joueurs qui prennent le genou cette année, sont tous des signes encourageants, bien que progressifs, de progrès. La NFL devrait et doit faire plus.
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