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L’homme qui possédait 3000 caméras

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Dave Smith

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Les caméras Kodak Instamatic ne sont qu’une petite sélection de la matrice éclectique

L’une des plus grandes collections d’appareils photo au monde est cachée dans une salle des fêtes d’une ville côtière de Fife – mais presque personne ne le sait.

Au moins 3 000 caméras, dont certaines datant de plus d’un siècle, appartenaient à feu Neville “Jim” Matthew.

Il a pris sa retraite dans le pittoresque village d’East Neuk de St Monans après une carrière qui l’a conduit à travers le monde.

Il a repris l’ancienne salle de l’Armée du Salut pour y stocker sa précieuse collection. À l’intérieur du hall, des rangées d’appareils photo, d’accessoires et de souvenirs remplissent les étagères.

Ils comprennent des caméras stéréoscopiques et 3D ainsi que des modèles d’Europe de l’Est, dont beaucoup étaient rares en Occident.

Brownies Iconic Box - y compris les modèles Six-20 C et D sur l'étagère inférieure

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Brownies Iconic Box – y compris les modèles Six-20 C et D sur l’étagère inférieure

Au cœur de la collection se trouve une gamme d’appareils photo Kodak Brownie, comprenant presque tous les modèles jamais produits.

Le Brownie était le premier appareil photo abordable et pouvait être acheté pour un dollar seulement lors de sa première vente en 1900.

Jim avait voulu que sa collection soit une attraction ouverte, mais il vieillissait et était en mauvaise santé, et la tâche posait un trop gros défi.

Au lieu de cela, il était limité à l’ouverture une fois par an pour le festival du village et pour des visites privées occasionnelles.

Caméras Kodak Cine, y compris (à partir de la droite) un film Brownie et une caméra Brownie Turret.

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Caméras Kodak Cine, y compris (à partir de la droite) un film Brownie et une caméra Brownie Turret.

«Il a vraiment aimé en parler aux gens lorsqu’ils sont entrés dans la salle», dit sa veuve Dorothy.

«J’ai dû descendre et les sauver parfois parce qu’il ne savait pas quand s’arrêter.

“C’était un très bon orateur. Il n’a pas eu une petite conversation, mais si c’était quelque chose qui l’intéressait, il pourrait parler pendant longtemps.”

Jim, décédé à l’âge de 81 ans à la fin de 2017, avait commencé la collecte 24 ans plus tôt lors d’un voyage à Vancouver au Canada pour voir sa fille.

Ils erraient dans les magasins d’antiquités et sa femme Dorothy lui a acheté un vieil appareil photo en cadeau.

Modèles Kodak Retina et Retinette

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Modèles Kodak Retina et Retinette

Peu de temps après, alors que Jim se remettait d’une chirurgie cardiaque, ils ont voyagé le long de la côte ouest des États-Unis jusqu’à l’Oregon, où il y avait de nombreux magasins d’antiquités.

«Il a commencé à bricoler et à trouver pas mal de caméras qui lui plaisaient», dit Dorothy.

“Cela s’est développé à partir de là. Quand il a pensé à quelque chose, il a tout mis en œuvre.

“Il ne s’arrêtera pas. Il n’a jamais vraiment dit pourquoi. C’est juste qu’il a commencé et a continué.”

Jim Matthew

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Jim Matthew a collectionné des caméras dans le monde entier

Dorothy dit que Jim collectionnait “au meilleur moment” parce que les gens se débarrassaient de leurs anciens appareils photo au profit de nouveaux modèles numériques.

«Chaque fois qu’il allait quelque part, il revenait toujours avec une mallette de caméras», dit-elle.

Il voyageait beaucoup pour le travail et le plaisir et il cherchait toujours les marchés aux puces ou les lieux de vente d’articles de seconde main.

La Pologne s’est avérée une destination très fructueuse car elle se débarrassait de nombreuses caméras russes de l’époque soviétique.

Les caméras russes Lubitel

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Les caméras Lubitel sont originaires de Russie

«Il essayait de trouver des caméras de tous les pays lorsqu’il partait en vacances», dit Dorothy.

Il demandait également à des amis s’ils avaient le temps de lui trouver un appareil photo, et ils le faisaient très souvent.

Jim est né à Bolton dans le Grand Manchester et est parti en mer en tant qu’élève-ingénieur.

Pendant son séjour en mer, ses parents ont déménagé à Glasgow, où il a rencontré Dorothy – et a changé son nom de Neville, qui n’était pas un nom qui s’est bien passé en Écosse.

Brownie Flash Années 20

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Brownie Flash Années 20

Une sélection d'appareils photo pliables de Jim

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Une sélection d’appareils photo pliables de Jim

Le couple s’est bientôt marié et a eu trois enfants.

Le travail de Jim en tant qu’ingénieur maritime l’a emmené partout dans le monde.

La famille a vécu sept ans à Hong Kong, deux ans en Grèce, cinq ans en Hollande et 12 ans au Canada.

Dorothy dit que Jim «vivait pour voyager» et qu’il n’y avait que très peu d’endroits qu’il n’avait pas visités.

toile de fond: publicité pour la caméra instamatic Kodak. Premier plan, de gauche à droite: N ° 1 Kodal, Brownie Pliant, appareil photo pliable Six-16 (USA); Brownie Flash, Six-20, vers 1941; Kodak Regent, obturateur Compur, objectif Zeiss Tessar, appareil photo pliable, vers 1935-39 (Allemagne)

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Toile de fond: publicité pour la caméra instamatic Kodak. Premier plan, de gauche à droite: N ° 1 Kodal, Brownie Pliant, appareil photo pliable Six-16 (USA); Brownie Flash, Six-20, vers 1941; Kodak Regent, obturateur Compur, objectif Zeiss Tessar, appareil photo pliable, vers 1935-39 (Allemagne)

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Il a fait de nombreux voyages seul parce qu’il ne souhaitait être que derrière la caméra, dit sa femme.

«Moi, étant là, c’était un gaspillage d’argent.

“Il a pris de bonnes photos, donc je pense qu’il a apprécié les résultats. Il voulait en faire plus une image plutôt qu’une simple photo. Il était complètement absorbé par cela.”

Au fur et à mesure que la collection de Jim grandissait, le couple vivait en Hollande et il rangeait ses appareils photo dans son bureau.

En prévision de la retraite, ils ont acheté une maison à St Monans pour être près de la mère de Dorothy.

(Une petite sélection de) visionneuses et diapositives stéréoscopiques ViewMaster

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Une petite sélection de visionneuses et de diapositives stéréoscopiques ViewMaster

Ce n’était pas assez grand pour stocker la collection d’appareils photo – alors Jim a acheté la salle de l’Armée du Salut locale.

Près de trois ans après sa mort, Dorothy travaille avec une fiducie caritative pour transférer la propriété du bâtiment et de la collection et en faire un musée.

Dorothy, qui vit maintenant au Canada, a déclaré qu’elle était «ravie» de cette perspective.

«Je n’avais aucune idée de ce qui pouvait arriver et je m’inquiétais de ce que nous allions faire», dit-elle.

“Je ne voulais pas qu’ils soient expulsés.”

Jim a acheté la salle locale de l'Armée du Salut pour abriter sa collection

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Jim a acheté la salle locale de l’Armée du Salut pour abriter sa collection

Toutes les images sont de Dave Smith.

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