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19 familles achètent près de 97 acres de terre en Géorgie pour créer une ville sûre pour les Noirs

«J’espère que ce sera un havre de paix prospère pour les personnes de couleur, pour les familles noires en particulier», déclare Scott.

Le terrain se trouve juste à l’est de Macon, dans le comté rural de Wilkinson, en Géorgie. Scott et son amie, l’investisseur et entrepreneur Renee Walters, n’avaient pas initialement prévu d’acheter un grand terrain, mais ils avaient une vision claire: créer un espace sûr pour leurs familles noires.

«Être capable de créer une communauté qui prospère, qui est sûre, qui a des entreprises agricoles et commerciales qui se soutiennent les unes les autres et que l’argent circule dans notre communauté, telle est notre vision.

Un espace sûr

Les troubles qui ont envahi le pays plus tôt cette année après les meurtres de George Floyd et Breonna Taylor aux mains de la police, et plus près de chez eux, la mort par balle d’Ahmaud Arbery alors qu’il faisait du jogging à l’extérieur de Brunswick, en Géorgie, ont incité les femmes à rechercher une nouvelle communauté, qu’ils pourraient créer eux-mêmes.

“Regarder nos gens manifester dans les rues, alors que c’est important, et je veux que les gens restent dans les rues, attirant l’attention sur les injustices des Noirs. Nous devions créer un espace et un lieu où nous pourrions être un village, encore une fois, une tribu, encore une fois », a déclaré Scott.

«Nous voulions créer cet espace sûr où nous pouvons aborder nos propres problèmes et préoccupations».

Les deux voulaient lancer une initiative qui créerait une nouvelle ville fondée par des familles noires.

«Nous avons tous les deux des maris noirs. Nous avons tous les deux des fils noirs. Et je commençais à être submergé et à avoir un sentiment d’anxiété lorsque mon mari quittera la maison pour aller travailler», a déclaré Walters. “Alors, c’était comme, OK, que pouvons-nous faire? Et une fois que j’ai vu le message de Toomsboro devenir viral, à propos d’une ville en vente, je me suis dit: ‘Oh, c’est parfait.'”

Scott et Walters ont contacté leur famille et leurs amis pour voir qui pourrait être intéressé à se joindre à leurs efforts. Ensemble, ils ont créé la Freedom Georgia Initiative pour mener l’achat. Ils espèrent incorporer le terrain qu’ils ont acheté dans une nouvelle ville noire, appelée Freedom, Georgia.

Ville à vendre?

L’annonce que Renee Walters a vue circulait en ligne, annonçant la vente de la ville de Toomsboro. L’annonce est finalement devenue virale.

Scott a dit qu’elle avait reçu un appel lorsque son amie a eu vent de la vente. “Elle a dit Ashley, avez-vous vu l’article sur Toomsboro à vendre? Pour le prix d’un petit condo, nous pourrions acheter une ville entière pour 1,7 million de dollars”, a déclaré Scott.

L’affilié de CNN, WGXA, a rapporté que le site Web appelé Toomsboroforsale.com était géré par Tim Bumgardner, un développeur qui possédait plus de 30 propriétés dans la ville.

«C’est l’un des rares endroits où vous pouvez acheter une ville entière avec tous les types de bâtiments, y compris une auberge historique, un moulin à sirop, un opéra, une école, un dépôt de chemin de fer, un entrepôt de coton, un restaurant, un salon de coiffure , une roue à eau, un moulin à farine, un atelier, une station-service et plusieurs maisons », disait l’annonce.

Il s’avère que la ville elle-même n’était pas réellement à vendre. Joyce Denson, maire de Toomsboro, l’a clairement indiqué.

«J’ai reçu des appels de New York. J’ai reçu des appels de Caroline du Nord. J’ai reçu des appels de Californie», dit Denson. «Nous accueillons favorablement les affaires. Nous voulons que de nouvelles personnes arrivent. Ce que nous voulons nous assurer, c’est que vous faites la promotion et que vous contribuez à conserver la saveur de la communauté.

Après que Scott et Walters ont découvert que la ville elle-même n’était pas à vendre, Scott a mis son chapeau immobilier et a cherché un terrain dans la région. Ils ont trouvé une superficie à vendre juste à l’extérieur de Toomsboro, dans le comté non constitué en société de Wilkinson.

«C’était une si belle parcelle de terre. C’était abordable, et il était logique que nous puissions créer quelque chose qui serait incroyable pour nos familles», a déclaré Scott.

Histoire des coopératives noires

La combinaison des ressources pour créer une économie collective ou coopérative n’est pas nouvelle – surtout lorsqu’il s’agit des Noirs aux États-Unis.

«Nous avons une très longue histoire d’économie coopérative, de coopération économique et de création de nos propres villes communales», déclare Jessica Gordon Nembhard, auteur de Collective Courage: A History of African American Cooperative Economic Thought and Practice et professeur de justice communautaire à John Jay. Université. “Plus récemment, nous avons créé une fiducie foncière communautaire, qui donne en fait la propriété foncière officielle à la communauté.”

Hobson City, Alabama, a été la première ville entièrement noire de l’État, fondée en 1899 après que les Noirs aient été expulsés des villes voisines. L’affilié de CNN, WBRC, a rapporté en juin que «les habitants de Hobson City ont célébré le 19 juin avec un simple message: Black Towns Matter» pour célébrer l’héritage de la ville.

L’une des premières municipalités entièrement noires était Mound Bayou dans le delta du Mississippi. Il a été établi par d’anciens esclaves après la guerre civile.

«Presque toutes les sociétés asservies avaient également des sociétés bloquées», dit Gordon Nembhard. «Ils ont créé leurs propres communautés … et commencent à la cultiver ensemble, créent une ville, dirigent la ville, travaillent collectivement autant que possible et ont fondamentalement un espace isolé qui était totalement contrôlé par la communauté, et un moyen d’être loin de esclavage.”

“Il y a tellement d’anciennes villes noires”, a déclaré Scott. “Nous espérons que nous pourrons également en faire partie.”

Scott et Walters disent qu’ils ont des questions sur les raisons pour lesquelles ils veulent créer une ville entièrement noire. Leur réponse? C’est quelque chose qui se fait depuis des générations.

«Il est impossible d’avoir quoi que ce soit exclusivement noir parce que nos familles sont intégrées», dit Scott. “Nous sommes une communauté intégrée, tolérante et diversifiée même en tant que Noirs, donc nous n’avons pas l’intention qu’elle soit exclusivement noire, mais nous avons l’intention qu’elle soit pro Black à tous égards.”

‘Nous créons un héritage’

Scott et Walters prévoient de développer le terrain par étapes. La première phase consiste à défricher la terre, à cultiver et à créer un lac artificiel pour une pêche durable.

Lors d’une cérémonie d’inauguration, Scott a déclaré qu’ils ne connaissaient pas l’histoire exacte de leur lopin de terre, le symbolisme de la récupération de cette terre leur donne l’occasion d’écrire leur propre histoire.

Ils espèrent grandir d’ici quelques années. À la fin de leur plan de développement, ils espèrent avoir une ville pleinement opérationnelle et autonome – mettant Freedom, Géorgie, sur la carte.

“Pouvoir transmettre cette terre à mes enfants et aux enfants représentés par chacune de nos 19 familles. En tant que legs. Nous espérons créer un héritage.”

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