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Des dizaines de personnes sont toujours portées disparues dans l’Oregon alors que la météo aide à lutter contre les incendies

La bénévole Elizabeth Stoltz de Heisson arrose le Fort Vancouver Garden à Vancouver, Washington, le vendredi 11 septembre 2020. Stolz a déclaré que les choses étaient très sèches à cause du vent et de la fumée. «Le vent aspire la vie à tout», dit-elle. Stoltz a déclaré qu’elle n’était toujours pas en cours d’évacuation du Big Hollow Fire, mais sa famille a fait un plan au cas où cela arriverait à ce point. Le comté de Clark est entré dans un territoire dangereux pour la qualité de l’air jeudi soir alors que la fumée des feux de forêt provenant d’autres régions enveloppait le sud-ouest de Washington. (Alisha Jucevic / Le Colombien via AP)
La bénévole Elizabeth Stoltz de Heisson arrose le Fort Vancouver Garden à Vancouver, Washington, le vendredi 11 septembre 2020. Stolz a déclaré que les choses étaient très sèches à cause du vent et de la fumée. «Le vent aspire la vie de tout», dit-elle. Stoltz a déclaré qu’elle n’était toujours pas en cours d’évacuation du Big Hollow Fire, mais sa famille a fait un plan au cas où cela arriverait à ce point. Le comté de Clark est entré dans un territoire de qualité de l’air dangereux jeudi soir alors que la fumée des feux de forêt provenant d’autres régions enveloppait le sud-ouest de Washington. (Alisha Jucevic / Le Colombien via AP)

Un changement de temps – avec un ralentissement des vents et une augmentation de l’humidité – a aidé les pompiers à lutter contre des incendies massifs dans l’Oregon qui ont fait des ravages mortels d’un bout à l’autre de l’État.

La gouverneure Kate Brown a déclaré vendredi que des dizaines de personnes étaient toujours portées disparues et que des dizaines de milliers avaient été forcées de fuir leurs maisons. Le directeur de la gestion des urgences de l’État, Andrew Phelps, a déclaré que les responsables «se préparaient à un événement mortel de masse» et que des milliers de structures avaient été détruites.

Les responsables de l’Oregon n’ont pas publié de décompte exact des décès, mais au moins huit décès ont été signalés. Le shérif du comté de Marion, Joe Kast, a déclaré vendredi soir que les chercheurs avaient trouvé deux victimes de l’incendie de Beachie Creek près de Salem. Un garçon d’un an a été tué dans des incendies de forêt à Washington.

Des centaines de pompiers luttaient contre deux grandes incendies qui menaçaient de fusionner près de la partie la plus peuplée de l’Oregon, y compris la banlieue de Portland.

Brown a déclaré que plus de 40 000 Oregoniens avaient été évacués et qu’environ 500 000 se trouvaient à différents niveaux de zones d’évacuation, ayant reçu l’ordre de partir ou de se préparer à le faire. Elle a rappelé jeudi une déclaration du Bureau de la gestion des urgences de l’État selon laquelle un demi-million de personnes avaient reçu l’ordre d’évacuer dans tout l’État.

Des dizaines de personnes étaient portées disparues dans le comté de Jackson, dans le sud de l’État, et dans le comté de Marion, à l’est de Salem, la capitale de l’État, a déclaré Brown lors d’une conférence de presse. Les autorités ont également annoncé qu’un homme avait été arrêté pour deux chefs d’incendie criminel en relation avec un incendie dans le sud de l’Oregon.

L’amélioration des conditions météorologiques a facilité les efforts au sol après des jours de vents violents, de chaleur et de faible humidité. «Le vent s’est un peu calmé pour nous hier», a déclaré Stefan Myers de l’équipe d’information incendie de l’État.

Près de 500 membres du personnel travaillaient sur les incendies près de Portland, distants de quelques kilomètres à peine, avec un terrain accidenté entre eux qui limite les efforts au sol pour contrôler les flammes, a déclaré Myers. Si les incendies fusionnent, ils pourraient générer suffisamment de chaleur pour envoyer des braises à des milliers de pieds dans les airs, enflammant potentiellement d’autres zones.

Les autorités disent que plus de 3 800 kilomètres carrés (3 880 kilomètres carrés) ont brûlé dans l’Oregon ces derniers jours, soit près du double du montant en une année typique et une superficie plus grande que le Rhode Island.

Le gouverneur de Washington, Jay Inslee, a noté que la quantité de terres brûlées au cours des cinq derniers jours constituait la deuxième pire saison des incendies de l’État, après 2015. Il a appelé les flammes des «incendies climatiques» plutôt que des incendies de forêt.

«Ce n’est pas un acte de Dieu», a déclaré Inslee. «Cela s’est produit parce que nous avons changé le climat.»

Le shérif du comté de Jackson, Nathan Sickler, a déclaré qu’un homme de 41 ans avait été emprisonné pour deux chefs d’incendie criminel pour un incendie qui avait éclaté mardi dans la région de Phoenix, dans le sud de l’Oregon. L’incendie a brûlé des centaines de maisons et avait également un point d’allumage à Ashland, près d’un endroit où un homme a été retrouvé mort. Les autorités ont déclaré que l’homme avait nié avoir allumé le feu.

Sickler a déclaré que les autorités travaillaient pour retrouver les personnes disparues.

«Je pense que nous sommes quelque part dans le quartier d’environ 50 personnes que, vous savez, nous essayons de localiser peut-être un peu moins», dit-il. «Ce sera certainement un processus.»

Les centres d’évacuation étaient ouverts dans tout l’Oregon.

Kim Carbaugh a fui son domicile lundi à Lyon avec son mari, deux enfants et deux chevaux.

“Quand nous nous éloignions et que je pouvais voir le feu réel, les flammes rouges et oranges, à l’époque je n’avais pas peur, j’avais tellement d’adrénaline – nous devions simplement partir”, a-t-elle déclaré vendredi depuis les étables de un centre d’évacuation au State Fairgrounds à Salem.

Le site abritait également des centaines d’animaux – chiens, lamas, chevaux, porcs pesant des centaines de livres, vaches et poulets. De nombreuses personnes ont choisi de camper ou de rester dans des VR.

Charles Legg était assis à une table avec son fils de 22 mois, qui roucoulait et jouait avec un puzzle de dinosaure.

«Il va bien», dit Legg. «Il ne mange pas comme d’habitude, il sait qu’il se passe quelque chose.

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