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Le Maroc met en garde contre une “ bombe à retardement ” au Sahel après l’éclatement d’une cellule liée à l’EI

Le Bureau central des enquêtes judiciaires du Maroc (BCIJ) montre des produits chimiques saisis à la suite du démantèlement d’une cellule affiliée au groupe État islamique qui planifie des attentats-suicides. AFP
Le Bureau central des enquêtes judiciaires du Maroc (BCIJ) montre des produits chimiques saisis à la suite du démantèlement d’une cellule affiliée au groupe État islamique qui planifie des attentats-suicides. AFP

La région du Sahel en Afrique est une «bombe à retardement» du terrorisme et du crime organisé, a déclaré vendredi à l’AFP un chef de la police marocaine, au lendemain de la destruction d’une cellule présumée affiliée au groupe État islamique.

«C’était une cellule dangereuse prête à entrer en action à tout moment», a déclaré Abdelhak Khiame, chef du Bureau central des enquêtes judiciaires (BCIJ), dans une interview à ses bureaux de Sale, près de Rabat, la capitale marocaine.

Cinq «extrémistes», âgés de 29 à 43 ans, ont été arrêtés jeudi lors d’opérations simultanées sur des sites de Tanger et de la région de Rabat, a indiqué le Bureau central des enquêtes judiciaires.

Des ceintures explosives, trois kilogrammes (6,6 livres) de nitrate d’ammonium, des équipements électroniques et des armes blanches ont été saisis lors de raids contre les maisons et les commerces des suspects, a indiqué le bureau.

Khiame a déclaré que le groupe affilié à l’EI préparait des attentats-suicides contre «des personnalités publiques, des militaires et le siège des services de sécurité» dans le royaume nord-africain.

Le nitrate d’ammonium est le produit chimique à l’origine de l’explosion cataclysmique de Beyrouth le 4 août.

Des serments d’allégeance à l’EI ont été découverts. Deux des suspects ont opposé une «résistance farouche», laissant un policier gravement blessé au couteau.

Le chef présumé du groupe, un vendeur de poisson de 37 ans, avait été reconnu coupable d’un crime de droit commun en 2004 et radicalisé depuis.

Khiame a déclaré que c’était le premier buste à grande échelle depuis les attentats-suicides islamistes de 2003 à Casablanca, la capitale économique du Maroc, qui a fait 33 morts.

Il a averti que l’EI «s’est développé dans la région sahélo-saharienne, avec le conflit en Libye et dans des pays comme le Mali qui ne contrôlent pas leur sécurité».

Le Sahel couvre l’ouest et le centre-nord de l’Afrique.

«Les cellules terroristes et le terrorisme se multiplient dans la région mais aussi les réseaux du crime organisé, le trafic de drogue, les armes et les êtres humains», a déclaré le chef du BCIJ.

«Tout cela… fait de la région du Sahel, à mon avis, une bombe à retardement.»

Khiame a déclaré que la cellule démantelée n’avait apparemment eu aucun contact direct avec les djihadistes de l’EI.

Mais «même si Daech a été vaincu au Levant, dans la région de la Syrie et de l’Irak, son idéologie… n’a pas besoin de territoire, elle peut se développer là où elle trouve des sympathisants», a-t-il dit, utilisant un acronyme arabe pour IS.

«Les cellules souterraines inspirées par l’EI agissent comme des cellules dormantes qui, dans la plupart des cas, n’ont aucune relation entre elles», a-t-il déclaré.

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